În ultimii 15 ani, schimbările climatice au transformat Arctica

Cincisprezece ani de evaluare a impactului încălzirii asupra Arcticii au făcut un lucru foarte clar: schimbările climatice au alterat drastic Arctica în acea perioadă scurtă de timp.

Doborârea unor recorduri nefericite este „ca o aluniță”, spune Jackie Richter-Menge, un climatolog la Universitatea din Alaska Fairbanks și editor al Arctic Report Card 2020, lansat pe 8 decembrie la reuniunea virtuală a Uniunii Geofizice Americane. . De la scăderi de gheață până la temperaturi ridicate, înregistrările continuă să apară peste tot. De exemplu, în iunie, a fost înregistrată o temperatură record de 38° Celsius (100,4° Fahrenheit) în Cercul Arctic (SN:6/23/20). Și în 2018, gheața de iarnă de pe Marea Bering s-a micșorat la 5.500 de ani (SN:9/3/20).

„Dar sincer, cel mai mare titlu este persistența și robustețea încălzirii”, spune Richter-Menge. În 2007, la doar un an după primul raport de evaluare arctic, gheața de vară a atins un nivel record, micșorându-se la o suprafață cu 1,6 milioane de kilometri pătrați mai mică decât anul precedent. Apoi, doar cinci ani mai târziu, buletinul de evaluare a notat un nou minim, cu 18 la sută sub 2007. În 2020, gheața de mare nu a stabilit un record, dar nu din lipsă de încercare: a fost încă al doilea cel mai scăzut înregistrat în ultimii 42 de ani. ani.

„Transformarea Arcticii într-o regiune mai caldă, mai puțin înghețată și schimbată din punct de vedere biologic este în plină desfășurare”, conchide raportul. Și se schimbă mai repede decât se aștepta când cercetătorii au lansat raportul în 2006. Temperatura medie anuală a aerului în Arctica crește de două până la trei ori mai repede decât în ​​restul globului, spune Richter-Menge. În ultimii 20 de ani, s-a încălzit cu o rată de 0,77 grade C pe deceniu, comparativ cu media globală de 0,29 grade C pe deceniu.

Îmbunătățirile tehnicilor de cercetare din ultimii 15 ani i-au ajutat pe cercetători să observe mai amănunțit impactul încălzirii și modul în care diferitele aspecte ale schimbărilor climatice arctice sunt legate între ele, spune ea. Aceste îmbunătățiri includ capacitatea de a măsura masa de gheață prin măsurători gravitaționale efectuate de satelitul GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment). Alți sateliți au furnizat observații suplimentare de sus, în timp ce măsurătorile la sol, cum ar fi Observatorul multidisciplinar în derivă pentru studiul climatului arctic (MOSAiC), au furnizat măsurători de aproape gheața de mare (SN:4/8/20). Raportul a început să includă, de asemenea, observații pe teren ale populației indigene din Arctica, care experimentează direct aceste schimbări (SN:12/11/19).

Schimbările au scos la iveală puține puncte luminoase, dar una este reluarea balenelor arcuite, care au fost vânate aproape până la dispariție la începutul secolului al XX-lea. În timp ce cercetătorii au grijă să noteze că balenele sunt încă vulnerabile, cele patru populații de balene (Balaena mysticetus) acum variază de la 218 în Marea Okhotsk până la aproximativ 16.800 în mările Bering, Chukchi și Beaufort. Cercetătorii sugerează că revenirea balenelor se datorează, cel puțin parțial, încălzirii care a avut loc în ultimii 30 de ani. Topirea mai devreme a gheții de mare și apa de suprafață mai caldă înseamnă mai mult krill și alte alimente pentru aceste hrănitoare de fani.

balenă arc
Într-o vești bune rare din Arctica, cercetătorii raportează că balenele arctice sunt în revenire. Din păcate, aceeași încălzire care a ajutat balenele a topit calotele de gheață și a crescut dificultățile pentru vânătorii indigeni.Nature Picture Library/Alamy Stock Photo

Dar nu te lăsa păcălit. Potențiala veste bună este umbrită de veștile proaste. A existat „acest acumulare de cunoștințe și cunoștințe pe care le-am dobândit de-a lungul a 15 ani”, spune Mark Serreze, un climatolog la Centrul Național de Date despre Zăpadă și Gheață din Boulder, Colorado, care nu a fost implicat în raportul din acest an. Cercetarea din 2020 este „un semn de exclamare asupra schimbărilor care au avut loc”, spune el. „Balenele arc se descurcă bine, dar cam atât.”