În Triunghiul Coralului, peștele clovn și-a dat seama cum să împărtășească

Peștii clovn și anemonele depind unul de celălalt. Brațele înțepătoare ale anemonelor oferă peștilor clovn protecție împotriva prădătorilor. În schimb, peștele menține anemona curată și oferă substanțe nutritive, sub formă de caca. De obicei, mai mulți pești clovn ocupă o singură anemonă – o femelă mare și dominantă, un mascul adult și mai mulți subordonați – toate din aceeași specie. Dar, cu 28 de specii de pești clovn și 10 specii de anemone, poate exista o mulțime de concurență pentru cine ajunge să ocupe ce anemonă.

În apele foarte diverse ale Triunghiului de Coral din Asia de Sud-Est, totuși, peștii clovn și-au dat seama cum să împărtășească, anunță cercetătorii pe 30 martie în Proceedings of the Royal Society B. Anemonele din aceste ape găzduiesc adesea mai multe specii de pești clovn care trăiesc împreună în pace.

Din 2005 până în 2014, Emma Camp, de la Universitatea de Tehnologie din Sydney și colegii săi au adunat date despre peștii clovn și casele lor de anemone din 20 de locații care aveau mai mult de o specie de pești clovn. În 981 de transecte de cercetare subacvatică, ei au întâlnit 1.508 pești clovn, dintre care 377 trăiau în grupuri formate din două sau mai multe specii de pești într-o singură anemonă.

Cei mai mulți dintre acești pești clovn care conviețuiesc ar putea fi găsiți în apele Triunghiului Coralului, a descoperit echipa, cele mai înalte niveluri de coabitare a speciilor având loc în largul insulei Hoga din Indonezia. Acolo, cercetătorii au descoperit 437 de pești clovn din șase specii care trăiesc printre 114 anemone din cinci specii. Fiecare anemonă era ocupată de pești clovn, iar jumătate avea două specii de pești.

În general, „când numărul de specii de pești clovn a depășit numărul de specii de anemone gazdă, conviețuirea a fost aproape întotdeauna documentată”, scriu cercetătorii.

Grupurile cu mai multe specii au împărțit spațiul într-o anemonă similară modului în care o face un grup cu o singură specie, cu peștii subordonați lipiți de periferii. În acest fel, acești pești subordonați pot evita luptele – și, potențial, să fie dat afară de anemonă sau chiar să moară. „A trăi la periferia unei anemone, în ciuda riscului mai mare de prădare, este o opțiune mai bună decât a nu avea anemone gazdă”, scrie echipa.

Aceste grupuri cu mai multe specii ar putea fi chiar mai bune pentru ambele specii de pești clovn, deoarece nu ar trebui să concureze atât de mult în privința perechelor, și poate chiar mai puțin în ceea ce privește hrana, dacă specia ar avea diete diferite.

Nu este prima dată când oamenii de știință consideră că conviețuirea este o strategie eficientă într-o zonă cu biodiversitate ridicată. Acest lucru a fost demonstrat și cu scorpionii din Amazon. Dar arată cât de important este conservarea speciilor în regiuni precum aceasta, spun cercetătorii, deoarece pierderea unei specii poate șterge cu ușurință alte câteva.