În societatea mayașă, utilizarea cacaoi era pentru toată lumea, nu doar pentru familia regală

În vechea civilizație mayașă, cacao nu era doar pentru elită.

Urme ale plantei sacre apar în ceramică din toate tipurile de cartiere și locuințe din și în jurul unui fost oraș Maya, cercetătorii raportează 26 septembrie în revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Descoperirea sugerează că, spre deosebire de ceea ce se credea până acum, cacao era consumată la fiecare nivel social al societății mayașe.

„Acum știm că ritualurile pe care elitele le descriu cu cacao au fost probabil jucate, ca de Ziua Recunoștinței, ca orice alt ritual, de toată lumea”, spune Anabel Ford, arheolog la Universitatea din California, Santa Barbara.

Cacao – din care se face ciocolata – era sacră pentru vechii mayași, consumată în ritualuri și folosită ca monedă de schimb. Arborele de cacao (Theobroma cacao) însuși era legat de Hun Hunahpu, zeul porumbului. Cercetările anterioare au găsit cacao în vase ceremoniale și în înmormântări de elită, sugerând că utilizarea sa era limitată la cei de la vârf.

Pentru a explora măsura în care cacao a fost folosită în societatea mayașă mai largă, Ford și colegii săi au examinat 54 de cioburi ceramice datând din perioada 600-900 d.Hr. (SN: 9/27/18). Cioburile provin de la borcane, boluri de amestecat, farfurii de servire și vase despre care se crede că sunt vase de băut. Toate piesele au fost găsite în zone rezidențiale și ceremoniale civice de diferite dimensiuni și statut din centrele orașelor, podișuri, zone montane și valea din jurul fostului oraș mayaș El Pilar, la granița actuală dintre Guatemala și Belize.

Pentru a identifica cacao, cercetătorii au căutat teofilina, un compus care se găsește în cantități infime în această plantă. Echipa a găsit compusul pe mai mult de jumătate din probe, pe toate tipurile de ceramică și distribuit în toate contextele sociale.

Cercetările viitoare vor merge dincolo de cine a consumat cacao și vor explora rolul agricultorilor în gestionarea resursei critice. „O întrebare mai bună este să înțelegem cine a cultivat-o”, spune Ford, pentru că acei oameni au avut probabil un acces mai mare la marfa prețioasă.