În „Prădătorul perfect”, virușii înving un superbuc mortal

Predatorul Perfect
Steffanie Strathdee și Thomas Patterson
Cărți Hachette, 28 USD

Epidemiologul Steffanie Strathdee și soțul ei, Thomas Patterson, au plecat în Egipt în 2015 așteptându-se să vină acasă cu câteva fotografii și suveniruri. În schimb, Patterson a fost lovit cu propria sa versiune a celor 10 plăgi.

La început, medicii din Egipt au crezut că Patterson avea pancreatită. Dar sănătatea lui s-a înrăutățit după tratament și a început să aibă halucinații. Odată plecat cu avionul în Germania, a fost diagnosticat cu o infecție bacteriană multirezistentă la pancreas. Apoi a fost transportat cu avionul la un spital din instituția de origine a lui Strathdee, Universitatea din California, San Diego. Acolo, Patterson a suferit mai multe episoade de șoc septic și a petrecut luni de zile în comă.

Predatorul Perfect povestește întâlnirea cuplului cu o bacterie care era rezistentă la fiecare antibiotic disponibil și graba de a găsi un tratament alternativ care să salveze viața lui Patterson.

În timpul calvarului, Strathdee și-a folosit pregătirea științifică pentru a căuta soluții și a dat peste terapie cu fagi. Ideea este că până și cele mai rezistente bacterii pot fi învinse de prădătorii lor naturali, viruși numiți bacteriofagi. Tratamentul vechi de aproape un secol fusese aproape uitat în Statele Unite, în mare parte din cauza invenției antibioticelor, dar era folosit în anumite părți ale fostei Uniuni Sovietice.

Medicii aveau nevoie de fagul potrivit, unul capabil să paraziteze bacteriile care infectează Patterson. Așa că Strathdee a cerut unei echipe de oameni de știință să renunțe la totul și să-și verifice colecțiile de fagi, în timp ce căutau mostre de mediu pentru un virus care ar putea fi transformat într-un tratament experimental. În decurs de trei săptămâni, două seturi de cercetători au găsit fagi care se potrivesc. Patterson a fost tratat cu succes, iar primul centru de terapie cu fagi din Statele Unite a fost deschis anul trecut la UC San Diego.

Strathdee, care a scris cea mai mare parte a scrierii cărții, oferă explicații clare despre știință și țese vignete istorice, cum ar fi primele zile ale cercetării penicilinei, de-a lungul narațiunii sale personale.

Cartea este o adevărată schimbare de pagini, deși câteva lucruri le-ar putea face cititorilor o pauză. Prima este menționarea psihicului lui Strathdee, care apare de câteva ori pe parcursul cărții și i se alătură ulterior un vindecător holistic. Apoi sunt „interludii” scrise de Patterson. De-a lungul timpului, devine clar că aceste fragmente sunt o privire în halucinațiile lui Patterson, dar cartea ar fi fost mai puternică dacă acele pasaje ar fi fost introduse în mod clar sau omise cu totul.

Interludiile și încrederea lui Strathdee pe unele suporturi neconvenționale distrag atenția, dar nu înlătură fundamentul puternic al cărții în știință și povestirea iscusită.

Cumpără Predatorul Perfect de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.