În noile portrete Cassini, luna lui Saturn Pan arată ca paste

Saturn servește cel mai apropiat lucru de paste spațiale, arată cea mai recentă rundă de imagini de la sonda Cassini a NASA, lansată pe 9 martie.

Pe 7 martie, nava spațială a făcut o serie de portrete ale lui Pan, luna mică a lui Saturn care orbitează într-un interval de 325 de kilometri într-unul dintre inelele planetei. Realizate la o distanță de 24.572 de kilometri de Lună, acestea sunt cele mai apropiate imagini ale lui Pan până în prezent.

Prim-planurile ar putea ajuta la rafinarea înțelegerii de către astronomi a geologiei și formei mini-lunii. Pan are o creastă distinctă de-a lungul ecuatorului său, ceea ce i-a determinat în trecut pe astronomi să compare forma lunii cu cea a unei farfurii zburătoare. În noile imagini, creasta lui Pan nu este uniformă ca cea a unei nave spațiale extraterestre fictive. În schimb, este neuniform, creând o formă generală care seamănă mai mult cu o ravioli sau o nucă șifonată.

Cu toate acestea, distincția crestei este „ceea ce este atât de spectaculos și de deschidere a ochiului în aceste imagini”, spune șeful echipei de imagistică Carolyn Porco de la Institutul de Științe Spațiale din Boulder, Colorado. Acest lucru susține teoria conform căreia creasta este făcută din material din inelele lui Saturn. care a continuat să plouă pe ecuatorul lui Pan după ce s-a format.

Cassini a surprins imaginile pe una dintr-o serie de orbite care zboară în inel, ca parte a ultimelor luni pe care o orbitează Saturn. Deși nu se va apropia din nou atât de Pan, sonda este programată să treacă pe lângă cealaltă lună „farfurie zburătoare” a lui Saturn, Atlas, pe 12 aprilie.