În „marea finală”, nava spațială Cassini pornește pe cursul de coliziune cu Saturn

Vizualizați animația

Cassini merge curajos acolo unde nicio navă spațială nu a mai mers până acum – între Saturn și inelele sale.

Sonda, care s-a lansat în 1997 și orbitează pe Saturn din 2004, începe această expediție îndrăzneață pe 22 aprilie. Va zbura prin decalajul de 2.400 de kilometri dintre Saturn și inelele sale de 22 de ori înainte de a plonja în atmosfera planetei și va arde în septembrie. .15.

Oamenii de știință din misiune au proiectat acest final dramatic pentru navă spațială pentru a proteja lunile lui Saturn Titan și Enceladus de a fi contaminate cu orice material biologic supraviețuitor de pe Pământ. Cassini se consumă fără combustibil și, odată ce acesta a dispărut, echipa nu va mai avea controlul asupra sondei. Lovirea intenționată a lui Cassini de Saturn o va împiedica să se prăbușească accidental în luni.

Denumite „marele final” al lui Cassini, aceste ultime eforturi științifice ar putea oferi noi indicii cu privire la alcătuirea inelelor planetei și unde își au originea, cum arată norii planetei și cât de repede se învârte mingea gigantică de gaz. Nava spațială va transmite aceste date înapoi către Pământ în timp ce se învârte în jurul lui Saturn, în cerul său și apoi tăce pentru totdeauna.

LOOP-DE-LOOP În ultimul act al lui Cassini, nava spațială va șuieră de 22 de ori între Saturn și inelele sale. Această animație ilustrează orbitele finale ale navei spațiale. Erick Sturm/Laboratorul de propulsie cu reacție – Caltech/NASA