În era distanțării sociale, plictiseala poate reprezenta o amenințare pentru sănătatea publică

În ultimele luni, jurnaliştii şi experţii în sănătate publică au discutat despre termenul de „oboseală pandemică”. Deși nu este clar definit, esența generală este că oamenii s-au săturat de pandemie și s-au păstrat depărtați timp de aproape un an. Oboseala se poate manifesta ca sentimente de anxietate, deznădejde, frustrare, furie și plictiseală.

A vedea plictiseala pe acea listă îi îngrijorează pe cei care studiază fenomenul. „De obicei plictiseala îți spune că ar trebui să faci altceva”, spune psihologul sportiv Wanja Wolff de la Universitatea din Konstanz din Germania. „În contextul unei pandemii… s-ar putea să nu fie cel mai bun lucru.”

Recent, acele temeri au primit mai multă tracțiune. Două studii similare, dar independente, unul realizat de Wolff și colegii săi și altul realizat de o echipă de cercetare SUA-Canadiană, au descoperit că oamenii care se plictisesc frecvent au mai multe șanse decât alții să încalce regulile de distanțare socială. Acei indivizi predispuși la plictiseală par să aibă, de asemenea, un risc mai mare de a contracta coronavirus.

Plictiseala, sugerează aceste studii, poate constitui o amenințare reală, dar subapreciată, pentru sănătatea publică.

Definirea plictiselii

În științele umaniste occidentale, plictiseala a fost de obicei descrisă ca un eșec individual. Pesimistul german din secolul al XIX-lea Arthur Schopenhauer a definit plictiseala ca fiind senzația de goliciunea existenței. Filosoful francez Jean-Paul Sartre a numit-o „lepră a sufletului”.

Dar cercetătorii care studiază plictiseala spun că aceasta merită o lectură mai neutră. Acel sentiment de a nu avea nimic de făcut – ceea ce autorul rus Lev Tolstoi a numit „dorința de dorințe” – servește ca un semnal, un apel către organism de a schimba vitezele, conform gândirii actuale.

„Plictiseala este un semn că nu ești implicat în mod semnificativ în lume”, spune psihologul social Erin Westgate de la Universitatea din Florida din Gainesville. Cercetătorii, inclusiv Westgate, au identificat două căi către plictiseală: o pierdere a concentrării sau o pierdere a sensului.

Cu siguranță, mulți dintre noi și-au pierdut concentrarea sau acuitatea mentală a Before Times, spune Westgate. Pe lângă o pandemie mortală care a adus închiderea orașelor și școlarizarea la distanță, au existat proteste pentru drepturile civile, tulburări politice, o recesiune paralizantă și o mulțime de alți factori de stres, atât mari, cât și mici. Acele tulburări, care ne împiedică capacitatea de a rămâne mental ascuțiți, pot duce la totuși. Când plictiseala este definită în acest fel, ocupația, de exemplu, a părinților copiilor mici oferă puțină protecție împotriva sentimentului de bla. De fapt, Westgate și alții au descoperit că atât substimularea, cât și suprastimularea pot scurtcircuita capacitatea cuiva de a acorda atenție.

Între timp, multe dintre viețile noastre s-au dezlegat. Cercetarea psihologului social și personalității Samantha Heintzelman de la Universitatea Rutgers-Newark din New Jersey arată că rutinele simple, cum ar fi să bei cafea de la aceeași cafenea în fiecare zi sau o întâlnire cu un prieten la prânz, de fapt conferă sens vieții. „Suntem într-o pierdere colectivă a rutinei chiar acum”, spune Heintzelman. Adică, liniile directoare privind distanțarea socială menite să ne protejeze de o boală mortală au furat și lucrurile aparent mici care dau sens vieții (SN: 14/08/2020).

Când oamenii își pierd atât concentrarea, cât și sensul vieții, această formă de plictiseală este „de două ori rea”, spune Westgate. „Poți să te plictisești pentru că ceva are sens, dar nu poți fi atent pentru că este prea ușor sau prea greu. Te poți plictisi și pentru că poți fi atent, dar nu are sens”, spune ea. „Dar dacă ceva nu are sens și nu poți acorda atenție, te-ai plictisit de două ori.”

Predispus la blauri

Cele două noi studii despre plictiseală – fiecare incluzând aproape 1.000 de participanți nord-americani – arată cât de ridicate niveluri de plictiseală în rândul celor predispuși la acest sentiment se pot manifesta în timpul acestei pandemii.

În studiul realizat de echipa SUA-Canadian, cercetătorii au încercat să cuantifice legătura dintre tendința înnăscută a unei persoane pentru plictiseală și comportamentele de încălcare a regulilor în timpul pandemiei, cum ar fi petrecerea mai puține ore în afara celorlalți sau organizarea unei adunări sociale. Tendința la plictiseală în cadrul eșantionului a explicat 25% din variația comportamentelor de încălcare a regulilor, raportează echipa în martie. Personalitate și diferențe individuale. Cercetătorii nu au găsit o relație puternică între încălcarea regulilor și alți factori care ar putea influența aceasta, cum ar fi vârsta sau sexul. (Tinerii și bărbații tind să obțină un scor mai mare la plictiseală decât alte grupuri.)

Niciun factor unic nu poate explica 100% din orice comportament uman, spune coautorul studiului și neuroștiința cognitivă James Danckert de la Universitatea Waterloo din Canada. Dar „25 la sută este o sumă uriașă”.

Wolff și colegii, ale căror descoperiri au apărut online pe 28 iulie în Jurnalul Internațional de Cercetare a Mediului și Sănătate PublicăÎntre timp, a constatat că persoanele predispuse la plictiseală au considerat distanțarea socială ca fiind mai dificilă decât alții și au mai puține șanse să adere la liniile directoare privind distanțarea socială. Ambele echipe au arătat că cei care au obținut un scor mai mare la plictiseală au fost, de asemenea, puțin mai probabil decât cei care au obținut un scor mai mic să raporteze că au fost infectați cu COVID-19.

„Plictiseala este un motivator incredibil de puternic pentru comportament”, spune Wolff. Cu toate acestea, adaugă el, oamenii se pot lupta cu cum să răspundă la acel semnal în moduri sigure și semnificative.

Pericolul slăbirii

Westgate nu este surprins de faptul că oamenii care sunt în mod special predispuși la plictiseală, dar capabili să se distanțeze social, consideră că stau acasă, deopotrivă de plictisitor. Ea se întreabă, totuși, despre noi ceilalți: cum se confruntă oamenii care nu sunt obișnuiți să se plictisească cu pierderea concentrării și a sensului cauzată de pandemie? Încalcă și ei regulile?

Cercetarea de aici este mai puțin directă, dar sugestivă. Într-un studiu din 2014 în Ştiinţă, Westgate și colegii sai au cerut 42 de studenți să stea singuri cu gândurile pentru câteva minute, fără telefoane mobile. Elevii, însă, au avut opțiunea de a apăsa un buton pentru a primi un șoc electric dureros. Aproximativ două treimi dintre bărbați și un sfert dintre studenți au apăsat acel buton, unii în mod repetat, sugerând că pentru unii chiar și durerea poate fi de preferat plictiselii (SN: 7/3/14).

În mod similar, un studiu din 2019 în Luarea deciziilor comportamentale de către psihologul social Wijnand Van Tilburg și colegii săi au arătat că inducerea plictiselii oamenilor printr-un joc de noroc repetitiv ia determinat să ia decizii mai riscante.

Plictiseala de moment nu este inerent rea, spune Van Tilburg, de la Universitatea din Essex din Anglia. Dar, pe o perioadă mai lungă, plictiseala poate duce la rezultate grave în sănătatea publică dacă situația „nu este rezolvată sau soluționarea acesteia este dăunătoare, cum ar fi mâncatul în exces sau devenirea agresivă sau nepurtarea unei mască”, spune el.

Un studiu recent oferă indicii asupra modului în care plictiseala nerezolvată se poate manifesta. Majoritatea modelelor epidemiologice presupun că oamenii vor începe și vor menține distanțarea socială de îndată ce cazurile de COVID-19 vor începe să apară într-o zonă. Acest lucru ar duce la creșterea deceselor, care întârzie cazurile cu câteva săptămâni, să crească, dar apoi să scadă ca răspuns la distanțarea socială – determinând ca prognozele modelului de decese să semene cu un munte cu un vârf ascuțit.

Dar cercetătorii au raportat în 22 decembrie Proceedings of the National Academy of Sciences a constatat, pe baza Rapoartelor de mobilitate COVID-19 de la Google, că, în majoritatea statelor din SUA, oamenii s-au agățat inițial pe măsură ce cazurile au crescut primăvara și vara, dar apoi și-au crescut mișcările înainte ca amenințarea să treacă. Drept urmare, adevăratele curbe ale deceselor cauzate de COVID-19 seamănă nu cu un vârf, ci cu platouri sau scurte scăderi urmate de o creștere rapidă. Adică, ratele mortalității nu au scăzut, așa cum era de așteptat, ci au rămas ridicate. Când cercetătorii au încorporat acea renaștere prematură a activității în modelele epidemiologice, curbele prezise au replicat mai bine modelele de deces din viața reală.

Autorii atribuie acțiunile oamenilor și numărul de decese mai mare decât se aștepta, oboselii cauzate de pandemie, care include plictiseala.

În lunile următoare, plictiseala din cauza oboselii pandemice se poate intensifica. Răspândirea coronavirusului, inclusiv variante noi și chiar mai contagioase (SN: 1/15/21), în Statele Unite și în multe alte locuri continuă să scape de sub control. Deși speranța este la îndemână odată cu lansarea vaccinurilor, experții în sănătate publică avertizează că vaccinarea suficienților oameni pentru a opri răspândirea virusului în Statele Unite ne-ar putea duce până în 2021. Ce face acea ciocnire de speranță și disperare asupra nivelului nostru de plictiseală ? Câți dintre noi ne vor lăsa garda jos?

Ce acum?

Wolff investighează acum cum să îi ajute pe cei care se confruntă cu plictiseala să respecte regulile de distanțare socială. Lucrarea sa din iulie a arătat că atunci când oamenii predispuși la plictiseală manifestă un nivel ridicat de autocontrol, fac o treabă mai bună cu aderență. Totuși, poate fi dificil să antrenez oamenii să aibă mai mult autocontrol, spune Wolff. În schimb, el sugerează ca oamenii să reducă nevoia de autocontrol prin crearea de planuri de urgență.

Cercetările sale preliminare, postate online pe 25 iunie pe PsyArXiv.com, sugerează că astfel de planuri „dacă-atunci” pot ajuta. De exemplu, dacă o sală de sport interioară este prea periculoasă, o persoană ar putea plănui în schimb să înceapă să alerge afară. Wolff sugerează oamenilor să facă pași mici pentru a face mai ușor să urmeze o astfel de schimbare în rutină, cum ar fi să pună hainele de antrenament pe pat cu o seară înainte și pantofii de sport lângă ușa din față. „Ideea este de a face comportamentul mai automat”, spune el.

Dar chiar și cu cele mai bune planuri, păstrarea concentrării și a sensului în timpul pandemiei nu este o sarcină ușoară. Cercetătorii spun că merită să ne reamintim că plictiseala este un semnal neutru, nici rău, nici bun. Iar unii oameni care se agăță acum și explorează acel sentiment ar putea descoperi că plictiseala are rădăcini mai adânci, care ar putea chiar precedă pandemia.

Deci, poate cea mai optimistă încadrare a situației este că unii oameni vor folosi acest moment prelungit de plictiseală pentru a se gândi la obiective mai mari de viață, spune Van Tilburg. „Este posibil să obținem sens din aceste situații negative.”