În ciuda unei noi măsurători, dezbaterea asupra expansiunii universului continuă

Când vine vorba de rata de expansiune a universului, fizicienii se pare că au fost de acord să nu fie de acord.

Două tipuri de măsurători se confruntă cu cât de repede se extinde cosmosul (SN: 30.7.19). Acum, o nouă estimare a Telescopului Cosmologic Atacama, sau ACT, întărește și mai mult acest dezacord.

Pentru a dezvălui proprietățile universului, ACT observă lumina emisă la scurt timp după Big Bang, cunoscută sub numele de fundal cosmic cu microunde. Aceste observații dezvăluie că universul se extinde cu o rată de aproximativ 67,9 kilometri pe secundă pentru fiecare megaparsec (aproximativ 3 milioane de ani lumină), raportează fizicienii în două lucrări postate online și trimise pe arXiv.org. Numărul este aliniat cu cel al unui experiment cosmic de fundal cu microunde numit Planck (SN: 7/24/18).

„Ca experiment independent, vedem același lucru”, spune cosmologul Simone Aiola de la Institutul Flatiron din New York. Situat în deșertul Atacama din Chile, ACT observă fundalul cosmic cu microunde cu o rezoluție mai mare decât a făcut-o Planck.

fundal cosmic cu microunde
Pentru a măsura expansiunea universului, Telescopul Cosmologic Atacama a cartografiat fundalul cosmic cu microunde (o porțiune este prezentată). Culorile reprezintă diferențe de polarizare, de orientare a undelor electromagnetice ale luminii.Colaborare ACT

Atât ACT, cât și Planck nu sunt de acord cu cele mai multe estimări ale obiectelor care și-au emis lumina mai recent, cum ar fi stelele care explodează numite supernove și inimile strălucitoare ale galaxiilor cunoscute sub numele de quasari. Aceste studii tind să indice o rată de expansiune mai rapidă de aproximativ 74 de kilometri pe secundă pe megaparsec.

Dacă nu poate fi găsită o explicație simplă pentru discrepanța, aceasta ar putea modifica dramatic înțelegerea de către fizicieni a conținutului universului și a modului în care cosmosul se schimbă în timp. De exemplu, energia întunecată, lucrurile întunecate care determină extinderea universului într-un ritm accelerat, s-ar putea comporta diferit decât credeau oamenii de știință.

Unii cercetători au speculat că o sursă neidentificată de eroare experimentală în datele Planck ar fi putut explica nepotrivirea. Dar cu măsurarea independentă de la ACT, această explicație a ieșit pe fereastră. Acest lucru îi eliberează pe fizicieni să se concentreze asupra altor explicații, cum ar fi potențiale probleme cu măsurătorile supernovei sau quasarului sau posibilitatea unor noi fenomene fizice inexplicabile.

Acum, spune cosmologul Adam Riess de la Universitatea Johns Hopkins și Institutul de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore, „putem continua fără grijile neplăcute”.