În bătălia dintre oameni și apă, „Apa câștigă întotdeauna

Coperta albumului Water Always Wins

Apa întotdeauna câștigă
Erica Gies
Univ. din Chicago, $26

Oamenii au încercat de mult timp să se descurce cu apa. Am îndreptat râuri care odinioară curgeau în sensul transportului maritim. Am construit diguri de-a lungul râurilor și lacurilor pentru a proteja oamenii de inundații. Am ridicat orașe întregi pe zone umede drenate și umplute. Am construit baraje pe râuri pentru a acumula apă pentru utilizare ulterioară.

„Apa pare maleabilă, cooperantă, dispusă să curgă acolo unde o dirijăm”, scrie jurnalista de mediu Erica Gies în Apa câștigă întotdeauna. Dar nu este așa, susține ea.

Digurile, care îngustează canalele, făcând ca apa să curgă mai sus și mai repede, se rup aproape întotdeauna. Orașele situate pe foste zone umede sunt inundate în mod regulat – adesea în mod catastrofal. Barajele lipsesc împrejurimile din aval de sedimentele necesare pentru a proteja zonele de coastă împotriva creșterii nivelului mărilor. Cursurile de apă îndreptate curg mai repede decât cele cu meandre, curățând ecosistemele din albia râurilor și lăsând mai puțin timp apei să se scurgă în jos și să alimenteze rezervele de apă subterană.

În plus față de expunerea acestor daune cauzate de presupusul control al apei, Gies îi conduce pe cititori într-un tur global plin de speranță pentru a găsi soluții la aceste probleme. Pe parcurs, ea prezintă „detectivii apei” – oameni de știință, ingineri, planificatori urbani și mulți alții care, în loc să încerce să controleze apa, se întreabă: Ce vrea apa?

Acești detectivi ai apei au găsit modalități de a oferi substanței alunecoase timpul și spațiul de care are nevoie pentru a se scurge în subteran. În jurul Thornton Creek din Seattle, de exemplu, terenurile recuperate permit acum inundații regulate, ceea ce a întinerit habitatul sărăcit al albiei râului și a creat o oază urbană. În Valea Centrală din California, oamenii de știință doresc să găsească modalități de a direcționa apele pluviale nepoluate în canioanele subterane vechi, pline de sedimente, care constituie acvifere ideale. Alimentarea rezervelor de apă subterană va hrăni, la rândul său, râurile din adâncuri, ajutând la menținerea nivelului apei și a ecosistemelor.

În timp ce unii oameni explorează noi modalități de gestionare a apei, alții se bazează pe cunoștințele ancestrale. Fără a utiliza instrumente de cartografiere hidrologică, popoarele indigene din Anzi au o înțelegere detaliată a instalațiilor care leagă apele de suprafață de depozitele subterane. Cercetătorii din Peru studiază acum metodele indigene de stocare a apei, care nu necesită baraje, în speranța de a asigura un flux constant de apă în Lima – capitala populată a Peru, care este afectată periodic de lipsa apei. Aceste studii ar putea ajuta la convingerea celor care sunt înrăiți în soluții centrate pe beton să încerce ceva nou. „Factorii de decizie provin dintr-o cultură a betonului”, scrie Gies, în care barajele, conductele și instalațiile de desalinizare sunt standard.

Înțelegerea modului de a lucra cu apa, nu împotriva ei, va ajuta omenirea să facă față acestei epoci de secetă și potop, care este exacerbată de schimbările climatice. Controlul asupra apei, susține Gies în mod convingător, este o iluzie. În schimb, trebuie să învățăm să trăim în limita mijloacelor noastre de apă, pentru că apa va învinge fără îndoială.


Cumpărați Apa câștigă întotdeauna de la Bookshop.org. Știință Nouă este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile efectuate prin intermediul link-urilor din acest articol.