Implanturile pe creier îi permit omului paralizat să miște brațul robotizat

Vizualizați videoclipul

Un om paralizat poate face acum un braț robotizat să facă niște mișcări netede. Micile cipuri de siliciu încorporate într-o parte a creierului său de planificare a acțiunii îi permit bărbatului să controleze brațul cu ușurință și fluid cu gândurile sale, raportează oamenii de știință în 22 mai. Ştiinţă.

„Acesta este revoluționar”, spune inginerul neuronal Bradley Greger de la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe. „Intră într-o nouă zonă a creierului și atinge gânduri de nivel înalt.”

Cercetătorii au accesat anterior cortexul motor, regiunea creierului care spune mușchilor să se miște, să conducă membrele robotizate controlate de gândire (SN: 16/06/12, str. 5). Dar ani de cercetare a unei regiuni diferite, cortexul parietal posterior sau PPC, l-au convins pe neurologul Richard Andersen de la Caltech să încerce ceva nou.

PPC, o fâșie de țesut de dimensiunea unui telefon mobil mic, se află în foaia mototolită, exterioară a creierului și ajută la planificarea mișcărilor. „Ne-a trecut prin minte că această zonă ar fi o sursă ideală de control pentru proteze”, spune Andersen.

Așa că echipa sa a implantat două cipuri – fiecare mai mic decât un vârf de radieră și acoperit cu vârfuri, ca niște paturi mici de unghii – în PPC-ul lui Erik Sorto, care este tetraplegic. Picurile se cuibăresc printre celulele lui nervoase și înregistrează zvâcnirea neuronală care alcătuiește gândurile lui Sorto. Un computer decodifică apoi discuția și îi spune unui braț robotic cum să transforme gândurile lui Sorto în acțiuni.

Cu acest dispozitiv, Sorto a reușit să ridice o bere și să o aducă lin la buze. Acțiunea pare fără efort, deoarece trebuie să se gândească doar la ceea ce vrea să facă — mașina își dă seama cum să o facă.

Așa funcționează mișcarea naturală, spune Greger. „Dacă întind mâna să-mi iau telefonul mobil, nu trebuie să mă gândesc: îmi îndoiesc cotul, întind mâna, deschid degetele, închid degetele”, spune el. „Mă gândesc doar: „Îmi doresc telefonul”.

PUTEREA GÂNDIRII Folosind două implanturi minuscule pe creier și un braț robotic, Erik Sorto, ale cărui brațe și picioare sunt paralizate, poate ridica o sticlă de bere de pe o masă și s-o aducă lin la gură pentru a lua o înghițitură. Implanturile se află într-o regiune a creierului care planifică mișcările.

Imagini: Spencer Kellis, Christian Klaes/Caltech; Video: Caltech; produs de Ashley Yeager