Implanturile cerebrale transformă scrisul de mână imaginat în text pe un ecran

Electrozii din creierul unui bărbat paralizat au transformat scrisul imaginat de acesta în cuvinte tastate pe un ecran. Traducerea de la creier la text poate indica în cele din urmă modalități de a ajuta persoanele cu dizabilități precum paralizia să comunice folosind doar gândurile lor.

Unui bărbat în vârstă de 65 de ani i s-au implantat două grile de electrozi minusculi pe suprafața creierului său. Electrozii citesc activitatea electrică din partea creierului care controlează mișcările mâinilor și ale degetelor. Deși bărbatul era paralizat de la gât în jos, el și-a imaginat că scrie litere ușor cu mâna. Cu ajutorul unui algoritm, cercetătorii și-au dat seama apoi de modelele neuronale care însoțeau fiecare literă imaginată și au transformat aceste modele în text pe un ecran.

Numai din activitatea sa cerebrală, participantul a produs 90 de caractere, sau 15 cuvinte, pe minut, Krishna Shenoy, un cercetător al Institutului Medical Howard Hughes de la Universitatea Stanford, și colegii săi raportează 12 mai în Nature. Aceasta este aproximativ la fel de rapidă ca viteza medie de tastare a persoanelor de vârsta participanților pe smartphone-uri.

Sistemul de transformare a gândurilor în text a funcționat chiar și mult timp după rănire. „Marea surpriză este că, chiar și la ani și ani după o leziune a măduvei spinării, în cazul în care nu ați fost capabili să vă folosiți mâinile sau degetele, putem asculta în continuare acea activitate electrică. Este încă foarte activă”, spune Shenoy.

Comunicarea alimentată de gânduri este încă în stadii incipiente (SN: 4/24/19). Este nevoie de cercetări cu mai mulți voluntari, dar „există puține îndoieli că acest lucru va funcționa din nou la alte persoane”, spune Shenoy. Cercetătorii intenționează să testeze sistemul cu o persoană care și-a pierdut atât capacitatea de a se mișca, cât și pe cea de a vorbi.