Împărtășim Calea Lactee cu 100 de milioane de găuri negre

Calea Lactee plină de găuri negre – aproximativ 100 de milioane dintre ele.

Dar nu există niciun motiv de frică. „Poate suna ca un număr mare, dar după standardele astronomice, este un număr destul de mic”, spune fizicianul Daniel Holz de la Universitatea din Chicago. Numărul de stele din Calea Lactee, de exemplu, este de aproximativ o mie de ori mai mare.

Oamenii de știință de la Universitatea din California, Irvine au calculat populația de găuri negre a galaxiei ca parte a unui nou recensământ care estimează numărul de prăpastii cosmice din galaxiile mari și mici. Analiza, în presă în Anunțurile lunare ale Societății Regale Astronomice, găuri negre cuantificate cu masă stelară, care se formează atunci când o stea se prăbușește. Astfel de obiecte pot avea mase de zeci de ori mai mari decât cele ale soarelui.

Pentru a întocmi inventarul ceresc, cercetătorii au combinat o varietate de informații despre stele și galaxii. Mărimea și compoziția unei stele – proporția de elemente grele pe care le conține – determină dacă poate forma o gaură neagră și cât de mare va fi aceasta. Și având în vedere dimensiunea unei galaxii, oamenii de știință pot estima numărul și proprietățile stelelor din interior, permițând cercetătorilor să deducă numărul de găuri negre și dimensiunile acestora.

Astfel de găuri negre cu masă stelară sunt o țintă a Observatorului de unde gravitaționale cu interferometru laser avansat, LIGO, care a detectat trei seturi de unde gravitaționale de la ciocnirea găurilor negre (SN: 24.06.17, str. 6). Când LIGO a făcut prima sa detectie, unii fizicieni au crezut că găurile negre care se unesc erau surprinzător de mari; fiecare avea de aproximativ 30 de ori masa soarelui (SN: 3/5/16, str. 6). Acest puzzle i-a determinat pe oamenii de știință să propună origini exotice pentru găurile negre ale LIGO – de exemplu, pe care acestea s-au format în timpul copilăriei universului, în loc de stelele care se prăbușesc (SN: 9/3/16, str. 8).

Dar noul rezultat indică faptul că, numai în Calea Lactee, există aproximativ 10 milioane de găuri negre cu mase cel puțin atât de mari. Deci, „nu trebuie să faceți nimic deosebit de ciudat sau neobișnuit pentru a explica semnalul LIGO”, spune fizicianul James Bullock, coautor al studiului.

Astrofizicianul Richard O’Shaughnessy de la Institutul de Tehnologie Rochester din New York nu este surprins de abundența de găuri negre mari. Dar, spune el, noua lucrare ar putea servi la calmarea cercetătorilor care credeau că găurile negre mari ale LIGO sunt o ciudățenie. „Sperăm că acest tip de prezentare îi va face chiar și pe sceptici să recunoască faptul că acest lucru este logic.”