Imaginile în infraroșu dezvăluie tatuaje ascunse pe mumii egiptene

SAN DIEGO — Tehnologia modernă luminează tatuajele vechii egipteni mumificați, care până acum au trecut neobservate.

Fotografia cu infraroșu a ajutat la identificarea tatuajelor pe șapte indivizi mumificati care datează cu cel puțin 3.000 de ani în urmă, într-un site numit Deir el-Medina, arheologul Anne Austin de la Universitatea din Missouri–St. Louis a raportat 22 noiembrie la reuniunea anuală a Școlilor Americane de Cercetare Orientală. Deși identitățile acestor oameni tatuați sunt necunoscute, artizanii și meșteșugarii de la Deir el-Medina au construit și decorat morminte regale în Valea Regilor și Valea Reginelor din apropiere.

Până la descoperirile de la Deir el-Medina, tatuajele au fost găsite pe un total de doar șase indivizi mumificați în mai mult de un secol de cercetări în situri egiptene antice. Dar fotografiile în infraroșu, care afișează lungimi de undă ale luminii invizibile cu ochiul liber, transformă ceea ce se știe despre tatuaj în Egiptul antic, a spus Austin.

„Este destul de magic să lucrezi într-un mormânt antic și să vezi dintr-o dată tatuaje pe o persoană mumificată folosind fotografii în infraroșu”, a spus Austin, care, împreună cu colegii ei, a examinat mumiile în 2016 și 2019. Acea cercetare a fost efectuată în timp ce Austin lucra. cu Institutul Francez de Arheologie Orientală din Cairo.

Designul și plasarea tatuajelor variază foarte mult în funcție de cele 13 mumii egiptene, care constau din 12 femei și un bărbat. O mumie de sex feminin găsită în 1891 purta primul tatuaj cunoscut din Egiptul antic. Mai recent, arheologul Renée Friedman de la Universitatea Oxford din Anglia a folosit imagistica în infraroșu pentru a dezvălui tatuajele unui bărbat și al unei mumii egiptene ale unei femei, găzduite la British Museum din Londra (SN: 3/9/18). Acești oameni au trăit în Egipt cu puțin timp înainte de ascensiunea primului faraon în urmă cu aproximativ 5.100 de ani.

Corpul de 5.250 de ani al Omului de Gheață, găsit în Alpii italieni, prezintă cele mai vechi tatuaje cunoscute (SN: 1/13/16).

La Deir el-Medina au fost identificate doar femele tatuate. Descoperirile de acolo provoacă o veche idee conform căreia tatuajele femeilor aveau o conotație de fertilitate sau sexualitate în Egiptul antic. Tatuajele din Deir el-Medina par să fie mai strâns asociate cu rolurile femeilor ca vindecători sau preotese, a spus Austin.

În cel mai izbitor caz, fotografiile în infraroșu au scos la iveală 30 de tatuaje pe diferite părți ale unei mumii feminine. Modelele în formă de cruce de pe brațele ei nu apar pe niciuna dintre celelalte duzini de mumii tatuate, a spus Austin. Alte câteva dintre tatuajele ei arată ca niște hieroglife folosite în scrisul egiptean antic. Amploarea și gama semnelor corporale de pe această femeie sugerează că ea ar fi fost un practicant religios, speculează Austin.

O altă femeie din Deir el-Medina avea un tatuaj pe gât înfățișând un ochi uman – un simbol egiptean antic asociat cu protecție – precum și tatuaje cu un babuin așezat de fiecare parte a gâtului.

„Nu văd niciun model perceptibil în tatuajele pe care le-am găsit până acum”, a spus Austin.

Descoperirile de tatuaje pe mumii egiptene suplimentare ar putea ajuta cercetătorii să-și dea seama cum au fost folosite aceste marcaje. „Totul despre noile descoperiri de tatuaje este surprinzător pentru că se știe atât de puțin despre această practică egipteană antică”, a spus egiptologul Kerry Muhlestein de la Universitatea Brigham Young din Provo, Utah.