Iluminarea slabă poate crește riscul expunerii la virusul West Nile

Nu reduce luminile. Un sondaj care a folosit peste 6.000 de pui din Florida arată că nivelurile scăzute de poluare luminoasă pot crește riscul de expunere la virusul West Nile, au raportat cercetătorii pe 24 martie. Proceedings of the Royal Society B.

Meredith Kernbach, un ecologist al bolilor la Universitatea din Florida de Sud din Tampa, a arătat anterior că lumina slabă pe timp de noapte a crescut timpul în care vrăbiile infectate cu West Nile sunt capabile să transmită boala (SN: 19.01.18). Ea și colegii ei au vrut să știe dacă poluarea luminoasă ar putea crește și răspândirea naturală a bolii în suburbii.

Cue puii santinelă (SN: 4/9/19). Echipa a cuplat patru ani de date de la acești găini, ținute în cotețe de pe tot teritoriul statului pentru a monitoriza răspândirea bolilor, cu un atlas mondial de luminozitate artificială a cerului nocturn. Puii au fost testați pozitiv pentru anticorpi împotriva virusului West Nile mai des atunci când a existat puțină lumină decât în ​​lumină puternică sau fără lumină, au arătat datele.

pui într-un coteț în aer liber
Poate că nu par eroi, dar acești pui sunt o santinelă nobilă împotriva bolilor precum virusul West Nile din Florida. Testele de sânge țin evidența oricăror boli care ar putea prezenta un pericol pentru oameni.Thomas Unnasch/Universitatea din Florida de Sud

„Acolo unde nu există poluare luminoasă, există un risc de expunere foarte scăzut”, spune Kernbach. „Și apoi, pe măsură ce vă mutați în aceste zone cu poluare luminoasă slabă, riscul de expunere crește mult.” În zonele luminoase, riscul scade din nou. Aceste zone slab iluminate corespund suburbiilor și unor zone rurale, spune Kernbach.

Evident, puii care primesc mușcături de țânțari nu sunt oameni care fac virusul West Nile. Dar descoperirile ar putea ajuta la explicarea de ce virusul West Nile, cea mai frecventă boală transmisă de țânțari în Statele Unite continentale, este atât de strâns asociat cu mediul uman.

Cercetătorii au arătat că luminozitatea cerului este un predictor mai bun al expunerii la Nilul de Vest decât densitatea umană sau suprafețele pavate – alți doi factori de mediu despre care se crede că prezic răspândirea. Dar acest studiu abia a început să facă lumină asupra de ce se întâmplă acest lucru, notează Kernbach. „Avem un motiv să ne uităm la asta acum și să înțelegem ce anume cauzează poluarea luminoasă.”