Ignifugenții pe bază de plante pot oferi o modalitate mai puțin toxică de a îmblânzi flăcările

Ignifugele devin verde.

Folosind compuși din plante, cercetătorii inventează o nouă generație de retardanți de flacără, care într-o zi ar putea înlocui substanțele chimice de stingere a focului adăugate de producători mobilierului, electronicelor și altor produse de larg consum.

Multe substanțe ignifuge sintetice tradiționale au fost criticate pentru că sunt legate de probleme de sănătate precum tulburarea tiroidei și cancerul (SN: 16.3.19, str. 14). Iar retardanții de flacără care se scurg din gunoiul din gropile de gunoi pot persista în mediu mult timp (SN: 24/04/10, str. 12).

Oamenii de știință nu au efectuat încă teste de toxicitate asupra noilor creații pe bază de plante. Dar „în general, lucrurile derivate din plante sunt mult mai puțin toxice… sunt de obicei degradabile”, spune Bob Howell, chimist organic și om de știință în polimeri la Universitatea Central Michigan din Mount Pleasant.

Echipa lui Howell a prezentat lucrarea pe 26 august la San Diego, la reuniunea națională a Societății Americane de Chimie.

Ingredientele brute pentru aceste substanțe ignifuge pe bază de plante au fost acidul galic – găsit în nuci și frunze de ceai – și o substanță din hrișcă numită acid 3,5-dihidroxibenzoic. Tratarea acestor compuși cu o substanță chimică numită clorură de fosforil ia transformat în substanțe chimice ignifuge numite esteri de fosfor. Deoarece aceste ingrediente pe bază de plante sunt obișnuite, iar procesul de tratare chimică este simplu, ar trebui să fie relativ ușor să fabricați acești ignifugă la scară largă, spune Howell.

Rășină pe foc vs. nu pe foc
O rășină folosită în mod obișnuit în electronice și vehicule ia foc cu ușurință (stânga), dar un agent ignifug pe bază de plante poate împiedica rășina să se aprindă în flăcări (dreapta).Yoseph Getachew

Howell și colegii săi au testat substanțele ignifuge într-o rășină folosită la fabricarea de electronice, mașini și avioane. În comparație cu așchiile de rășină pură, rășina împletită cu ignifug a durat mai mult să se aprindă în flăcări. Și „nu arde pentru foarte mult timp, odată ce îl pornești”, spune Howell. Așchiile tratate au fost șterse în mai puțin de 10 secunde, în timp ce așchiile netratate au ars până când nu a mai rămas rășină. Experimentele nu au comparat substanțele ignifuge pe bază de plante cu substanțele tradiționale rezistente la foc.

Cercetătorii au măsurat, de asemenea, cantitatea minimă de oxigen ambiental necesară pentru a menține rășina să ardă. „Cu cât acest număr este mai mare, cu atât este mai bun ignifugul”, spune Howell. În camerele umplute cu gaz, rășina netratată ardea cu doar 19% oxigen, în timp ce rășina tratată nu ar arde fără cel puțin 33% oxigen.