Ierburi de mare sporesc sănătatea ecosistemului prin combaterea bacteriilor rele

BOSTON – Pentru un gazon care ajută mediul înconjurător – și nu trebuie să fie cosit – priviți spre ocean. Pajiștile cu plante subacvatice de iarbă marine ar putea scădea nivelurile de bacterii dăunătoare în apele oceanelor din apropiere, au raportat cercetătorii pe 16 februarie în timpul unei conferințe de presă la reuniunea anuală a Asociației Americane pentru Progresul Științei. Acest lucru ar putea face întregul ecosistem – de la corali la pești și la oameni – mai sănătos.

Nu este cu adevărat o iarbă, iarba de mare sunt plante cu flori cu frunze lungi și înguste. Ele cresc în apa oceanică de mică adâncime, răspândindu-se în peluze subacvatice vaste. Ierburi marine sunt „o putere marină, aproape egală cu pădurea tropicală. Sunt unul dintre cele mai mari depozite de carbon din ocean”, spune coautorul studiului Joleah Lamb, ecologist la Universitatea Cornell. „Dar ei nu primesc prea multă atenție.”

Nu este un secret pentru nimeni că iarbă de mare îmbunătățește calitatea apei, spune James Fourqurean, biolog la Universitatea Internațională Florida din Miami, care nu a fost implicat în cercetare, care apare în 17 februarie. Ştiinţă. Plantele sunt excelente la eliminarea excesului de azot și fosfor din apele de coastă. Dar acum, se pare, ar putea elimina și bacteriile dăunătoare.

În urmă cu câțiva ani, colegii lui Lamb s-au îmbolnăvit de dizenterie amebiană în timp ce studiau recifele de corali din Indonezia, o națiune arhipelagică care se întinde pe oceanele Indian și Pacific. Când un oraș sau un sat de pe una dintre miile de insule ale țării aruncă ape uzate brute în ocean, populațiile de bacterii de pe țărm pot ajunge la niveluri periculoase.

Povestea continuă după imagine

PROTECTORII DE RECIF Coralii din apropierea ierburilor marine au avut o incidență mai mică a bolilor decât cei care creșteau mai departe. Și apa conținea niveluri mai scăzute de bacterii care ar putea îmbolnăvi peștii și nevertebratele marine. Margaux Hein

Apa prelevată aproape de țărmurile a patru insule indoneziene mici și dens populate a avut de 10 ori limita de expunere recomandată de Agenția pentru Protecția Mediului din SUA de

Enterococ

bacterii, care pot provoca boli la oameni și semnalează adesea prezența altor agenți patogeni. Însă apa colectată din bazinele maritime din larg și recifele de corali cu paturi de iarbă de mare avea niveluri mai scăzute de bacterii în comparație cu locuri similare fără plante la mai puțin de 20 de metri distanță. Apa avea niveluri mai scăzute de numeroase specii de bacterii care pot îmbolnăvi și peștii și nevertebratele marine. Iar sondajele de teren ale a peste 8.000 de capete de corali au arătat că cei care cresc în apropierea sau în interiorul alburilor de iarbă marine aveau mai puține boli decât cei care creșteau mai departe.

Nu este clar cât de departe se extinde această apă mai curată de paturile de iarbă de mare, dar beneficiile se pot răspândi în întregul ecosistem, a spus Lamb la conferința de presă. Coralii mai sănătoși ajută la protejarea insulelor de eroziune. Și peștii mai puțin contaminați cu bacterii reprezintă o sursă mai bună de hrană pentru oameni.

Lamb plănuiește studii ulterioare pentru a afla exact cum curăță apa iarbă de mare. Asemenea unui covor, iarba de mare captează particulele mici care plutesc prin ocean și le împiedică să curgă. Plantele ar putea capta bacteriile în același mod, formând biofilme pe lamele lor. Sau, sugerează ea, frunzele ar putea emite compuși antimicrobieni care ucid direct bacteriile.

Descoperirile sunt încă un motiv pentru conservarea ierburilor marine, a declarat coautorul studiului Jeroen van de Water, ecologist la Centrul Științific din Monaco, la conferința de presă. La nivel mondial, paturile de iarbă marine scad cu 7% în fiecare an, datorită poluării și pierderii habitatului. Și în timp ce eforturile de restaurare sunt în desfășurare în unele zone, „este mai bine să oprim ceea ce facem pajiștilor decât să încercăm să le replantăm”, a adăugat Lamb. „Ierburile marine sunt destul de deosebite în ceea ce privește adâncimea la care doresc să fie și mediul pe care doresc să-l aibă. Este greu să începi să faci proiecte de restaurare dacă mediul nu este exact ceea ce preferă iarba de mare.”