Ideea radicală ar putea restabili gheața în Oceanul Arctic

Lăsați-l pe seama unui cercetător care studiază lunile înghețate din sistemul solar exterior să vină cu o schemă pentru a restabili gheața de mare care dispare în Arctica.

Gheața este un bun izolator, spune Steven Desch, un om de știință planetar la Universitatea de Stat Arizona din Tempe. De aceea, luni precum Europa lui Jupiter și Enceladus al lui Saturn, printre altele, pot fi capabile să mențină oceanele lichide sub suprafețele lor groase de gheață. Pe Pământ, gheața de mare este mult mai subțire, dar fizica este aceeași. Gheața crește pe suprafața inferioară a flourilor plutitoare. Pe măsură ce apa îngheață, eliberează căldură care trebuie să-și croiască drum prin gheață înainte de a scăpa în aer. Cu cât gheața este mai groasă, cu atât mai multă căldură rămâne prinsă, ceea ce încetinește formarea gheții. Aceasta este o veste proastă pentru Arctica, unde gheața ajută la menținerea rece a planetei, dar încălzirea globală face ca gheața să se topească mai repede decât poate fi înlocuită.

Răspunsul pentru a face gheață mai groasă mai rapid? Aspirați apă aproape de îngheț de sub gheață și pompați-o direct pe suprafața gheții în timpul iernii polare lungi. Acolo, apa ar îngheța mai repede decât sub gheață, unde se formează de obicei.

În teorie, spune Desch, pompele folosite pentru această abordare de sus în jos a creșterii gheții ar putea fi conduse de o tehnologie nu mai sofisticată decât morile de vânt care au furnizat multă vreme apă fermelor și fermelor din Marele Câmpii.

Desch și colegii se gândesc să pună astfel de pompe pe milioane de geamanduri în toată Arctica. În timpul iernii, fiecare pompă ar fi capabilă să construiască un strat suplimentar de gheață de mare de până la 1 metru grosime pe o suprafață de aproximativ 100.000 de metri pătrați, sau aproximativ dimensiunea a 15 terenuri de fotbal, estimează cercetătorii în numărul din ianuarie. Viitorul Pământului.

Nu va fi ușor. Mediul dur din Arctica pune multe probleme, cum ar fi conductele înghețate. Dar multe dintre aceste probleme sunt abordate de ingineri familiarizați cu dezvoltarea și întreținerea infrastructurii arctice, cum ar fi turbinele eoliene la scară mică și sistemele de apă potabilă, spune Desch. Construcția și expedierea fiecărei geamanduri de producere a gheții în Arctic ar costa aproximativ 50.000 de dolari, estimează el. Peste un deceniu, acoperirea a 10% din Oceanul Arctic cu geamanduri ar costa aproximativ 50 de miliarde de dolari pe an. „Este un proiect mare, dar ideea este că nu este unul imposibil”, argumentează el.

Acum este momentul să începem proiectele detaliate și să construim prototipuri, spune Desch. Acoperirea cu gheață a Oceanului Arctic la sfârșitul verii a scăzut, în medie, cu peste 13% pe deceniu din 1979. „Va fi un timp, peste 10 până la 15 ani, când gheața arctică va accelera până la uitare. , și va exista voință politică de a face ceva în privința schimbărilor climatice”, spune Desch. „Trebuie să ne dăm seama de asta până când oamenii sunt gata să facă ceva.”