Iconoța NASA Katherine Johnson a murit la vârsta de 101 de ani

O „Figură ascunsă” inspirațională și un jucător cheie în trimiterea primilor oameni pe Lună, matematicianul Katherine Johnson a murit pe 24 februarie, la vârsta de 101 de ani.

Născută în Virginia de Vest în 1918, aptitudinea ei pentru matematică a fost evidentă la o vârstă fragedă. În 1953, a luat un loc de muncă la predecesorul NASA NACA, Comitetul Național Consultativ pentru Aeronautică, la Centrul de Cercetare Langley din Hampton, Virginia. Acolo, s-a alăturat unui grup de alte femei afro-americane cunoscute sub numele de „calculatoare” care au efectuat calcule pentru programul spațial înainte ca computerele electronice să devină populare.

În perioada Cursei Spațiale, Johnson a efectuat calcule esențiale ale traiectoriilor de zbor, inclusiv zborul din 1961 al primului american în spațiu, Alan Shepard. Faimos, la cererea personală a astronautului John Glenn, ea a verificat manual calculele pentru orbita lui din 1962 a Pământului, deși NASA începuse să folosească computere electronice până atunci. „Dacă ea spune că sunt bune”, a spus Glenn, „atunci sunt gata să plec”.

Spre deosebire de astronauții ale căror traiectorie de zbor le-a calculat, Johnson a lucrat într-o relativă obscuritate. Dar asta s-a schimbat după o carte și un film din 2016, ambele intitulate Figuri ascunsea profilat Johnson și alte femei de culoare de la NASA (SN: 23/12/16). Aproape peste noapte, Johnson a devenit un nume cunoscut și o figură celebrată a științei. Johnson a primit Medalia Prezidențială a Libertății, a pus clădirile NASA numite după ea și chiar și-a creat o figură LEGO după asemănarea ei.