„Ice Rivers” vă invită să cunoașteți topirea ghețarilor din lumea noastră

Coperta Ice Rivers de Jemma Wadham

Râuri de gheață
Jemma Wadham
Universitatea Princeton, 26,95 USD

Întotdeauna am fost un iubitor de limbajul ghețarului, cuvintele capricioase pentru un peisaj aspru zgâiat, netezit și buldozat de gheață. Moulins, drumlins, eskers și moreine. Circuri și arêtes. Vânturi reci catabatice care suflau în josul unui munte, zvâcneau din botul unui ghețar și se spunea că este spiritul lui.

a lui Jemma Wadham Râuri de gheață: O poveste despre ghețari, sălbăticie și umanitate se aplecă în această dualitate de capriciu și duritate, trăgând cu bucurie cititorii în această lume ciudată și înghețată. Wadham, glaciolog la Universitatea Bristol din Anglia, mărturisește că scopul ei este de a oferi cititorilor un sentiment de conexiune cu ghețarii, pe care ea îi antropomorfizează cu bună știință: în scrierile ei, ghețarii au corpuri grele, bot murdar și vene pline cu apă.

„Când sunt cu ei, simt că sunt printre prieteni”, scrie ea. „Este, în multe privințe, o poveste de dragoste.” Iar cunoscând ghețarii, ea raționează – poate că ajunge să-i iubească – este cheia pentru a încerca să-i salveze.

În consecință, capitolele cărții sunt ancorate în funcție de locație și fiecare capitol documentează o expediție pe teren diferită sau o serie de expediții către un anumit ghețar. Wadham ne duce din Alpii elvețieni la insulele Svalbard din Norvegia, de la Himalaya din India până la văile uscate McMurdo din Antarctica. Este o lectură lejeră, cu o atmosferă nerăbdătoare a gazdei de petrecere („ permiteți-mi să vă prezint prietenului meu ghețarul; cred că vă veți înțelege bine”).

În timp ce descrie fiecare sit, Wadham se scufundă într-un amestec captivant de amintiri personale despre munca ei de teren, fragmente de știință accesibilă a ghețarilor și a climei (acum știu că aceste râuri de gheață au trei moduri diferite de curgere), o picior de istorie a explorărilor alpine și polare. , și multe bucăți de culoare locală. Ötzi, omul de gheață în vârstă de 5.300 de ani, Erik cel Roșu, numeroșii urși polari din Svalbard și caii sălbatici din Patagonia fac toți apariția, ca să nu mai vorbim de cadavrele mumificate de foci și pinguini care împrăștie văile uscate (SN: 7/12/18).

Un fir interesant care se înfășoară prin carte se referă la modul în care focalizarea glaciologiei ca domeniu sa schimbat în timp. După câțiva ani în care nu a câștigat granturi care să-i permită să continue să lucreze la Svalbard, în 2008, Wadham a avut ocazia să meargă în Groenlanda. „Ghețarii din vale nu mai erau considerați chiar de vârf pentru finanțatorii consiliului de cercetare”, scrie ea. „În schimb, glaciologii deveniseră obsedați de vastele foi de gheață”, pentru potențialul apelor lor de topire de a ridica nivelul mării și de a modifica curenții oceanici. Câțiva ani mai târziu, finanțatorii au început să solicite proiecte care privesc impactul topirii ghețarilor asupra vieții oceanului și asupra ciclului apei, oferind lui Wadham o oportunitate de a studia regiunea glaciară în schimbare rapidă a Patagoniei.

Acolo unde cartea prinde viață cu adevărat este în instantaneele sale vii ale vieții unui om de știință pe teren: prepararea unei cafele cu ochii încântați în Patagonia folosind un ciorap subțire ca filtru; zburând cu frică pe gheața fragilă de fiord pe un Ski-Doo; consumând cutii de fade fiskeboller, sau bile de pește, care erau folosite în cea mai mare parte pentru hrană, dar uneori pentru practicarea cu pușca; dansând solo pe o plajă cu pietriș de pe Svalbard, cu o pușcă gata să respingă urșii polari care se odihnesc în apropiere pe pietre.

Aceste amintiri sunt sincere, amuzante și emoționante și dezvăluie modul în care culmile și dezavantajele muncii de teren sunt indisolubil împletite. Wadham scrie, de exemplu, că se teme de „sentimentul de gol cauzat de lipsa constantă de somn” din cauza soarelui de la miezul nopții și a vuietului necruțător al vântului și al apei, un sentiment temperat de dragostea ei aprigă pentru întinderile deschise ale sălbăticiei și pentru urmărirea unei „mare misiune”.

Ea scrie, de asemenea, cu tristețe despre „veselia comună a vieții în tabără de câmp”, unde nu râsese niciodată atât de mult până acum și, mai puțin cu tristețe, despre atmosfera grea, claustrofobă a unei stații de cercetare antarctice, cu sistemul său de încălzire supraalimentat și politețe extremă în timpul meselor cu străini. Pe fundalul ghețarilor care se micșorează rapid din Patagonia, Wadham se confruntă cu pierderi personale dificile, chiar dacă se luptă cu dureri de cap misterioase. Luni mai târziu, în timp ce se recupera de la o intervenție chirurgicală de urgență pe creier, ea începe în secret să scrie despre ghețarii ei. Încă mai trec luni până când își găsește drumul înapoi spre gheață, de data aceasta în Anzii peruvieni.

„Am realizat rapid un lucru cheie despre munca de teren – dacă crezi că ești acolo pentru a lucra, te înșeli grav”, scrie Wadham. „De fapt, ești acolo pentru a supraviețui și pentru a efectua niște cercetări pe parcurs – dacă ai noroc… Într-un fel, am găsit că „supraviețuirea” este un proces de fundamentare.”

Fiecare ghețar pe care l-a studiat Wadham s-a micșorat de când a pus piciorul pentru prima dată pe gheață în urmă cu un sfert de secol. Dar Râuri de gheață nu se concentrează atât pe plângerea acelor ghețari, cât pe celebrarea păcii și a scopului – linia de împământare – Wadham le-a găsit în ei. Cu siguranță mă face să vreau să-i cunosc mai bine.


Cumpără Râuri de gheață de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.