Iată știința din spatele unora dintre lucrurile tale preferate de făcut vara

Vara aduce căldură – și, în unele cazuri, foarte mult, așa cum pot atesta cei care au suferit valuri de căldură record în Europa și Asia de Sud în iunie. Dar sezonul aduce și zile lungi pline cu o mulțime de posibilități de distracție în aer liber. Parcurile se umplu de picnic. Traseele montane se umplu de drumeți. Și plajele și piscinele roiesc cu înotători care încearcă să învingă căldura.

Iată ce are să ne spună știința despre unele dintre activitățile noastre preferate de vară.

Se zbengui prin păduri

Există drumeții, și apoi mai sunt shinrin-yoku, practica japoneză de „scăldat în pădure”. Cei care fac baie de pădure merg încet și respiră profund – aproape ca o formă de meditație. Dezvoltat în anii 1980, scăldat în pădure a câștigat popularitate în Statele Unite în ultimii ani. Cel puțin trei cărți despre această practică au fost publicate în Statele Unite în 2018. Petrecerea timpului printre copaci poate îmbunătăți sănătatea, de la întărirea sistemului imunitar la scăderea tensiunii arteriale, se spune. Unele studii mici au indicat posibile beneficii, o analiză publicată în 2017 în Jurnalul Internațional de Cercetare a Mediului și Sănătate Publică, găsite. Cercetările sunt în desfășurare.

Urmărind licurici

În pădurile din Great Smoky Mountains din Tennessee, spectatorii se adună în fiecare vară pentru a vedea licuricii afișați un spectacol de lumini sincronizate uimitor. Oamenii de știință încă nu sunt siguri de ce acele blițuri se sincronizează. Totuși, un mister persistent care a fost rezolvat este motivul pentru care spatele insectelor clipește în primul rând. Pe lângă atragerea de perechi, lumina este și un avertisment pentru prădători, au descoperit oamenii de știință. În experimentele de laborator, liliecilor le-a luat aproximativ de două ori mai mult timp să învețe că licuricii aveau un gust prost atunci când luminile insectelor erau acoperite de vopsea neagră. Descoperirile au confirmat o teorie propusă pentru prima dată de entomologi în 1882.

SEMNELE VERII Strălucirea moale și pâlpâitoare a licuricilor este un far al sezonului de vară. Oamenii de știință încă dezvăluie misterele crupilor radiante ale acestor insecte. Mike Lewinski/Wikimedia commons (CC BY 2.0)

Prinderea razelor

Știi de unde vine bronzul tău de vară? Razele ultraviolete ale soarelui sunt responsabile pentru cea mai mare parte a acesteia, dar lumina UV de la stelele din apropiere și alte galaxii contribuie puțin – mai puțin de o miliardime din 1%, mai exact. Chiar și lumina de la Big Bang contribuie cu aproximativ 0,001 la sută, au calculat astronomii.

Dacă lucrezi la perfecționarea bronzului, stai lângă piscină o dată la două zile – pielea ta se va întuneca și va evita unele daune. Acest lucru se datorează faptului că pielea produce melanină, un pigment protector, în cicluri de 48 de ore, spun cercetătorii. Baia de soare zi după zi poate perturba acest ciclu și poate lăsa pielea vulnerabilă la razele ultraviolete și la arsurile solare. Și, bineînțeles, nu uitați de crema de protecție solară.

Cuvinte de avertizare

Animalele au tot felul de moduri de a învinge căldura, de la muștele care își răcesc saliva până la tucani care stimulează fluxul de sânge către ciocul lor mare. Noi, oamenii, avem adesea tendința de a ne turmă la piscine și plaje pentru a ne răcori. Înainte de a te scufunda, totuși, iată câteva reguli de bază pentru a asigura o înotă mai sigură:

Nu face pipi în piscină. Clorul din apa piscinei reacționează cu azotul din urină pentru a produce o substanță chimică toxică numită clorură de cianogen. Această substanță chimică, care acționează ca un gaz lacrimogen, este clasificată ca agent al războiului chimic. Din fericire, probabil că ar fi nevoie de mult clor – mult mai mult decât este permis în piscine – și multă urină pentru a evoca niveluri dăunătoare de clorură de cianogen. Totuși, amestecarea urinei și a clorului produce alte substanțe chimice care, în cantități mici, pot irita căile respiratorii.

Nu bea apa din piscină. Pe lângă faptul că conține adesea clor și pipi, apa din piscină poate fi plină de materii fecale și bacterii. Aproape 500 de focare de infecții bacteriene legate de apa din piscine au fost raportate în 46 de state și în Puerto Rico între 2000 și 2014, ultimul an pentru care sunt disponibile date de la Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. Aceste bazine contaminate includ piscine și căzi cu hidromasaj ale hotelului, parcuri acvatice și alte facilități de recreere, inclusiv parcuri publice. Focarele au dus la peste 27.000 de îmbolnăviri și opt decese.

Nu inghiti nici apa de lac. Există o șansă foarte mică ca amibele ucigașe să-și croiască drum în nas și în creier. Naegleria fowleri este cunoscută în mod obișnuit ca ameba care mănâncă creierul, dar porecla este un nume greșit, susțin oamenii de știință. Organismul unicelular, care prosperă în apă dulce caldă, nu mănâncă de fapt creierul înotătorilor. In schimb, N. fowleri declanșează inflamația – răspunsul imunitar al organismului la invadatori – ducând la umflarea creierului și moartea. Cazurile sunt însă rare. Doar 141 de persoane au murit în Statele Unite între 1962 și 2018, relatează CDC. Cheia supraviețuirii este un diagnostic rapid, medicamente anti-amoeba și reducerea umflăturii creierului, spun oamenii de știință.