Iată răspunsurile la 3 întrebări persistente despre originile coronavirusului

Controversa se învârte din nou în jurul originilor coronavirusului din spatele pandemiei de COVID-19, reaprinzând apelurile de a stabili exact de unde a venit: natură sau un laborator.

Pe 26 mai, președintele american Joe Biden a anunțat că a cerut comunității de informații „să-și dubleze eforturile de a colecta și analiza informații care ne-ar putea aduce mai aproape de o concluzie definitivă”. A cerut un raport în 90 de zile.

Unii experți de frunte în virusi au cerut, de asemenea, o investigație deschisă și transparentă. „Trebuie să luăm în serios ipotezele atât cu privire la deversările naturale, cât și la cele de laborator până când avem suficiente date”, au scris cercetătorii pe 14 mai în Ştiinţă.

Ideea scurgerii în laborator a strâns noi speculații după ce mai multe articole de știri au pus sub semnul întrebării dacă pandemia a început după o răspândire de la un laborator, un scenariu descris într-un raport din 23 mai. Wall Street Journal poveste care susține că trei cercetători de la Institutul de Virologie din Wuhan s-au îmbolnăvit de simptome asemănătoare COVID-19 în noiembrie 2019. Încă nu se știe ce boală – dintre multele posibile boli respiratorii – au avut acești oameni.

Un raport al Organizației Mondiale a Sănătății din 30 martie a concluzionat anterior că SARS-CoV-2 s-a răspândit probabil la oameni de la animale, mai degrabă decât dintr-un laborator (SN: 4/1/21). Dar directorul general al OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a subliniat că vânătoarea este departe de a fi încheiată și că toate ipotezele rămân pe masă.

Cu puține răspunsuri, există incertitudine și confuzie abundentă. Aici răspundem la trei întrebări-cheie care continuă să crească.

1. De ce persistă ipoteza scurgerii de laborator?

Cel mai mare motiv este că încă nu știm de unde a venit coronavirusul. Acolo unde există lacune în cunoștințe, nenumărate ipoteze se repezi.

În acest moment, majoritatea cercetătorilor sunt de acord că virusul nu a fost proiectat într-un laborator pe baza constatărilor din studiile genetice (SN: 3/26/20). Dar un scenariu plauzibil este că cineva a fost infectat accidental în laborator în timp ce lucra cu coronavirusul însuși și apoi l-a răspândit altora din comunitate. Accidentele de laborator au avut loc în trecut, inclusiv unele incidente izolate în care oamenii au prins coronavirusul care a provocat focarul SARS din 2003-2004 în timp ce îl studiau. Aceste incidente s-au petrecut după ce virusul a încetat să se răspândească în comunitățile din întreaga lume, iar focarul sa încheiat în mare măsură.

Mai frecvent, coronavirusurile au făcut saltul de la animal la om de mai multe ori în ultimele două decenii. Virusul SARS s-a răspândit la persoanele de la civete infectate cu un coronavirus de lilieci. Virusul MERS continuă să se răspândească la oamenii din Orientul Mijlociu de la cămile. În plus, trei copii din Haiti au fost infectați cu un coronavirus de porc în 2014 și 2015, au raportat cercetătorii într-un studiu preliminar din martie. Și un recent Boli infecțioase clinice Studiul a raportat că opt persoane din Malaezia au fost infectate în 2017 și 2018 cu un coronavirus similar cu cel găsit la câini.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Aceste două ultime descoperiri sunt semne că coronavirusurile pot ajunge la oameni mai des decât se credea anterior; pur si simplu nu ne uitam. Cercetătorii au descoperit, de asemenea, fragmente de coronavirus care sunt similare cu SARS-CoV-2 la liliecii originari din Asia de Sud-Est, dar încă nu se fumează.

2. Ce dovezi vor fi necesare pentru a dovedi de unde a venit virusul?

Găsirea unui virus aproape identic cu SARS-CoV-2 la un animal sălbatic – indiferent dacă liliecii sau alte animale – ar putea dovedi că virusul provine din natură. Dar aceasta este o activitate dificilă care poate dura ani de zile (SN: 18/03/21). Și s-ar putea să nu-l găsim niciodată. Virusul Ebola provine probabil de la lilieci, de exemplu. Cu toate acestea, deși cercetătorii au găsit fragmente ale virusului la lilieci, nu au găsit niciodată planul genetic complet al unui virus Ebola al liliecilor care este o rudă apropiată a celui care a declanșat un focar la oameni. Asta, în ciuda deceniilor de căutări.

În ceea ce privește dovezile unei scurgeri de laborator, experții solicită agențiilor de sănătate publică și laboratoarelor de cercetare să-și facă publice înregistrările. Aceste înregistrări ar putea ajuta la stabilirea dacă cineva care lucrează la Institutul de Virologie din Wuhan a fost vreodată bolnav de COVID-19. (Raportul OMS a declarat că toți lucrătorii au fost testați negativi pentru anticorpi, dar membrii echipei nu au avut acces la datele brute.) Datele de laborator ar arăta, de asemenea, dacă vreun virus studiat în laborator este identic cu SARS-CoV-2. . (Unul dintre oamenii de știință principal de la institut a spus că nu a fost găsit un astfel de virus în înregistrările ei. Dar membrii echipei OMS nu au avut acces la înregistrări.)

3. De ce ne pasă, oricum?

A afla de unde a venit cel mai nou coronavirus este un pas către prevenirea apariției unor focare mari. Este adevărat, indiferent de unde provine virusul. Fie că focarul a început în natură sau după un accident de laborator, virusul totuși probabil a provenit de la un animal, deoarece laboratoarele preiau adesea viruși din sălbăticie pentru a le studia.

Știind că amenințarea există la animale înseamnă că cercetătorii ar putea monitoriza animalele sau oamenii cu risc ridicat pentru a primi o avertizare timpurie. Experții din întreaga lume urmăresc, de exemplu, virusul gripal la păsările de curte. Asta pentru că rațele și găinile pot fi surse de gripă aviară, care poate fi mortală pentru oameni, cel mai adesea pentru cei care au avut contact cu păsările (SN: 3/11/15). Și instituțiile de cercetare vor trebui să continue să monitorizeze îndeaproape instalațiile de laborator pentru a se asigura că mediul este cât mai sigur posibil pentru persoanele care manipulează viruși potențial letali.