Iată răspunsurile experților la întrebările despre vaccinurile COVID-19 pentru copii mici

În urmă cu patru săptămâni, Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA au aprobat vaccinurile COVID-19 pentru copiii mici. Câteva zile mai târziu, cabinetele medicale și clinicile au început să distribuie vaccinuri pentru bebeluși și copii mici.

În Portland, Oregon, o clinică cu bule, jucării și o petrecere de dans a livrat peste 1.100 de vaccinuri în două zile. În Arizona, mai mult de 2.000 de copii sub 5 ani au primit prima lor doză în aproximativ trei săptămâni. În aceeași perioadă de timp, în Fayetteville, Georgia, un cabinet a administrat aproximativ 100 de doze copiilor mici.

Începând cu 14 iulie, aproape 400.000 de copii sub 5 ani au primit cel puțin o doză, raportează CDC. Aceasta reprezintă aproximativ 2% din copiii eligibili din acest grup de vârstă.

Pediatrul Eliza Hayes Bakken a văzut o grabă inițială de părinți care s-au înscris pentru programări imediat ce vaccinurile au devenit disponibile. „Există o împingere uriașă a familiilor care doresc să fie în acel prim grup care este vaccinat”, spune Bakken, care tratează copii la Oregon Health & Sciences University Doernbecher Children’s Hospital din Portland. Ea bănuiește că cererea se va diminua în curând, urmând un model pe care pediatrii l-au observat în cazul vaccinărilor la grupele de vârstă mai mari.

Vaccinarea copiilor mici ar putea fi un drum lung și lent, spune Adrianne Hammershaimb, specialist în boli infecțioase pediatrice la Facultatea de Medicină a Universității Maryland din Baltimore. Aproximativ jumătate dintre părinții americani cu copii sub 4 au declarat că este probabil să le facă copiilor lor vaccinul, a raportat luna trecută echipa ei în revista Journal of the Pediatric and Infectious Diseases Society. Acest număr este „mai mic decât ne-am dori, dar nu este surprinzător”, spune ea.

Doar aproximativ 55% dintre adulții americani intervievați spun că vaccinarea COVID-19 a fost extrem de eficientă sau foarte eficientă în limitarea răspândirii coronavirusului, a raportat Centrul de Cercetare Pew din Washington, D.C., la 7 iulie. În experiența lui Hammershaimb, problema nu este că majoritatea părinților sunt anti-vaxxers sau nu au încredere în toate vaccinurile. Mai degrabă, „părinții sunt cu adevărat îngrijorați de necunoscut”, spune ea. Există o mulțime de informații eronate, observă ea, iar oamenii încearcă să afle ce este mai bine pentru copiii lor.

Pe măsură ce BA.5 continuă să stârnească cazuri (acum reprezintă aproximativ 65% din noile infecții din Statele Unite), părinții vorbesc cu medicii despre riscurile COVID-19, siguranța vaccinului și momentul vaccinării. Aici, Hammershaimb și alți trei pediatri răspund la câteva întrebări comune pe care le-au primit.

Este COVID-19 într-adevăr o problemă pentru copii?

„Aceasta este o întrebare importantă pe care o primim foarte des”, spune Hammershaimb. Copiii sunt la fel de susceptibili de a contracta COVID-19 ca și adulții, deși cazurile tind să fie mai ușoare. Jumătate dintre copiii infectați pot să nu aibă niciun simptom.

Boala tinde, de asemenea, să fie mai mortală pentru adulți decât pentru copii. La persoanele cu vârste de 55 ani și peste, COVID-19 este a treia cauză principală de deces în Statele Unite, au raportat oamenii de știință pe 5 iulie în JAMA Internal Medicine. Dar COVID-19 îi poate lovi puternic și pe copii. Este a opta cauză principală de deces la persoanele cu vârsta de 19 ani și mai puțin în Statele Unite.

„Auziți la televizor că COVID nu este o mare problemă pentru copii”, spune Sara Goza, un pediatru din Fayetteville, Ga., care a fost președinte al Academiei Americane de Pediatrie în 2020. „Este un pic șocant”. În practica ei, ea a văzut copii infectați care au dezvoltat COVID lung și oboseală cronică. „Această boală nu este lipsită de complicații”, spune ea.

Fiul lui Bakken, în vârstă de 9 ani, a prins COVID-19 în 2020, înainte de apariția vaccinului. Cazul său nu a fost deosebit de grav, dar a avut efecte pe termen lung. A trebuit să ia mai multe medicamente pentru a-și controla astmul și să fie foarte precaut când face sport. Acest lucru poate părea minor, spune Bakken, dar nu s-a simțit așa pentru fiul ei. „I-a afectat viața de zi cu zi”.

Care sunt efectele secundare ale vaccinurilor COVID-19?

Părinții care își duc copiii mici la vaccinare se pot aștepta să observe efecte secundare similare cu cele obișnuite în cazul altor vaccinuri pentru copii. Oboseală, agitație, roșeață la locul de injectare – acestea sunt semne că organismul răspunde la vaccin așa cum ar trebui, spune Bakken. Este posibil ca unii copii să nu aibă niciun efect secundar, iar acest lucru este de asemenea în regulă, spune ea.

Siguranța vaccinului este un alt subiect pe care părinții l-au pus la îndoială (ceva care a apărut și într-un recent Știință Nouă Sondaj pe Twitter). Studiile clinice și datele din lumea reală sugerează că vaccinurile sunt sigure pentru copii și adulți, spune Bakken. „Evenimentele adverse sunt extrem de rare – mult mai rare decât complicațiile cauzate de COVID în sine”.

Luați miocardita, afecțiunea rară de inflamație a inimii, întâlnită uneori după administrarea vaccinurilor COVID-19 cu ARNm de la Pfizer sau Moderna. La băieții cu vârste cuprinse între 12 și 17 ani, miocardita apare la aproximativ 1 din 10.000 după vaccinare, oamenii de știință au raportat 13 iulie în iulie în BMJ.

Dar băieții adolescenți au de până la șase ori mai multe șanse de a avea complicații cardiace după infecția cu COVID-19 comparativ cu cea după vaccinare, au raportat oamenii de știință CDC în aprilie. La băieții mai tineri, cu vârste cuprinse între 5 și 11 ani, complicațiile cardiace în urma vaccinării sunt și mai rare. Iar la majoritatea persoanelor cu miocardită în urma vaccinării, simptomele se ameliorează rapid și inima se recuperează complet.

Hammershaimb este cu ochii pe sistemele de monitorizare ale CDC și ale Administrației SUA pentru Alimente și Medicamente care urmăresc potențialele evenimente adverse ale vaccinului. Dacă apare ceva îngrijorător, spune ea, „putem interveni, putem întrerupe programul de vaccinare și putem examina îndeaproape orice caz raportat”. În cele din urmă, spune ea, părinții trebuie să pună în balanță riscul ipotetic al unei reacții adverse rare cu riscurile cunoscute ale infecției cu COVID-19.

Ar trebui ca părinții să aștepte până în toamnă pentru a-și vaccina copiii?

Nu, spune Hammershaimb. Ea încurajează părinții să își înscrie copiii la vaccinuri în această vară, astfel încât aceștia să se îndrepte spre toamnă cu o anumită protecție împotriva coronavirusului deja acumulată. Este posibil ca rapelurile COVID-19 care vizează varianta omicron să fie disponibile în momentul în care începe anul școlar, dar asta nu înseamnă că părinții ar trebui să aștepte, spune ea. „Vrem ca copiii să fie cât se poate de protejați atunci când se întorc la clasă”.

Sophie Katz, un medic pediatru de boli infecțioase din Nashville, este de acord. Deși capacitatea vaccinurilor actuale de a preveni infecția omicronică la copii pare să scadă rapid, injecțiile continuă să fie eficiente împotriva spitalizării, a scris ea într-un JAMA editorial în luna mai. Iar un studiu efectuat pe copii din Israel care au primit vaccinul Pfizer a constatat că două doze au oferit o protecție moderată împotriva variantei originale omicron, au raportat oamenii de știință în New England Journal of Medicine pe 29 iunie.

Bebelușul lui Katz, în vârstă de 13 luni, a avut deja COVID-19, dar ea spune: „O voi vaccina sută la sută”. Pentru Katz, este o chestiune de a-și proteja copilul de o boală gravă. „Voi face orice pentru ca fiica mea să nu ajungă la spital”.