Iată povestea reală despre meduze care au luat stăpânire pe lume

Fără spinare
Juli Berwald
Riverhead Books, 27 USD

Meduzele au primit o reputație proastă. În ultimii ani, preocupările legate de creșterea populațiilor de meduze în unele părți ale lumii au apărut în titluri precum „Faceți cunoștință cu noii voștri stăpâni ai meduzelor”. Aceste amenințări plutitoare cuprind oceanele lumii datorită schimbărilor climatice și acidificării oceanelor, se crede, iar în curând apele vor fi umplute cu puțin mai mult decât substanța pulsatilă a animalelor.

Este o imagine vie și înfricoșătoare, dar cercetătorii nu sunt deloc siguri că este adevărat. În noua ei carte, Fără spinare, fostul om de știință marine Juli Berwald își propune să afle adevărul despre preluarea meduzelor. În acest proces, ea împărtășește mult mai multe despre aceste creaturi fascinante decât doar numărul lor.

Printre câteva dintre faptele și poveștile uimitoare despre meduze de-a lungul cărții: Meduzele au o viziune uimitor de complexă pentru animalele fără creier. Sunt, de asemenea, cei mai eficienți înotători studiați vreodată, printre cele mai vechi animale care supraviețuiesc astăzi pe Pământ și unele dintre cele mai toxice creaturi marine (SN: 9/6/14, str. 16).

În loc să doar recite aceste fapte, Berwald duce cititorii într-o călătorie personală, urmărind modul în care viața a tras-o de știință după ce și-a câștigat doctoratul. — și cum a adus-o jeleurile înapoi. Prin povestea experimentelor ei cu un acvariu de meduze de acasă, ea explică biologia jeleului, de la proprietățile uimitoare de schimbare a formei ale mezogleei care formează volumul unei meduze până la motivul pentru care atât de multe specii sunt transparente. În timp ce jongla cu viața de familie cu interviuri cu cei mai importanți cercetători de meduze din lume, Berwald documentează, de asemenea, călătoriile ei în locuri de pe tot globul unde se intersectează meduzele și oamenii, cum ar fi recifele de corali din Israel și pescuitul din Japonia.

Răspunsul la întrebarea dacă populațiile de meduze sunt în creștere se află în cele din urmă la această intersecție, constată Berwald. Oamenii de știință marine sunt împărțiți dacă populațiile cresc la nivel global. Depinde de datele pe care le includeți și este posibil ca numărul de meduze să fluctueze în mod natural pe un ciclu de 20 de ani. Ceea ce este clar este că, în zonele de coastă din întreaga lume, oamenii au creat fără să vrea locuri de reproducere pentru un număr mare de meduze, pur și simplu prin construirea de docuri și alte structuri de care se pot atașa polipii înmulțiți rapid.

În cele din urmă, spune Berwald, meduzele au devenit un „vehicul pentru mine pentru a explora amenințările la adresa viitorului oceanului. Sunt o modalitate de a începe o conversație despre lucruri care pot părea plictisitoare și abstracte – acidificare, încălzire, pescuit excesiv și dezvoltarea coastelor – dar care ne schimbă oceanele în moduri fundamentale.” Și asta e mai interesant decât un ocean plin de substanțe moale.

Cumpără Fără spinare de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.