Iată o defalcare a animalelor care au traversat Pacificul pe resturi de tsunami din 2011

Marea diversitate a vieții s-a dezvăluit în peste 600 de bucăți de resturi plutitoare de tsunami care au aterizat pe coasta de vest a Americii de Nord. Dintre cele aproape 300 de specii de animale și protiști vii documentate pe resturile, care au traversat Oceanul Pacific în urma tsunami-ului distructiv din Japonia din 2011, cercetătorii au analizat în detaliu 237 de specii, care includ nevertebrate mai mari și doi pești. Creaturile reprezintă 15 grupuri taxonomice, așa cum au fost definite de oamenii de știință în numărul din 29 septembrie a revistei. Ştiinţă. (Fiecare casetă de mai jos înseamnă o specie vie; culorile sunt grupuri diferite.)

Majoritatea speciilor erau moluște, inclusiv melci marini, nudibranhii și stridii. Moluștele au fost urmate de anelide (viermi segmentați), cnidari (inclusiv anemone de mare), briozoare (animale cu mușchi care uneori seamănă cu coralii), crustacee și altele. Unele specii, cum ar fi anemonele de mare și lapea, au putut să se reproducă și să mențină mai multe generații pe aceste „insule” de resturi.

Migrația marină fără precedent a fost posibilă deoarece o mare parte din gunoiul prins de curenții Pacificului era durabil, din plastic sau fibră de sticlă. „Cu ani în urmă au existat și alte dezastre naturale care ar putea produce moloz, dar molozurile erau, ei bine, organice”, spune Nir Barnea, coordonatorul regional pentru programul de deșeuri marine al Administrației Naționale pentru Oceanic și Atmosferic din Washington și Oregon. „Acum avem materiale plastice, materiale artificiale care rămân în mediul marin pentru mulți ani.”

Acești curenți din Oceanul Pacific au trimis resturi de tsunami japonezi, purtând o mare varietate de creaturi marine pe țărmurile Americii de Nord. E. Otwell, C. Chang

Aproximativ două treimi din speciile de animale (culori solide de mai jos) nu fuseseră niciodată documentate de-a lungul coastei Pacificului Americii de Nord, în timp ce celelalte (hașurate mai jos) apar în mod natural sau au fost introduse anterior. Dacă sunt stabilite, speciile exotice pot amenința habitatele marine native, dar ar putea dura ani pentru a detecta astfel de efecte.

În ciuda eforturilor intense, cercetătorii știu că nu au înregistrat toate sosiri de specii. „Presumăm că au sosit mult mai multe specii pe care pur și simplu nu le-am văzut niciodată”, spune coautorul studiului James Carlton, un om de știință marine la Williams College din Mystic, Connecticut. „Imaginați-vă doar miile, sau poate zeci de mii de obiecte care au aterizat în America de Nord și Hawaii cu specii japoneze vii.”