Iată de ce punerea unui sistem de apărare antirachetă în spațiu ar putea fi o idee proastă

COLUMBUS, Ohio — Un sistem de apărare antirachetă consolidat ar putea părea o idee bună într-o perioadă de tensiuni nucleare crescute. Dar astfel de îmbunătățiri ar putea avea consecințe periculoase.

Actualul sistem de apărare antirachetă al SUA nu este tot ceea ce a fost crezut, având performanțe nesigure în teste, a susținut fizicianul și expertul în apărarea antirachetă Laura Grego, pe 14 aprilie, la o reuniune a Societății Americane de Fizică. Cu toate acestea, sporirea puterii sistemului, prin construirea apărării antirachetă în spațiu, de exemplu, ar putea pune lumea pe o pantă alunecoasă pentru războiul spațial, a avertizat ea.

Îngrijorările vin pe fundalul testelor de arme nucleare și rachete ale Coreei de Nord (SN: 8/5/17, str. 18) și o viitoare revizuire a apărării antirachetă din partea Departamentului de Apărare al SUA, așteptată în mai. Această revizuire ar putea accelera eforturile de modernizare a sistemului actual, inclusiv scheme de lovire a rachetelor din spațiu.

„Apărarea antirachetă își are din nou ziua”, a declarat Grego, de la Uniunea Oamenilor de Știință preocupați din Cambridge, Massachusetts, la o conferință de presă.

Impulsată de un motor de rachetă, o rachetă balistică navighează în spațiu înainte de a elibera un focos care se prăbușește la ținta sa sub forța gravitației. Sistemele de apărare antirachetă sunt concepute pentru a doborî astfel de rachete în zbor. Dar tehnologia de astăzi nu protejează pe deplin Statele Unite. Testele sistemului țării au fost literalmente lovite sau ratate, uneori reușind și alteori nereușind să intercepteze ținta.

Deși nu este conceput special pentru acesta, un sistem capabil să oprească rachetele balistice intercontinentale poate fi folosit și pentru distrugerea sateliților, deoarece unii sateliți călătoresc la altitudini și viteze comparabile cu cele ale rachetelor. Există un precedent pentru asta: în 2008, Statele Unite au doborât unul dintre sateliții săi, care funcționa defectuos. De asemenea, China și-a demolat una dintre flotele sale în 2007. Așadar, dacă țările din întreaga lume încep să-și intensifice apărarea antirachetă, acest lucru ar putea aduce lumea în vârful picioarelor mai aproape de războiul spațial.

Folosirea unor astfel de arme antisateliți ar putea avea repercusiuni majore, inclusiv crearea de resturi spațiale de lungă durată care ar putea deteriora navele spațiale (SN Online: 8/15/11). „Dacă te aștepți să folosești din nou spațiul, nu începi să arunci în aer lucruri în spațiu”, a spus Grego.

Chiar dacă țările se abțin de la utilizarea sistemelor de apărare antirachetă de la sol pentru capabilități antisatelite, există un alt impuls pentru a aduce armele pe orbită. Politicienii americani au susținut în mod repetat ideea de a duce apărarea antirachetă în spațiu ca o modalitate de a ocoli limitările sistemelor de la sol. Într-un scenariu real, sistemele de apărare antirachetă de la sol trebuie să facă față unor condiții aproape imposibile: de exemplu, pe lângă eliberarea unui focos care poartă arme, o rachetă ar putea desfășura un nor de momeli care arată similar cu un focos real. , confundând încercările sistemului de apărare de a elimina lucrul real. Spre deosebire de sistemele terestre, apărarea antirachetă din spațiu ar putea elimina o rachetă înainte ca aceasta să aibă șansa de a-și elibera momelile.

Dar plasarea apărării antirachetă în spațiu ar avea și implicații antisatelit. În timp ce îmbunătățirea sistemelor existente ar întări capacitatea actuală a SUA de a ajunge la sateliții care orbitează la altitudini relativ scăzute, crearea primului sistem de apărare antirachetă din spațiu ar putea, de asemenea, să amenințe sateliții de pe orbite mai înalte, a spus Grego. Acolo se află sateliții GPS, împreună cu alte echipamente care oferă servicii esențiale.

Mulți oameni de știință au criticat ideea unui sistem de apărare antirachetă bazat pe spațiu din diverse motive. Un studiu din 2012 al Consiliului Național de Cercetare, de exemplu, a raportat că sistemul ar fi prohibitiv de scump și nepractic. Totuși, forța politică pentru un astfel de proiect persistă.

Punerea armelor în spațiu a fost, în general, un tabu pe care lumea a ezitat să-l rupă. Dar președintele Donald Trump a spus că strategia sa națională recunoaște că „spațiul este un domeniu de război, la fel ca pământul, aerul și marea”, într-un discurs din 13 martie adresat personalului militar din San Diego. Apoi a sugerat crearea unei noi ramuri militare numită „Forța Spațială”.

Fizicianul MIT și cercetătorul în domeniul apărării antirachetă Theodore Postol are o idee diferită pentru a apăra Statele Unite, cel puțin din Coreea de Nord. O dronă, care zboară deasupra apelor din largul Coreei de Nord, ar putea transporta un interceptor care ar putea doborî o rachetă în stadiul incipient al zborului, a spus el la conferința de presă.

Un astfel de sistem ar avea avantajul de a evita problema momelilor prin doborârea unei rachete înainte ca aceasta să aibă șansa de a elibera orice fals. Iar proiectul ar putea fi realizat cu o tehnologie dovedită, spune Postol, renunțând la „preocuparea cu ficțiunea științifico-fantastică” despre care spune el stă la baza unor scheme îmbunătățite de apărare antirachetă.