Iată de ce oamenii au ales anumite grupuri de stele drept constelații

Stelele Carului Mare alcătuiesc un reper remarcabil pe cerul emisferei nordice. Chiar și observatorii începători pot identifica cu ușurință forma, care face parte din constelația Ursei Majore. Acum, oamenii de știință au arătat că trei factori pot explica de ce anumite grupuri de stele formează astfel de modele recunoscute.

Pentru a reproduce modul în care oamenii percep sfera cerească, o echipă de cercetători a analizat modul în care ochiul ar putea călători aleatoriu pe acest cer nocturn. Ochii umani tind să se miște în salturi discrete, numite sacade (SN: 31/10/11), de la un punct de interes la altul. Echipa a creat o simulare care a încorporat distribuția lungimii acelor sacade, combinată cu detaliile de bază ale cerului nocturn văzut de pe Pământ – și anume distanțele aparente dintre stelele învecinate și luminozitatea acestora.

Tehnica ar putea reproduce constelații individuale, cum ar fi Dorado, peștele delfin. Iar atunci când este folosită pentru cartografierea întregului cer, simularea a generat grupări de stele care tindeau să se alinieze cu cele 88 de constelații moderne recunoscute de Uniunea Astronomică Internațională, au raportat Sophia David și colegii săi pe 18 martie la o întâlnire online a Societății Americane de Fizică.

„Oamenii antici din diverse culturi au conectat grupuri similare de stele în mod independent unul de altul”, a spus David, un elev de liceu la Friends’ Central School din Wynnewood, Penn., care a lucrat cu oamenii de știință din rețeaua de la Universitatea din Pennsylvania. „Și acest lucru indică faptul că există câteva aspecte fundamentale ale învățării umane… care influențează modurile în care organizăm informațiile.”