Iată de ce broaștele de dovleac sunt săritori atât de stângaci

Unele broaște pur și simplu nu pot lipi aterizarea.

După ce se lansează într-un salt, broaștele de dovleac trec prin aer ca și cum ar fi aruncate din pumnul unui copil mic. Ei se rostogolesc, se rotesc cu roată sau se învârt înapoi și apoi se prăbușesc la pământ, deseori călcându-se cu burta sau aterizand pe spate.

„M-am uitat la o mulțime de broaște și acestea sunt cele mai ciudate lucruri pe care le-am văzut vreodată”, spune Richard Essner, Jr., zoolog de vertebrate la Southern Illinois University Edwardsville.

Essner și colegii propun acum o explicație pentru ce broaștele mici sunt săritori atât de stângaci. Animalele nu au echipamentul giroscopic adecvat pentru a simți mici schimbări în rotație, sugerează echipa pe 15 iunie în Progresele științei.

Brachycephalus pernix broaștele întâmpină dificultăți în a sesiza mici modificări ale rotației, ceea ce face săriturile de aterizare dificile, sugerează un nou studiu. Broaștele se pot rostogoli, se pot roti sau se pot întoarce înapoi prin aer și apoi să lovească pământul pe spate sau pe burtă.

Când Essner a văzut videoclipuri cu Brahicefalie manevrele aeriene incomode ale broaștelor, a fost atât de șocat încât s-a urcat într-un avion pentru a studia animalele împreună cu colegii săi din Brazilia. Suficient de mici pentru a încăpea pe unghia mare a unei persoane, broaștele sunt dificil de găsit în sălbăticie. Oamenii de știință ascultă apelurile înalte și zgomotoase ale amfibienilor și apoi scot așternutul de frunze într-o pungă, sperând să găsească câteva broaște.

În laborator, echipa a folosit videoclipuri de mare viteză pentru a înregistra peste 100 de sărituri mici de broaște. Tulburările neplăcute au sugerat că broaștele au dificultăți în a se orienta în spațiu.

În mod obișnuit, lichidul care curge prin tuburile osoase din urechea internă ajută vertebratele să își simtă poziția corpului. Scanările CT au arătat că tuburile broaștelor sunt cele mai mici înregistrate vreodată pentru vertebratele adulte. Studiile altor animale minuscule sugerează că tuburile nu funcționează atât de bine în miniatură. Este dificil ca fluidul să curgă liber, spune Essner. Asta înseamnă că broaștele probabil nu pot simți cum se învârtesc prin aer, ceea ce face dificilă pregătirea pentru aterizare.

Este posibil ca plăcile osoase din spate să ofere anumite specii de protecție împotriva accidentelor, dar animalele pot rămâne la pământ pentru siguranță (SN: 4/3/19). După cum a observat Essner, broaștele „se târăsc aproape întotdeauna foarte încet”.