Iată cum boa constrictor își stoarce cina fără să se sufoce

Strângerea de sufocare a boa constrictor este un atac emblematic al animalului. Încolăcindu-se în jurul prăzii sale, un șarpe poate strânge viața unei victime în doar câteva minute înainte de a o înghiți în întregime (SN: 8/9/15). Dar nu a fost clar cum sarpele boa constrictor strânge atât de tare – sau înghite ceva mare ca o maimuță – fără să se sufoce.

Acum, experimentele arată că atunci când o parte a cutiei toracice a unui boa constrictor este comprimată – împiedicând partea plămânilor săi închisă acolo să atragă aer – șarpele poate muta o altă secțiune a cutiei toracice pentru a-și umfla plămânii acolo. Boas și alți șerpi probabil nu ar fi putut începe să strouleze și să înghită prada mare fără această abilitate, au raportat cercetătorii pe 24 martie în Jurnalul de biologie experimentală.

Biologul John Capano de la Universitatea Brown din Providence, RI, și colegii săi au implantat markere metalice pe coastele a trei boa constrictor, la aproximativ o treime și la jumătatea corpului animalelor. Urmărirea acelor markeri în videoclipuri cu raze X ale animalelor le-a permis cercetătorilor să cartografieze mișcările coastelor peste diferite părți ale plămânilor șerpilor.

În aceste videoclipuri, echipa a înfășurat o manșetă pentru tensiunea arterială în jurul diferitelor părți ale corpului animalelor. Apoi, oamenii de știință au crescut presiunea manșetei până când cutia toracică nu s-a putut deplasa în acea zonă – imitând efectul unui șarpe care folosește acea parte a corpului pentru a prinde sau înghiți prada.

Când erau strânși de o manșetă la aproximativ o treime din lungimea corpului lor, șerpii respirau mutând unele coaste mai aproape de coadă. Când erau înfășurați într-o manșetă la jumătatea corpului lor, șerpii respirau prin mutarea unor coaste mai aproape de cap. „Practic, pot respira oriunde doresc”, spune Capano. Asta îl face să se întrebe dacă șerpii își ajustează și respirația în timpul altor activități care le comprimă corpul, cum ar fi alunecarea.