Iată chimia din spatele parfumului skunky al marijuanei

Oamenii de știință au descoperit în sfârșit moleculele din spatele aromei skunky a marijuanei.

Buchetul amețitor care se desprinde din iarbă proaspătă este de fapt un cocktail de sute de compuși parfumați. Cele mai proeminente nuanțe florale, citrice și pin provin dintr-o clasă comună de molecule numite terpene, spune chimistul analitic Iain Oswald de la Abstrax Tech, o companie privată din Tustin, California, care dezvoltă terpene pentru produse de canabis (SN: 30/04/18). Dar sursa acelei note funky ganja a fost greu de identificat.

Acum, o analiză este prima care identifică un grup de compuși cu sulf din canabis care explică mirosul de skunk, raportează cercetătorii pe 12 noiembrie în ACS Omega.

Oswald și colegii aveau bănuiala că vinovatul ar putea conține sulf, un element puturos care se găsește în hamei și în spray-ul pentru sconcs. Deci, echipa a început prin a evalua factorul skunk al florilor recoltate din mai mult de o duzină de soiuri Canabis sativa pe o scară de la zero la 10, 10 fiind cel mai înțepător. Apoi, echipa a creat o „amprentă chimică” a componentelor din aer care au contribuit la parfumul unic al fiecărui soi, folosind cromatografia în gaz, spectroscopie de masă și un detector de chemiluminiscență a sulfului.

După cum se bănuiește, cercetătorii au descoperit cantități mici de mai mulți compuși parfumați de sulf pândind în profilurile olfactive ale celor mai mirositoare soiuri. Cea mai dominantă a fost o moleculă numită preniltiol sau 3-metil-2-buten-1-tiol, care dă „berei skunked” aroma sa notorie (SN: 27/11/05).

Compușii cu sulf au fost găsiți în natură, dar niciodată până acum în canabis, spune Amber Wise, un chimist analitic de la Medicine Creek Analytics din Fife, Washington, care nu a fost implicat în studiu.

Oswald a fost surprins să descopere că preniltiolul și mulți dintre ceilalți suspecți cu sulf din canabis au similarități structurale cu moleculele găsite în usturoi. Și la fel ca acești analogi aliacei, puțin merge un drum lung.

Acești compuși „pot fi în concentrații foarte scăzute pe floare, dar totuși au un impact uriaș asupra mirosului”, spune Oswald. Moleculele de sulf sunt cele mai abundente în florile de canabis când ajung la maturitate și în timpul procesului de întărire.

Psihologul mirosurilor Avery Gilbert de la Headspace Sensory, o companie startup din Fort Collins, Colorado, specializată în cuantificarea numeroaselor arome de canabis, este încântat să vadă moleculele adăugate în repertoriul chimic al marijuanei. „Spectrul mirosului de canabis este pur și simplu uimitor”, spune el. „Cred că bate vinul”

Descoperirea preniltiolului în marijuana, spune Gilbert, este primul pas pentru a-i masca mirosul neplăcut – sau pentru a maximiza mirosul său pervers plăcut.

Preniltiol are un „miros polarizant”, spune Oswald. În timp ce mulți oameni cred că miroase, unii consumatori de canabis vor plăti un dolar pentru iarba skunky, pe care unii o consideră un indicator al calității.