Iată ce trebuie să știți despre varianta „Kraken” XBB.1.5 de la COVID

Arborele genealogic al variantei omicron a crescut substanțial în ultimul an. Puietul cuprinde acum o supă subvariantă cu nume alfanumerice precum BA.2, BA.5 și BF.7. Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA estimează că două versiuni – BQ.1 și BQ.1.1 – au cauzat puțin peste jumătate din noile infecții din Statele Unite în săptămâna care s-a încheiat pe 7 ianuarie.

Acum, un nou venit numit XBB.1.5 pare pregătit pentru o creștere a dominației. Potrivit estimărilor CDC, acesta reprezintă mai mult de 80 la sută din cazurile noi din părți din nord-estul Statelor Unite. Pentru săptămâna încheiată pe 14 ianuarie, a fost responsabilă pentru 43% din cazurile noi din întreaga țară.

Dar, în timp ce variantele anterioare, cum ar fi alfa, delta și omicronul original, au fost legate de creșterea masivă a noilor infecții, nu este încă clar dacă XBB.1.5 este destinat unei căi similare (SN: 21/12/21). Dovezile preliminare sugerează că subvarianta, supranumită Kraken în unele cercuri, este mai transmisibilă decât predecesorii săi. Această trăsătură, totuși, este un semn distinctiv al evoluției virale – noile variante de succes trebuie să fie capabile să-și depășească frații (SN: 5/26/20).

Deocamdată, experții de la Organizația Mondială a Sănătății urmăresc îndeaproape XBB.1.5. Dar este prea devreme să spunem dacă ar putea prelua globul. Majoritatea cazurilor provin în prezent din Statele Unite, Regatul Unit și Danemarca.

Știri Științe a vorbit cu specialistul în boli infecțioase Peter Chin-Hong de la Universitatea din California, San Francisco despre cea mai recentă variantă de coronavirus care a făcut titluri. Conversația a fost editată pentru lungime și claritate.

SN: Care este diferența dintre XBB.1.5 și versiunile anterioare ale omicron?

Chin-Hong: Există o mulțime de variante care sunt produse tot timpul. Este un lucru normal pentru virus, deoarece virusul face mai multe copii ale lui însuși. Nu este exact sau exact, așa că face erori, [which are the variants]. Este un fel ca un fotocopiator prost la birou.

XBB, un frate al lui XBB.1.5, a fost înfricoșător – și asta a fost văzut în toamna lui 2022 – pentru că era una dintre cele mai imun-evazive variante din jur. Dar motivul pentru care XBB nu a decolat niciodată în întreaga lume – a fost într-adevăr în Singapore și India – a fost că nu a infectat chiar la fel de bine celulele.

XBB.1.5 are alunecarea imunitară a XBB, dar are și această nouă mutație care facilitează infectarea celulelor. Deci este un fel ca un buldog care nu vrea să renunțe la celulă. În timp ce XBB era oarecum invizibil, de parcă ar fi avut mantia de invizibilitate de la Harry Potter, nu a avut muscatura. Dar XBB.1.5 are mantaua de invizibilitate, plus mușcătura.

SN: De aceea se răspândește atât de eficient în unele zone?

Chin-Hong: Noi credem că da. Pentru că a fi foarte eficient la infectarea celulelor este o superputere cu adevărat importantă dacă ești un virus.

Poți fi invizibil [to the immune system] tot ce vrei, dar dacă nu infectezi celulele eficient, probabil că nu vei fi la fel de infecțios. Asta ar putea fi [the reason] XBB.1.5 se răspândește, pentru că are ambele lucruri bune. Văzând cum epuizează celelalte variante acum ne face să ne îngrijorăm că este ceva la care să fim atenți. Și este însoțită de creșterea numărului de cazuri și de spitalizări.

SN: Variantele anterioare au fost legate de creșteri mari ale infecțiilor. Ne putem aștepta la același lucru de la XBB.1.5?

Chin-Hong: Este complicat. Dacă ar fi martie 2020, ar fi un răspuns foarte simplu: Da. Dar în ianuarie 2023, ai atât de multă variație în ceea ce privește cantitatea de experiență pe care oamenii o au față de COVID, chiar dacă este un tip diferit.

Poți avea pe cineva care s-a infectat de două sau de trei ori și s-a vaccinat și a fost vaccinat. Acesta va fi cineva care va fi foarte, foarte bine protejat împotriva îmbolnăvirii grave. Poate că s-ar putea răci. Poate că nici nu ar ști că au avut o infecție față de cineva care nu s-a vaccinat și nu s-a expus niciodată și sunt mai în vârstă. Ar putea fi la fel de bine martie 2020 pentru ei.

Acea [second] genul de persoană este, de exemplu, în China. În China, XBB.1.5 poate cauza o mulțime de probleme. Dar XBB.1.5 merge, știți, în mijlocul Manhattanului ar putea să nu cauzeze atât de multe probleme într-un grup de oameni foarte vaccinați și expuși.

[Timing also matters] pentru că am văzut o mulțime de BQ.1, BQ.1.1 recent și mulți oameni s-au infectat după Ziua Recunoștinței. Această creștere a XBB.1.5 vine după ce mulți oameni au fost deja infectați recent. Deci, probabil că nu va face atât de multe daune ca și când ați avea o pauză lungă și dintr-o dată aveți acest lucru nou.

SN: Mai funcționează vaccinurile și tratamentele împotriva lui?

Chin-Hong: Noile amplificatoare actualizate funcționează în general puțin mai bine decât vechile vaccinuri în ceea ce privește eficacitatea generală și prevenirea infecțiilor. Dar cu aceste noi variante alunecoase precum XBB.1.5… dacă doriți să preveniți infecțiile, chiar și o infecție ușoară, vaccinurile vor dura probabil trei luni.

Dar dacă vorbești despre prevenirea morții sau să merg la spital, acele vaccinuri îmi vor oferi un plus de protecție pentru multe, multe luni, probabil până în iarna viitoare pentru majoritatea oamenilor. Pentru persoanele mai în vârstă, mai mari de 65 de ani, dacă nu sunt stimulați astăzi, atunci este o problemă.

[Drugs such as] Paxlovid și remdesivir funcționează independent de proteina spike [the part of the virus targeted by vaccines but where many of the defense-evading mutations are (SN: 3/1/22)]. Deci nu contează ce mantie de invizibilitate are varianta. Vor funcționa pentru că lucrează la închiderea fabricii de virusuri, care este unul dintre pașii de început, înainte ca proteina de vârf să fie produsă.

Deci vor funcționa indiferent de ce [spike] apare varianta, ceea ce este un lucru bun. Chiar dacă nu te-ai vaccinat sau nu te-ai expus niciodată, dacă ai fost diagnosticat și primești terapie precoce, îți va reduce în mod substanțial ratele de spitalizare.

Acum, toți anticorpii monoclonali nu funcționează. [The virus has changed too much (SN: 10/17/22).]

SN: De ce apar numai variante de omicron?

Chin-Hong: Cred că omicron a lovit o formulă magică. Va fi greu să dai drumul de pe tribuna pentru medalii de aur. Este atât de bun la transmitere și toate celelalte aspecte care sunt bune pentru virus.

În [earlier] zile, au fost două sau trei luni și ai avut o nouă variantă de coronavirus undeva în lume. Acum a fost omicron de acum două Ziua Recunoștinței.

SN: Cu fiecare variantă mai transmisibilă decât ultima, este inevitabil ca toată lumea să ia COVID?

Chin-Hong: Oamenii care nu s-au infectat înainte vor avea foarte, foarte greu să scape de acesta. Dar nu este imposibil. Va fi din ce în ce mai greu, nu doar pentru că XBB.1.5 este atât de transmisibil, ci și pentru că nu mai avem atâtea restricții. Te duci la magazin alimentar, nimeni nu poartă mască sau nu simți că ai presiunea de la colegi să porți măști. Așa că vei fi expus la fel cum te expui la răceli…

Dar puteți reduce riscul pe termen scurt prin obținerea unui rapel, dacă nu ați primit deja unul. Și cu siguranță [the booster] poate reduce riscul de a muri, mai ales dacă sunteți mai în vârstă sau cu imunitatea deprimată…

[People still wearing masks] trebuie să poarte măști de foarte bună calitate [such as KN95s] pentru că nu te mai poți baza pe toți ceilalți care poartă măști.

SN: Cât de îngrijorați ar trebui să fie oamenii în legătură cu XBB.1.5?

Chin-Hong: Lumea este împărțită în două grupuri de oameni. Oamenii ale căror corpuri au foarte, foarte multă experiență cu COVID – au primit vaccinuri sau s-au stimulat sau… câteva infecții. Și apoi sunt oameni al căror corp nu este bine experimentat cu COVID. Pentru asta [latter] grup, ar trebui să fie îngrijorați.

Pentru cineva, te uiți în jur și vecinul tău a înțeles și nu s-a întâmplat nimic, sau vărul tău sau o persoană la serviciu și parcă nu e mare lucru. Dar încă 500 de oameni mor în fiecare zi în Statele Unite [from COVID]. Și pentru acești oameni, este o afacere uriașă…

Este o situație ciudată pentru că nu mai este unică, iar oameni diferiți au niveluri diferite de risc.