Iată ce sa întâmplat cu adevărat cu Hanny’s Voorwerp

Găzduirea stralucitoare de gaz cunoscută sub numele de Hanny’s Voorwerp a fost un mister vechi de 10 ani. Acum, Lia Sartori de la ETH Zurich și colegii au ajuns la o soluție în două direcții.

Hanny van Arkel, pe atunci profesoară în Țările de Jos, a descoperit ciudatul voorwerp verde-albăstrui, în olandeză pentru „obiect”, în 2008, în timp ce clasifica imagini cu galaxii ca parte a proiectului științei cetățenilor Galaxy Zoo.

Observații ulterioare au arătat că voorwerp era un nor strălucitor de gaz care se întindea la aproximativ 100.000 de ani lumină de la nucleul unei galaxii masive din apropiere numită IC 2497. Strălucirea provenea din radiația emisă de o gaură neagră care se hrănește activ în galaxie.

Pentru a excita strălucirea voorwerp, gaura neagră și discul de acreție din jur, nucleul galactic activ, sau AGN, ar fi trebuit să aibă strălucirea de aproximativ 2,5 trilioane de sori; emisia sa radio, totuși, a sugerat că AGN a emis echivalentul a 25.000 de sori relativ mici. Fie AGN-ul a fost ascuns de praf, fie gaura neagră și-a încetinit consumul cu aproximativ 100.000 de ani în urmă, provocând scăderea luminozității sale.

Sartori și colegii săi au făcut prima măsurare directă a luminozității intrinseci a AGN folosind telescopul NuSTAR al NASA, care a observat IC 2497 în raze X de înaltă energie care au tăiat praful.

Ei au descoperit că AGN-ul este ascuns de praf și este mai slab decât se aștepta; hrănirea a încetinit mult. Echipa a raportat pe arXiv.org pe 20 noiembrie că inima lui IC 2497 este la fel de strălucitoare ca 50 de miliarde până la 100 de miliarde de sori, ceea ce înseamnă că luminozitatea a scăzut cu un factor de 50 în ultimii 100.000 de ani – o scădere mai puțin dramatică decât se credea anterior.

„Ambele ipoteze pe care le credeam înainte sunt adevărate”, spune Sartori.

Sartori intenționează să analizeze observațiile NuSTAR ale altor voorwerpje pentru a vedea dacă găurile negre ale galaxiilor lor sunt, de asemenea, în proces de închidere – sau chiar de pornire.

„Dacă te uiți la acești nori, obții informații despre cum a fost gaura neagră în trecut”, spune ea. „Așadar, avem o modalitate de a studia modul în care activitatea găurilor negre supermasive variază pe scări de timp supraumane.”

Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 5 decembrie 2017, pentru a clarifica faptul că luminozitatea măsurată de cercetători provine de la discul de acreție din jurul unei găuri negre care mănâncă activ, nu de găurile negre în sine.