Iată ce ne spun peștii aurii care conduc „mașini” despre navigație

S-ar putea să pară că un pește are nevoie de o mașină, așa cum un pește are nevoie de o bicicletă. Dar un nou experiment sugerează că peștii sunt de fapt conducători destul de buni.

În experiment, câțiva pești de aur au învățat să conducă ceea ce este în esență opusul unui submarin – un rezervor de apă pe roți – către destinații dintr-o cameră. Faptul că acești pești ar putea manevra pe uscat sugerează că înțelegerea de către pești a spațiului și a navigației nu se limitează la mediul lor natural – și poate că are ceva în comun cu simțul intern al direcției animalelor care se găsesc pe uscat, raportează cercetătorii în 15 februarie. Cercetarea comportamentală a creierului.

Cercetătorii de la Universitatea Ben-Gurion din Negev din Beer-Sheva, Israel, au învățat șase pești de aur să conducă un rezervor de apă motorizat. Pescămobilul era echipat cu o cameră care urmărea continuu poziția și orientarea unui șofer de pește în interiorul rezervorului. Ori de câte ori peștele înota lângă unul dintre pereții rezervorului, cu fața spre exterior, vehiculul se îndepărta în acea direcție.

Acest pește auriu știe să-și folosească roțile. Navigarea cu succes într-un rezervor pe uscat sugerează că animalele înțeleg spațiul și direcția într-un mod care le permite să exploreze chiar și în habitate necunoscute.

Peștii au fost instruiți despre cum să conducă în timpul unei duzini de sesiuni de 30 de minute. Cercetătorii au instruit fiecare pește să conducă din centrul unei camere mici către o placă roz pe un perete, oferindu-i peștilor un răsfăț ori de câte ori ajungea pe perete. În timpul primelor lor sesiuni, peștii au realizat în medie aproximativ 2,5 călătorii reușite la țintă. În timpul sesiunilor finale, peștii au avut în medie aproximativ 17,5 excursii reușite. Până la sfârșitul cursului de șofer, animalele au luat și rute mai rapide și mai directe către obiectivul lor.

Unii dintre pești – toți poartă numele Mândrie şi prejudecată personajele — au învățat mai rapid decât alții. „Domnul. Darcy a fost cel mai bun”, spune coautorul studiului și neurologul Ronen Segev.

În experimente ulterioare, peștii de aur au reușit să ajungă la placa roz atunci când porneau din poziții aleatorii din jurul camerei, mai degrabă decât din centru. Această descoperire a confirmat că peștii nu doar memoraseră o coregrafie a mișcărilor pentru a-și atinge recompensa, ci plănuiau rute către premiul lor de fiecare dată. Când cercetătorii au încercat să păcălească peștele de aur plasând plăci de momeală de diferite culori pe ceilalți pereți sau mutând placa roz în cealaltă parte a camerei, peștii nu s-au lăsat păcăliți și au navigat către tabla roz.

„A fost destul de concludent că peștii navighează de fapt”, spune coautorul studiului Ohad Ben-Shahar, un informatician și cercetător în neuroștiință. Recent, echipa a lăsat un pește de aur să facă o plimbare prin întreaga clădire, spune Ben-Shahar, „și chiar a început să exploreze. A coborât pe unul dintre coridoare și a început să se strecoare.

Cercetătorul în neuroștiință comportamentală Kelly Lambert „nu este complet surprins, dar încă intrigat” de abilitățile de conducere ale domnului Darcy și ale prietenilor săi pești. În propria cercetare de la Universitatea Richmond din Virginia, Lambert i-a învățat pe șobolani să conducă mașini de jucărie. Dar învățarea peștilor aurii să navigheze pe astfel de terenuri extraterestre duce experimentele de conducere cu animale la următorul nivel, spune Lambert. „Îmi place ideea de pește în afara apei.”

Când vine vorba de testarea limitelor navigației animale, „este important să ne diversificăm și să ne extindem sarcinile și specia”, spune Lambert. „Cred că avem nevoie de o cursă internațională între șobolani și peștii aurii.”