Iată ce ne pot învăța toaletele spațiale despre găsirea semnelor de viață extraterestră

Căutarea vieții poate primi un ajutor din chemarea naturii. Astronomii pot învăța cum să studieze penele de apă oceanică de sub suprafață care vărsă din lunile înghețate precum Enceladus al lui Saturn dintr-o sursă puțin probabilă: toaletele spațiale.

Viitoarele nave spațiale ar putea culege mostre din penele lui Enceladus. Este dificil să-ți dai seama la ce să te aștepți: este greu să reproduci plumurile în laboratoarele de pe Pământ. Dar astronauții au făcut deja experimente naturale în evacuarea apei în spațiu, a subliniat Ralph Lorenz, un om de știință planetar la Universitatea Johns Hopkins, pe 17 octombrie, la o reuniune a Societății Americane de Astronomie din Provo, Utah.

Discuțiile sincere despre deșeurile spațiale sunt rare în literatura științifică. „Este foarte greu să găsești aceste lucruri scrise”, spune Lorenz, care proiectează viitoare misiuni pe lunile lui Saturn. „Nu știu dacă comunitatea umană a zborurilor spațiale este stricăcioasă în privința asta.”

Povestea continuă sub imaginea

DATA-L Un cristal de gheață care s-a format din pilele de combustibil în timpul primului zbor al navetei spațiale Discovery din 1984 a crescut atât de mult încât a trebuit să fie aruncat cu un braț robot. NASA

Dar există indicii. De exemplu, în timpul zborului din 1984 al navetei spațiale Discovery, un gheață de 60 de centimetri a crescut dintr-un orificiu al celulei de combustibil. Acest proces ar putea sugera cât de mari pot crește particulele de gheață din penaj.

Iar loviturile de pe unitatea japoneză Space Flyer, extrase de pe orbită de către naveta spațială Endeavour în 1996, au scos la iveală urme de fosfor și sulf. Acestea pot fi provenite de la particulele de gheață din urină scoase din Endeavour care au plouat pe navă spațială, o analiză publicată în 2000 în Progrese în cercetarea spațială sugerat. Aceasta ar putea fi o veste bună pentru găsirea de semnături biologice la Enceladus – moleculele asociate cu viața ar putea fi păstrate în gheață din penele.