Iată ce dezvăluie infecțiile inovatoare despre vaccinurile COVID-19

Întrucât aproximativ 2 milioane de oameni pe zi în Statele Unite primesc o doză de unul dintre cele trei vaccinuri COVID-19, cazurile de boală sunt din nou în scădere datorită, în parte, creșterii imunității. Dar chiar dacă cazurile de COVID-19 scad, cercetătorii le examinează pe cele care apar într-un anumit grup de oameni: cei care sunt complet vaccinați.

Astfel de cazuri, numite infecții incipiente, nu sunt neașteptate. Asta pentru că vaccinurile nu sunt 100% eficiente.

„Când oamenii aud despre infecții revoluționare, se gândesc automat „oh, aceste vaccinuri nu funcționează” sau „nu sunt eficiente””, spune Richard Teran, epidemiolog la Serviciul de Informații Epidemice al Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. „Nu este adevărat… majoritatea persoanelor care primesc vaccinul sunt protejate împotriva infecției cu COVID și, de asemenea, împotriva bolilor severe.”

Toate cele trei lovituri autorizate în prezent pentru utilizare în Statele Unite – Pfizer’s, Moderna’s și Johnson & Johnson’s – s-au dovedit eficiente în prevenirea simptomelor COVID-19 în studiile clinice. Și există dovezi că injecțiile Pfizer și Moderna, ambele vaccinuri ARNm, împiedică infecția și la persoanele imunizate (SN: 30/03/21). Oamenii sunt considerați complet vaccinați la două săptămâni după ce au primit toate dozele unui vaccin.

Însă, atunci când au loc descoperiri legate de coronavirus, experții trebuie să ia în considerare câteva întrebări importante, spune Francesca Torriani, medic infecțios și epidemiolog de spital la Universitatea din California, San Diego.

Infecțiile incipiente provoacă boli severe? Sau persoanele vaccinate tind să aibă simptome mai ușoare? O altă întrebare este dacă persoanele imunizate care încă se infectează transmit virusul altora. În cele din urmă, o persoană imunizată s-a infectat pentru că sistemul imunitar nu a intrat în viteză după ce a primit vaccinul? Sau vaccinul a declanșat un răspuns imunitar care nu a oferit prea multă protecție împotriva, poate, a unei variante de coronavirus?

S-au înregistrat unele progrese în ceea ce privește răspunsul la aceste întrebări, de când vaccinurile COVID-19 au început să devină arme la sfârșitul anului 2020. Iată ce au aflat cercetătorii până acum.

Descoperiri rare

Din cele peste 95 de milioane de oameni din Statele Unite care au fost complet vaccinați, doar 9.245 – sau 0,01 la sută – au fost infectați cu coronavirus până pe 26 aprilie, potrivit CDC. Puțin peste un sfert dintre acești oameni nu au avut niciodată simptome; 132 de persoane, sau 1 la sută din infecțiile episcopale, au murit. Douăzeci dintre aceste decese au avut loc la persoane asimptomatice sau probabil nu au legătură cu COVID-19.

Studiile care analizează persoanele vaccinate în lumea reală arată că nu numai că cazurile inovatoare de COVID-19 sunt rare (cel puțin pe baza analizelor vaccinurilor ARNm; a existat mai puțin timp pentru a studia injectarea lui J&J), dar reduc și șansele de boală severă. În plus, există indicii că persoanele vaccinate sunt mai puțin probabil să transmită virusul altora (SN: 2/12/21).

În Chicago, de exemplu, vaccinările au ajutat la stoparea răspândirii coronavirusului în instituțiile de îngrijire medicală calificată – care au fost puternic afectate mai devreme în pandemie din cauza riscului ridicat de expunere și a rezidenților cu riscul de a se îmbolnăvi grav. Dintre 14.765 de rezidenți și membri ai personalului vaccinați complet, doar 22 de persoane au luat virusul la mai mult de două săptămâni după a doua doză de injectare a lui Moderna, au raportat Teran și colegii săi în 30 aprilie. Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea.

Majoritatea acestor 22 de persoane erau asimptomatice sau aveau simptome ușoare, dar două au fost internate pentru COVID-19. O persoană, care avea mai multe afecțiuni de bază, a murit. Însă nu au existat cazuri suplimentare urmărite până la infecțiile inovatoare, ceea ce sugerează că riscul de transmitere de la persoanele infectate vaccinate este scăzut.

Trebuie depuse mai multe eforturi pentru a gestiona mai bine riscul de transmitere de la persoanele vaccinate și dacă persoanele în vârstă cu afecțiuni de bază ar putea avea mai multe șanse de a avea o infecție revoluționară. Dar cred [the study] arată într-adevăr că vaccinurile funcționează”, spune Teran. Și fotografiile sunt „cel mai important instrument al nostru pentru oprirea transmiterii COVID și, în cele din urmă, încetinirea acestei pandemii aici în SUA”

Cheia pentru a găsi infecții revoluționare este să faceți o mulțime de teste, spune Torriani, care a fost coautor al unui document din 23 martie. New England Journal of Medicine scrisoare care a descris succesul vaccinurilor ARNm în protejarea lucrătorilor din domeniul sănătății din California de Sud. O persoană infectată ar putea să nu aibă simptome sau doar unele ușoare, ceea ce înseamnă că cazurile ar putea trece cu ușurință sub radar sau pot fi confundate cu lucruri precum răceala obișnuită. Deci, numărul actual de CDC este probabil o subestimare.

Vaccinuri și variante

Un aspect al pandemiei în curs pe care experții îl urmăresc cu meticulozitate este apariția variantelor de coronavirus. Unele mutații ale coronavirusului l-ar putea ajuta să evite răspunsurile imune la persoanele vaccinate, care ar putea avea nevoie de o injecție de rapel pentru a oferi o protecție mai bună.

În Israel, de exemplu, persoanele vaccinate cu vaccinul Pfizer ar putea fi mai susceptibile de a fi infectate cu o variantă identificată pentru prima dată în Regatul Unit sau una din Africa de Sud, în comparație cu persoanele nevaccinate, au raportat cercetătorii pe 9 aprilie într-un studiu preliminar postat pe medRxiv.org. . Persoanele nevaccinate, pe de altă parte, sunt vulnerabile la toate versiunile de coronavirus.

Dar cazurile la persoanele vaccinate par să apară într-un anumit interval de timp, spune Adi Stern, un virolog evoluționist la Universitatea din Tel Aviv. Oamenii care au prins versiunea virusului care a apărut în Regatul Unit aveau mai multe șanse să fi primit o singură doză de vaccin, poate pentru că nu aveau încă protecție deplină. Cei care au primit două doze au avut mai multe șanse să se infecteze cu versiunea din Africa de Sud, dar numai până la două săptămâni după vaccinare.

După acea perioadă de două săptămâni, Stern și colegii ei nu au văzut cazuri inovatoare ale variantei din Africa de Sud. Deși această variantă nu este foarte comună în Israel, ceea ce ar putea însemna că astfel de cazuri au fost pur și simplu greu de găsit. „Ceea ce credem că se întâmplă este că imunitatea nu a atins apogeul, că este pe cale să atingă apogeul”, spune Stern. „Aici ne gândim că există un avantaj” pentru variantă.

În unele cazuri rare, infecțiile pot apărea chiar și în fața unui răspuns imun puternic de la un vaccin. Un pacient din New York, de exemplu, a dezvoltat simptome de COVID-19 la 19 zile după ce a primit o a doua doză de injectare Moderna, în ciuda nivelurilor ridicate de anticorpi de protecție, au raportat cercetătorii online pe 21 aprilie în New England Journal of Medicine. Virusul responsabil de infecție a avut o mutație despre care se crede că ajută coronavirusul să evite sistemul imunitar. Dar este posibil ca pacientul să se fi infectat înainte ca a doua injecție să-și facă efectul complet, notează cercetătorii.

Totuși, este important ca experții să fie conștienți de astfel de cazuri și să le folosească pentru a culege mai multe informații, spune Ezgi Hacisuleyman, biochimist ARN la Universitatea Rockefeller din New York și coautor al studiului. În acest fel, dacă există o creștere a cazurilor la persoanele imunizate, cercetătorii le pot identifica rapid și pot determina dacă este vorba despre o variantă de coronavirus care înconjoară un răspuns imun puternic.

Deocamdată, nu există suficiente infecții inovatoare legate de variante pentru a merita utilizarea unor injecții actualizate. „Vor fi [breakthrough infections] indiferent de ce,” spune Stern. „Trebuie să fim cu ochii pe variante, dar totuși cred că trebuie să avem încredere și în vaccinul în sine, deoarece avem dovezi: funcționează.”