Iată ce ar trebui să știți despre vaccinurile de rapel COVID-19

În urmă cu aproximativ șase luni, pe 11 decembrie, Food and Drug Administration a autorizat primul vaccin COVID-19 pentru utilizare de urgență în Statele Unite. Ceea ce a urmat a fost o împingere pentru a obține acea injecție, dezvoltată de Pfizer și BioNTech, celor cu risc ridicat (SN: 12/1/20). Jab-ul lui Moderna nu a rămas cu mult în urmă, asigurând autorizația de utilizare în caz de urgență la doar o săptămână după Pfizer (SN: 17/12/20; SN: 12/11/20). Și apoi, în februarie 2021, au existat trei vaccinuri COVID-19 când FDA a autorizat vaccinul lui Johnson & Johnson (SN: 2/27/21).

Acum, aproximativ 40% din populația SUA este complet vaccinată. Puțin peste jumătate dintre rezidenți au primit cel puțin o doză. Între timp, cazurile de COVID-19 din SUA și decesele au scăzut la cel mai scăzut nivel din martie 2020.

Pe fondul efortului continuu de vaccinare a oamenilor, se profilează două mari întrebări: va fi de lungă durată protecția imunitară împotriva coronavirusului? Sau oamenii vor avea nevoie în curând de vaccinuri de rapel?

În acest moment, „nimeni nu știe” dacă vor fi necesare rapeluri, spune Kirsten Lyke, vaccinolog la Universitatea din Maryland, Școala de Medicină din Baltimore. Dar cercetătorii lucrează pentru a descoperi asta.

Iată ce știm până acum despre imunitatea la coronavirus și potențialele vaccinuri de rapel.

Imunitatea durează cel puțin șase luni și, posibil, mult mai mult.

Indiferent dacă oamenii au nevoie sau nu de vaccinuri de rapel COVID-19 depinde în mare măsură de cât timp protejează răspunsul imun al organismului împotriva îmbolnăvirii severe. Până acum, această protecție durează cel puțin șase luni și, posibil, mult mai mult, spun cercetătorii.

O mare parte din ceea ce știu oamenii de știință în acest moment despre imunitatea pe termen lung provine din ceea ce au obținut de la persoanele infectate cu coronavirus. Și se pare că memoria imunitară față de virus urmează în mare măsură regulile, cel puțin pentru majoritatea oamenilor, spune Ali Ellebedy, imunolog la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis.

Asta înseamnă că, după ce virusul capătă un punct de sprijin, organismul dezlănțuie un val de proteine ​​imunitare numite anticorpi și celule imunitare numite celule T pentru a lupta împotriva virusului. Anticorpii atacă în mod obișnuit virusul în sine, în timp ce celulele T ridică semnale suplimentare de alarmă sau ucid celulele infectate. Împreună, anticorpii și celulele T înving virusul și apoi ajută sistemul imunitar să formeze o amintire a agentului patogen, spune Ellebedy. Această memorie imunitară este crucială pentru protecție dacă o persoană este expusă din nou la virus.

Studiile descoperă dovezi că majoritatea oamenilor dezvoltă memorie imunitară la coronavirus. Ellebedy a găsit semne de memorie de anticorpi, de exemplu, la persoanele care s-au recuperat după o infecție. Persoanele care au avut COVID-19 ușor aveau celule imune producătoare de anticorpi de lungă durată în măduva osoasă la 11 luni după infecție, au raportat el și colegii săi pe 24 mai în Natură. Aceste celule continuă să producă anticorpi împotriva virusului mult timp după ce acesta a părăsit organismul, oferind protecție dacă o persoană este expusă din nou.

Se acumulează dovezi că vaccinurile oferă o protecție similară, dacă nu mai bună. În acest caz, amplificatoarele ar putea să nu fie necesare pentru o perioadă de timp. În ultima actualizare de la dezvoltatorii de vaccinuri, „lucrurile au arătat destul de bine”, spune Lyke. Persoanele care au primit vaccinul Moderna au încă un nivel ridicat de anticorpi la șase luni după ce au primit a doua doză, au raportat cercetătorii în aprilie. Iar jab-ul lui Pfizer are o eficacitate de 91,3% împotriva simptomelor COVID-19 după șase luni, a anunțat compania farmaceutică la 1 aprilie într-un comunicat de presă.

Cu toate acestea, „nu știm cum se comportă vreunul dintre aceste vaccinuri COVID-19 după un an”, spune Lyke. Cele mai timpurii studii care au testat dacă vaccinurile provoacă un răspuns imunitar abia acum ajung la acel punct, iar cercetătorii urmăresc participanții (SN: 7/21/20).

Variantele de coronavirus ar putea face injecțiile de rapel mai probabile.

Chiar dacă protecția oferită de sistemul imunitar este de lungă durată, viruși precum coronavirusul sunt pricepuți să evite aceste răspunsuri. Caz concret: apariția unor variante virale care pot face vaccinurile COVID-19 mai puțin eficiente decât sunt împotriva versiunii originale a virusului (SN: 5/11/21).

„Nu cred că am vorbi despre potențial creștere” dacă nu ar fi variantele, spune Ellebedy. „Ceea ce vedem până acum este că vaccinul este cu adevărat robust, așa că de ce am avea nevoie chiar de un rapel dacă virusul nu se schimbă?”

Vaccinurile disponibile îi protejează în continuare pe oameni de cele mai grave cazuri de COVID-19, chiar dacă sunt infectați cu una dintre variantele circulante. Dar s-ar putea să nu fie întotdeauna cazul. „Este posibil să existe o variantă viitoare de care nu suntem conștienți, care s-ar putea să ne surprindă”, spune Lyke. Cu toate acestea, mai multe vaccinuri COVID-19 sunt flexibile în proiectare și pot fi adaptate cu ușurință pentru a aborda noile variante (SN: 1/27/21). Apoi, devine o chestiune de fabricare a dozelor.

Unele companii, inclusiv Pfizer și Moderna, testează deja injecții de rapel pentru a lupta împotriva variantelor emergente, în special, varianta beta care a apărut pentru prima dată în Africa de Sud. Primele rezultate de la Moderna sugerează că persoanele care au primit o injecție de rapel care folosește versiunea unei proteine ​​virale din varianta beta au avut anticorpi care au fost mai buni la oprirea variantei de a infecta celulele, comparativ cu persoanele care au primit o a treia doză de vaccin original.

Totuși, o întrebare este cum ar putea arăta cea mai bună variantă de rapel, spune Jerome Kim, vaccinolog și director general al Institutului Internațional de Vaccin din Seul, Coreea de Sud. Cercetătorii din întreaga lume monitorizează meticulos tulpinile de gripă circulante, de exemplu, pentru a-și da seama ce tulpină sau tulpini ar trebui incluse în vaccinurile antigripală. În viitor, experții ar putea avea nevoie să țină cont de coronavirus într-un mod similar.

Ratele scăzute de vaccinare la nivel mondial pot face, de asemenea, mai probabile vaccinări de rapel.

Pe măsură ce țări precum Statele Unite încep să iasă din perioada cea mai gravă a pandemiei, există multe altele care rămân în urmă în ceea ce privește vaccinările (SN: 2/26/21). Acest lucru se datorează în parte pentru că țările bogate au cumpărat cea mai mare parte a dozelor disponibile pentru a-și vaccina populațiile, lăsând țările cu venituri mai mici să se lupte să primească vaccinuri.

Până în prezent, peste 2 miliarde de doze au ajuns în arme în întreaga lume. Unele țări, inclusiv Canada, Regatul Unit, Chile și Israel, au administrat cel puțin o doză la aproximativ 60% din populația lor. Dar aproximativ 1% dintre oameni din locuri precum Nigeria și Sierra Leone au primit cel puțin o doză de vaccin.

Ratele scăzute de vaccinare în multe locuri reprezintă o problemă pentru eforturile de a opri transmiterea și de a pune capăt pandemiei. Și cu cât coronavirusul se răspândește mai mult, cu atât vor exista mai multe oportunități de apariție a unor noi variante, crescând probabilitatea vaccinurilor de rapel. Coronavirusul „a reușit să găsească golurile, ca orice virus”, spune Kim. „Este în natura virușilor să găsești punctele slabe. Și înainte să știi, există un alt mutant.”

Unele țări zboară orb din cauza lipsei de supraveghere genetică. Întărirea acestei capacități în regiuni precum Africa, America Latină și Asia de Sud ar ajuta la gestionarea diversității coronavirusului în acele locuri și la capturarea variantelor emergente înainte ca acestea să devină o problemă globală.

De asemenea, este important să aducem vaccinuri în locurile care au nevoie de ele, prin eforturi precum COVAX, o inițiativă internațională pentru a ajuta la distribuirea COVID-19 în țările cu venituri mici. „Trebuie să începem să mergem în locurile care au focare foarte grave, pentru că știm că vor fi generați mutanți”, spune Kim.

Booster-urile COVID „mix-and-match” ar putea oferi și mai multă protecție.

Pentru a se pregăti pentru un viitor în care oamenii au nevoie de stimulente pentru COVID-19, Institutul Național de Alergie și Boli Infecțioase din SUA a lansat un studiu clinic pe 1 iunie pentru a testa combinarea și potrivirea vaccinurilor COVID-19.

Marea întrebare este dacă vaccinurile combinate întăresc răspunsul imun împotriva coronavirusului, spune Lyke, unul dintre cercetătorii care conduc studiul. Dacă cuiva i se administrează un vaccin ARNm, cum ar fi Moderna sau Pfizer, și apoi i se administrează un rapel Johnson & Johnson, „putem crește [the immune response] prin schimbarea platformei?” spune Lyke.

Amestecarea diferitelor tipuri de vaccinuri Ebola sau vaccinuri HIV, de exemplu, poate declanșa răspunsuri imune mai puternice decât administrarea de doze multiple din același vaccin (SN: 04/06/21). Ideea este că fiecare injecție va activa mai multe părți ale sistemului imunitar, spune Lyke. Un vaccin ARNm ar putea determina organismul să producă o mulțime de anticorpi care atacă virusul. Apoi, o doză de vaccin precum cel Johnson & Johnson – care utilizează un virus comun al răcelii care a fost modificat astfel încât să nu poată provoca boli – ar putea declanșa mai multe celule T. „Dacă combinați [the shots]sperăm să dovedim că obțineți cele mai bune dintre ambele răspunsuri care funcționează sinergic”, spune Lyke.

Rezultatele timpurii ale unui studiu similar desfășurat în Regatul Unit sugerează că răspunsul pentru vaccinurile cu COVID-19 este da. Oamenii cărora li s-a administrat AstraZeneca vaccinul COVID-19, urmat de o doză de Pfizer opt săptămâni mai târziu, au dezvoltat răspunsuri imune puternice, au raportat cercetătorii într-un studiu preliminar postat pe 1 iunie pe medRxiv.org. Anticorpii de la persoanele care au primit cele două vaccinuri diferite au fost mai buni la recunoașterea variantelor precum beta în comparație cu cei de la persoanele care au primit două doze de vaccin Pfizer.

Un studiu separat din Spania a constatat, de asemenea, că persoanele cărora li s-a administrat o doză de vaccin AstraZeneca pentru COVID-19 urmată de o doză de Pfizer aveau niveluri ridicate de anticorpi în comparație cu persoanele cărora li sa administrat o singură doză de vaccin AstraZeneca, au raportat cercetătorii în mai. Dar nu este clar cum se compară aceste niveluri cu persoanele care au primit două doze din aceeași injecție.

Un beneficiu al studiului din SUA este că are un design flexibil, spune Lyke. Asta înseamnă că, dacă apar noi variante, cercetătorii pot adăuga noi grupuri la studiu pentru a testa amplificatoarele nou dezvoltate. „Pe măsură ce primim date [about variants] care vine din alte țări, putem începe cu adevărat să ne concentrăm asupra găurilor din datele noastre și a ceea ce trebuie să răspundem.”