Iată cât de cool poate fi o vedetă și totuși să obțină un succes de durată

Dacă vrei să fii o stea de succes făcând efort minim posibil, urmărește o temperatură la suprafață de aproximativ un sfert din cea a soarelui. Aceasta este temperatura despre care un nou studiu spune că separă stelele pitice roșii, care strălucesc mult timp, de stelele eșuate cunoscute sub numele de pitice brune.

Adesea este greu să faci distincția între pitici roșii și maronii, pentru că atunci când sunt tineri ambele arată la fel: roșii și slabe. Dar numai piticele roșii se nasc cu suficientă masă pentru a susține aceleași reacții nucleare pe care le alimentează stelele precum soarele. În schimb, piticele maro strălucesc în roșu în primul rând din căldura nașterii lor, dar apoi activitatea lor nucleară se stinge, făcându-le să se răcească și să se estompeze. Acum, astrofizicienii Dino Hsu și Adam Burgasser de la Universitatea din California, San Diego și colegii lor au descoperit linia de demarcație dintre cele două tipuri exploatând modul în care se mișcă prin spațiu.

Când se naște o stea, se învârte în jurul centrului Căii Lactee pe o orbită destul de circulară. De-a lungul timpului, însă, remorcherele gravitaționale de la nori giganți de gaz, brațe spiralate și alte stele aruncă stelele încoace și încolo. Aceste perturbații fac orbitele stelelor în jurul centrului galactic din ce în ce mai eliptice. Astfel, traseele orbitale ale stelelor pot dezvălui vârsta lor aproximativă.

Majoritatea piticilor roșii sunt destul de bătrâni; viețile lor prezise sunt mult mai lungi decât vârsta actuală a universului. Dar pentru că piticele maro se răcesc și se estompează, toate cele care sunt încă calde sunt tinere. Astfel, în medie, piticele roșii ar trebui să urmeze mai multe orbite eliptice în jurul galaxiei decât o fac piticele brune tinere.

În noul studiu, echipa lui Hsu a analizat 172 de pitici roșii și maro de diferite tipuri spectrale, clasificări bazate pe spectrele obiectelor care se corelează cu temperaturile de suprafață ale acestora. Cercetătorii au descoperit că o întrerupere bruscă a mișcărilor stelare separă obiectele mai calde, care în medie au mai multe orbite eliptice și sunt mai vechi, de cele mai reci, care în medie au mai multe orbite circulare și sunt mai tinere. Această întrerupere apare la un tip spectral între L4 și L6, corespunzătoare unei temperaturi a suprafeței de aproximativ 1200° până la 1400° Celsius (1.500 până la 1.700 kelvin) – o fracțiune din temperatura de suprafață a soarelui de aproximativ 5500° C (5.800 K) – echipa raportează 5 iulie pe arXiv.org.

Peste această temperatură critică, sorii slabi sunt un amestec de pitice roșii cu viață lungă și pitice brune tinere. Sub această temperatură, totuși, „toate sunt pitici maro”, spune Hsu. Acestea sunt stelele eșuate care sunt sortite să se stingă. Studiul va apărea într-un număr viitor al Seria de suplimente pentru jurnalul astrofizic.

Această nouă metodă de detectare a limitei de temperatură dintre piticele roșii și maro este intrigantă, dar rezultatul este provizoriu, spune Trent Dupuy, astronom la Universitatea din Edinburgh, care nu a fost implicat în lucrare. „Este exact unde te-ai aștepta”, spune el. Dupuy spune că ar trebui observate pitici roșii și maro suplimentare pentru a verifica descoperirea.

Hsu este de acord: „Avem nevoie de un eșantion mai complet.” Extinderea eșantionului va fi atât ușoară, cât și dificilă. Pe partea pozitivă, piticile roșii abundă, depășind toate celelalte tipuri stelare la un loc, iar piticele maro sunt, de asemenea, comune. Pe partea negativă, totuși, piticile roșii și maro sunt slabe. Acest lucru face ca măsurarea deplasărilor lor Doppler, care dezvăluie cât de repede se deplasează obiectele spre sau se îndepărtează de Pământ, o provocare. Dar cunoașterea acestei mișcări este esențială pentru calcularea traseului orbital al unei stele în jurul galaxiei.