Iată căile următoarelor 15 eclipse totale de soare

Eclipsa totală de soare din august nu va fi ultima dată când luna acoperă lumina soarelui. De acum și până în 2040, de exemplu, observatorii cerului de pe tot globul pot fi martori la 15 astfel de evenimente.

Căile lor prezise nu sunt mâzgăliri aleatorii. Eclipsele de soare au loc în ceea ce se numește ciclu Saros – o perioadă care durează aproximativ 18 ani, 11 zile și opt ore și este guvernată de orbita Lunii. (Eclipsele de Lună urmează, de asemenea, un ciclu Saros, pe care caldeenii l-au observat pentru prima dată probabil în jurul anului 500 î.Hr.)

Două eclipse totale de soare separate de acea perioadă de 18 ani și schimbare sunt aproape gemene – comparați eclipsa din acest an cu eclipsa din 2 septembrie 2035, de exemplu. Ele au loc aproximativ în aceeași perioadă a anului, la aproximativ aceeași latitudine și cu Luna la aproximativ aceeași distanță de Pământ. Dar acele opt ore suplimentare, timp în care Pământul s-a rotit cu o treime suplimentară din sens pe axa sa, schimbă calea eclipsei către o altă parte a planetei.

Acest ciclu se repetă în timp, creând o familie de eclipse numită serie Saros. O serie durează între 12 și 15 secole și include aproximativ 70 sau mai multe eclipse. Eclipsele de soare din 2019 și 2037 aparțin unei serii diferite de Saros, așa că și căile lor sunt mimice deplasate. Urmele lor diferă ca formă față de cea din 2017, deoarece Luna se află într-un loc diferit pe orbită atunci când trece între Pământ și Soare. Căile sunt mai largi la poli, deoarece umbra lunii lovește suprafața Pământului într-un unghi abrupt.

Prezicerea și cartografierea eclipselor trecute și viitoare le permite oamenilor de știință „să examineze tiparele ciclurilor de eclipsă, dintre care cel mai proeminent este Saros”, spune astrofizicianul Fred Espenak, care este pensionat de la Centrul de Zboruri Spațiale Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland.

El ar ști. Espenak și colegul său Jean Meeus, un astronom belgian pensionat, au cartografiat căile eclipselor solare din 2000 î.Hr. până în 3000 d.Hr. Pentru arheologi și istorici care privesc înapoi, hărțile ajută la potrivirea relatărilor despre eclipsele de demult cu căile reale. Pentru urmăritorii de eclipse care privesc înainte, datele sunt un itinerar.

„M-am interesat să aflu cum să calculez traseele eclipselor pentru uzul meu, pentru a planifica… expediții”, spune Espenak, care avea 18 ani când a asistat la prima sa eclipsă totală de soare. Era în 1970 și a obținut permisiunea de a conduce mașina familiei din sudul New York-ului până în Carolina de Nord pentru a o vedea. De atunci, Espenak, supranumit „Dl. Eclipse”, a fost pe fiecare continent, inclusiv în Antarctica, pentru o eclipsă totală de soare.

„Este un eveniment atât de dramatic, spectaculos și frumos”, spune el. „Aveți doar câteva minute scurte, de obicei, de totalitate înainte de a se termina. După ce se termină, ai poftă să-l vezi din nou.”