Iată 7 lucruri incredibile pe care le-am învățat anul acesta pe care animalele le pot face

Anul acesta, animalele de toate formele și dimensiunile ne-au surprins cu abilități uimitoare pe care nu știam că au. De la powerlifting la mersul pe sub apă, acestea sunt capabilitățile creaturii care ne-au impresionat cel mai mult în 2021.

Limacși de mare care cresc corpuri noi

Într-o ispravă spectaculoasă de regenerare a întregului corp, unii Elysia limacșii de mare pot crește un nou corp doar din cap (SN: 4/10/21, str. 4). Această ispravă poate fi utilă atunci când animalele sunt pline de paraziți și au nevoie de un nou început. Capul pur și simplu se detașează, se târăște departe și reface un corp complet nou, inclusiv inima. Acestea sunt singurele animale cu o inimă despre care se știe că regenerează atât de mult din ele însele.

Pentru a documenta regenerarea extremă a unui Elysia melc de mare, cercetătorii au legat o lesă în jurul unui șanț natural din gâtul unui melc de mare. Limacul de mare a scăpat aruncând cea mai mare parte a corpului său. În timp ce corpul fără cap a murit, capul a regenerat restul corpului în 17 zile.

Veverițe care parkour

Cu toții am văzut veverițe făcând manevre care sfidează moartea, dar acum știm mai multe despre felul în care rozătoarele își fac cascadorii. La fel ca maeștrii parkourului – sportul în care oamenii sară, sară și urcă printr-o cursă de obstacole – veverițele măsoară îndoibilitatea ramurilor atunci când sar. De asemenea, rozătoarele folosesc sărituri în stil parkour de pe suprafețele verticale pentru a încetini și pentru a lipi aterizările, au descoperit cercetătorii (SN: 28/08/21, str. 14).

Cercetătorii au antrenat veverițele să sară printr-un curs de obstacole din pădure artificială pentru a studia modul în care acestea sar de la o ramură la alta fără să cadă. Înregistrările camerei de mare viteză au arătat că veverițele pot învăța să aterizeze în doar câteva sărituri și să ia în considerare atât îndoirea ramurilor, cât și distanța atunci când decid să sară dintr-un membru.

Animale care mănâncă animale surprinzătoare

Anul acesta a schimbat noțiunile de prădător și pradă, dezvăluind animalele care își fac mesele unul pe altul în moduri surprinzătoare. Cercetătorii au descoperit că peste 40 de specii din 11 familii de păianjeni mănâncă șerpi, folosind mătase lipicioasă și mușcături veninoase pentru a supune șerpii de până la 30 de ori dimensiunea lor (SN Online: 8/4/21).

fotografie cu un păianjen cu un șarpe prins în pânză
Un păianjen văduvă maro inspectează un șarpe obișnuit prins într-o pânză.JULIA MAI SIGURA

În plus, o broască țestoasă uriașă din Seychelles aparent nu a primit nota că țestoasele sunt ierbivore blânde. A fost văzut urmărind, prinzând și mâncând un pui de pasăre întreg, primul exemplu documentat de pradă de vânătoare de broaște țestoasă (SN: 25/09/21, str. 5).

În Seychelles, un arhipelag din largul coastei Africii de Est, o broască țestoasă – de obicei un erbivor strict – a vânat, a ucis și a mâncat o pasăre tânără care a căzut din cuib.

Un gândac care merge pe apă, sub apă

Capacitatea unui pastor de apă de a merge pe apă este destul de incredibilă, dar micuțul gândac de apă răstoarnă scenariul: merge pe apă cu capul în jos, agățându-se de suprafața apei de dedesubt (SN: 31.7.21, str. 13). Insecta poate folosi o mică bule de aer pentru a-și fixa burta pe partea inferioară a suprafeței apei, dar modul în care pășește fără a rupe tensiunea superficială a apei rămâne un mister pentru moment.

Un gândac acvatic se plimbă pe partea inferioară a suprafeței apei. Bula subțire vizibilă de-a lungul burtei insectei poate ajuta la fixarea acesteia la suprafață și poate oferi o sursă de oxigen.

O pasăre care imită o turmă

Superba pasăre liră masculă își respectă numele cu abilitățile sale vocale excelente, imitând aproape orice sunet pe care îl aude în casa sa din pădure din Australia – chiar și cu drujba și camerele foto. Acum, oamenii de știință au înregistrat pasărea imitând sunetele mai multor alte specii de păsări simultan – reproducând un întreg peisaj sonor. Este singurul animal cunoscut cu acest talent (SN: 27/03/21, str. 12). Deoarece pasărea liră imită mai multe semnale de alarmă, în special, cercetătorii nu sunt siguri dacă încearcă și să tragă o alarmă sau doar se arată pentru prieteni.

La finalul încercării de a impresiona o femelă cu un cântec și un dans elaborat, pasărea liră mascul adaugă o înflorire remarcabilă. Vocea sa recreează ciripiturile alarmate și bătăile de aripi ale multor păsări din specii diferite, un grad de pricepere de mimică nemaivăzut până acum la păsări.

Păianjeni care ridică prada de până la 50 de ori greutatea lor

Într-o abordare inovatoare a unui sistem de scripete, unii păianjeni, inclusiv văduvele negre, pot ridica prada grea în sus, în sus și în pânzele lor folosind doar fire de mătase (SN: 2/27/21, str. 13). Cercetătorii au observat că păianjenii atașează șuvițe după șuvițe de pe pânza lor principală de prada mare, cum ar fi șopârle, fiecare șuviță fiind puțin mai scurtă decât ultima, astfel încât mătasea elastică s-a învârtit încet în premiu.

Filmat într-o cutie de laborator, un păianjen încearcă să captureze un gândac mult mai mare pentru a se ospăta. Păianjenul atașează un fir de mătase după altul de gândacul care se luptă până când mătasea susține toată greutatea gândacului. Apoi păianjenul continuă să adauge fire din ce în ce mai scurte, care trage greutatea monstrului a prăzii în sus spre partea principală a pânzei.

Urși polari care mânuiesc arme

Într-un exemplu macabru de folosire a instrumentelor de către animale, urșii polari ucid uneori morsele lovindu-i cu bucăți mari de piatră sau gheață (SN: 28/08/21, str. 16). Vânătorii inuiți au raportat de mult timp că urșii polari atacă prada în acest fel, iar o trecere în revistă a documentației istorice și moderne confirmă că urșii polari care mânuiesc pietre sunt un fenomen real. Acest lucru pune urșii polari pe lista animalelor care folosesc unelte, inclusiv ciori, cimpanzei, elefanți și, desigur, oameni.

schiță a unui urs polar împingând o stâncă peste o stâncă pentru a ucide o morsă
În această ilustrație, care apare într-o carte din 1865 a aventurierului Charles Francis Hall, un urs polar folosește o stâncă ca unealtă pentru a ucide o morsă. Unii au crezut că rapoartele inuite despre acest comportament au fost doar povești, dar cercetările din acest an sugerează că nu.SALA CF, BIBLIOTECA CONGRESULUI