Hrănite de eroziunea cauzată de om, multe delte ale râurilor cresc

Deltele râurilor, evantaiele sedimentelor care ies din gurile râurilor, câștigă teren.

La nivel global, suprafața de teren a deltei a crescut cu 54 de kilometri pătrați pe an din 1985 până în 2015, raportează oamenii de știință pe 23 ianuarie în Natură. Un sfert din acest câștig se datorează defrișărilor care eliberează solul de strânsoarea rădăcinilor copacilor, permițând râurilor să ducă mai mult din el în aval.

Geomorfologul Jaap Nienhuis de la Universitatea Utrecht din Olanda și colegii săi au examinat 10.848 de delte pentru a cuantifica impactul oamenilor. Trei forțe primare formează deltele: râurile care livrează sedimente; mareele care împing sau trag sedimente; și valuri redistribuind sedimentele de-a lungul coastei. Oamenii exercită mult control asupra cantității de sedimente transportate de un râu: în timp ce defrișările alimentează fluxul de sol, barajele îl blochează.

În primul rând, echipa a prezis cum se va schimba forma deltei peste 30 de ani într-o lume fără influență umană semnificativă. Apoi a comparat acele previziuni cu suprafața reală a terenului.

În general, câștigurile de teren din cauza defrișărilor au depășit pierderile din cauza îndiguirii, a constatat echipa. În aproximativ 1.500 de delte, eroziunea solului din cauza defrișărilor a crescut încărcările de sedimente cu peste 50 la sută. Aceste schimbări au fost cele mai mari în rândul deltelor din Asia de Sud, Asia de Sud-Est și Asia de Est, unde 57 la sută din suprafața de uscat a noii delte au apărut în perioada de 30 de ani.

Barajele au redus cantitatea de sedimente cu peste 50% în alte 970 de delte. America de Nord a fost singurul continent care a înregistrat o pierdere netă a zonei deltei, parțial din cauza barajului de-a lungul râului Mississippi (SN: 4/4/18).

Aceste câștiguri și pierderi au avut loc în ciuda creșterii mării. Dar o mare parte din noua zonă a deltei va fi probabil scufundată până în 2100, notează echipa (SN: 9/25/19). Noile baraje planificate și exploatarea nisipului pentru construcții ar putea eroda și mai mult câștigurile de teren.