Homo sapiens ar fi ajuns în Europa cu 10.000 de ani mai devreme decât se credea anterior

Epoca de piatra Homo sapiens a început să migreze în Europa cu mult mai mult timp în urmă decât s-a presupus de obicei.

Descoperirile la un adăpost de stâncă din sudul Franței au pus H. sapiens în Europa încă de acum 56.800 de ani, arată un nou studiu. Este cu aproximativ 10.000 de ani mai devreme decât se credea anterior (SN: 5/11/20).

Situl francez, numit Grotte Mandrin, a fost ocupat alternativ de către H. sapiens noi veniți și neandertalieni originari din Europa, înlocuindu-se unul pe altul de câteva ori înainte ca neandertalienii să se stingă cu aproximativ 40.000 de ani în urmă, au raportat cercetătorii pe 9 februarie în Progresele științei.

Descoperirile din adăpostul de stâncă, situat la 225 de metri deasupra văii mijlocii a râului Ron, provoacă o viziune populară conform căreia neandertalienii au dispărut în câteva mii de ani de H. sapiens ajungând în Europa, spun arheologul Ludovic Slimak de la Universitatea Toulouse-Jean Jaurès din Franța și colegii săi.

Slimak a condus săpăturile la Grotte Mandrin în ultimii 24 de ani. Aproape 60.000 de artefacte din piatră și peste 70.000 de oase de cai, zimbri și alte animale au fost dezgropate în 12 straturi de sedimente. Doar nouă dinți de hominid izolați au fost găsiți în cinci dintre aceste straturi. Dar acești dinți pot fi clasificați fie ca Neandertal, fie H. sapiens pe baza formelor și dimensiunilor lor, spun cercetătorii. Cel mai vechi H. sapiens Materialul din adăpostul de stâncă include un singur dinte de la un copil de 2 până la 6 ani, spune Slimak.

Datarea fiecărui strat de sediment s-a bazat pe estimările vârstei radiocarbonului pentru artefactele osoase excavate și pe calculele timpului scurs de când fiecare set de descoperiri a fost îngropat și anumite pietre au fost încălzite în timpul confecționării uneltelor.

Având în vedere aceste dovezi, acum se pare că H. sapiens grupuri au intrat periodic în sudul Europei cu mult înainte ca neandertalienii să dispară, spune paleoantropologul Isabelle Crevecoeur de la Universitatea Bordeaux din Franța, care nu a participat la noul studiu. „Sosirea lui Homo sapiens în Europa, după dispariția neandertalienilor a fost probabil sfârșitul unui proces de migrație lung, uneori fără succes.”

H. sapiens care s-au stabilit pentru prima dată la Grotte Mandrin a fost format din câteva zeci de persoane sau mai multe, estimează Slimak. Dovezile arheologice indică faptul că, între 56.800 și 51.700 de ani în urmă, acei oameni străvechi au locuit situl timp de aproximativ 40 de ani. „Aceasta nu a fost o tabără de vânători-culegători pe termen scurt, ci o tentativă de colonizare a Europei”, spune Slimak.

Neandertalieni rezidenți și antici H. sapiens migranții au avut contacte cel puțin scurte, spune Slimak. Flint folosit de H. sapiens pentru a face unelte proveneau din surse situate la 100 de kilometri de adăpostul în stânci în toate direcțiile, cunoștințe care ar fi putut fi dobândite doar cu ajutorul neandertalienilor deja cunoscători în peisajul regiunii, susține Slimak.

După H. sapiens’ O ședere de 40 de ani, oamenii de Neandertal s-au întors la adăpostul în stâncă, unde primele lor ocupații datează de acum 120.000 de ani, au descoperit cercetătorii. H. sapiens au reocupat site-ul între aproximativ 44.100 și 41.500 de ani în urmă – la aproximativ 14.000 de ani de la vizita lor inițială. După aceea, oamenii de Neandertal nu au lăsat semne că s-au întors.

Într-o răsucire neașteptată, mici vârfuri de piatră și lame realizate de Grotte Mandrin H. sapiens cu 56.800 de ani în urmă se potrivesc cu cele atribuite anterior H. sapiens într-un sit din Liban care datează cu aproximativ 40.000 de ani în urmă. Arheologii s-au luptat de peste un secol pentru a-și da seama cine a făcut aceleași tipuri de unelte de piatră, datând aproximativ în aceeași perioadă, în mai multe situri din Valea Ronului de mijloc, inclusiv Grotte Mandrin.

Vechii din Orientul Mijlociu ai căror descendenți fabricau unelte pe site-ul libanez au călătorit aproximativ 3.000 de kilometri pentru a ajunge la Grotte Mandrin, probabil navigând cu anumite nave de-a lungul coastei mediteraneene, suspectează Slimak. Tradiția lor de fabricare a uneltelor a fost transmisă apoi prin multe generații de către grupurile care locuiau în apropierea adăpostului în stânci, speculează el.

Deși nu există dovezi ale călătoriilor antice pe mare din Orientul Mijlociu către ceea ce este acum sudul Franței, „se pare că H. sapiens a ajuns în Europa de mai multe ori și nu putem exclude asta [they] a sosit chiar mai devreme de acum 56.000 de ani”, spune paleoantropologul Stefano Benazzi de la Universitatea din Bologna din Italia, care nu a făcut parte din echipa lui Slimak.

Dar semnificația descoperirilor Grotte Mandrin, ca și relația evolutivă a H. sapiens la neandertalieni (SN: 13/12/21), este controversat. Un singur H. sapiens dintele depus între 56.800 și 51.700 de ani în urmă nu poate demonstra în mod concludent că H. sapiens dar nu neandertalienii au făcut instrumente găsite în acel strat de sedimente, spune biologul evoluționist Clive Finlayson de la Muzeul Național din Gibraltar.

Dovezile genetice indică împerecherea între neandertalieni și H. sapiens (SN: 4/7/21), ridicând posibilitatea ca descendenții hibrizi ai acestor populații să modeleze unelte de piatră pe situl francez, spune Finlayson.

Pentru a confirma identitățile evolutive ale diverșilor producători de instrumente din epoca de piatră ai lui Grotte Mandrin, echipa lui Slimak încearcă acum să extragă ADN antic din dinții și sedimentele hominidelor de pe amplasament.