Homo sapiens antic a luat un talent pentru creativitatea culturală din Africa în Asia

Creativitatea este adânc în evoluția umană. Oamenii din epoca de piatră și-au condus culturile prin câteva răsturnări inventive, ca grupuri îndepărtate de Homo sapiens au învățat în mod independent să facă față mediilor africane dure și setărilor asiatice nefamiliare, sugerează două noi rapoarte.

Vânătorii-culegători din Africa de Sud, care au locuit într-un peisaj arid, interioară, între aproximativ 92.000 și 80.000 de ani în urmă, au supraviețuit datorită tehnicilor și comportamentelor pe care le-au formulat singuri. Aceste inovații antice nu datorau nimic comunităților de pe litoral despre care se știe că au influențat câte grupuri din Africa de Sud au făcut unelte de piatră începând cu câteva mii de ani mai târziu, spun arheologul Alex Mackay de la Universitatea Wollongong din Australia și colegii săi.

Și în ceea ce este acum nordul Chinei, H. sapiens care au ajuns în regiune cu aproximativ 40.000 de ani în urmă au inventat și instrumente noi și au fost primii din acea regiune care au măcinat pigmenții în scopuri decorative sau simbolice, spun arheologul Fa-Gang Wang de la Institutul Provincial de Relicve Culturale și Arheologie din Hebei din China și colegii săi. .

Împreună, studiile sugerează că cultura epocii de piatră a fost mai inovatoare decât se credea anterior.

Studii anterioare din Africa au sugerat că metodele distinctive de fabricare a uneltelor pe site-urile de coastă s-au răspândit în cea mai mare parte a părții de sud a continentului, cu cel puțin aproximativ 72.000 de ani în urmă până în urmă cu aproximativ 59.000 de ani (SN: 30/10/08). Dar inovațiile umane reprezentate de descoperiri la un adăpost de stânci la aproximativ 44 de kilometri de coasta atlantică a sudului Africii, numit Varsche Rivier 003 (sau VR003), provoacă ideea populară conform căreia evoluțiile în fabricarea de unelte și alte comportamente culturale au avut originea numai în localități de pe litoral, bogate în resurse. unde grupurile umane vecine ar fi putut împărtăși în mod regulat informații, Mackay și colegii au raportat pe 28 februarie Ecologie și evoluție naturii.

Uneltele de piatră și alte artefacte găsite la Varsche Rivier, de asemenea, nu apar în locuri de vârstă comparabilă situate la 100 de kilometri spre sud. Asta sugerează vechi H. sapiens la VR003 nu au fost imitatori, spune Mackay. „Cu 92.000 de ani în urmă, oamenii – chiar și cei care trăiesc probabil în populații cu densitate scăzută – erau mai mult decât capabili să genereze idei noi atunci când sunt lăsați la dispoziție.”

Asta nu îl surprinde pe arheologul Marlize Lombard de la Universitatea din Johannesburg. H. sapiens în sudul Africii, acum 100.000 de ani sau mai mult, a dezvoltat o gamă de instrumente de vânătoare, cel mai probabil adaptate diferitelor medii, inclusiv sulițe ușoare cu vârf de piatră, asemănătoare cu sulițele cu vârf de fier, favorizate acum de vânătorii indigeni africani.

Atunci, „H. sapiens populaţiile aveau necesarul [mental] înțelegerea de a aplica niveluri ridicate de adaptabilitate tehnică și expresie creativă oriunde și oricând au nevoie sau au ales,” spune Lombard, care nu a participat la niciunul dintre noile studii.

O inovație creativă la fabricarea de scule avansate din piatră VR003. Oamenii din epoca de piatră de pe amplasament au încălzit încet bucăți de piatră de silcret în vetre deschise, făcând bucățile să se spargă în fragmente mici, unghiulare. Unelte minuscule, cu muchii ascuțite, majoritatea nu mai lungi decât o agrafă, au fost șters din fragmente de silcret. Produsele finite au fost probabil folosite pentru o varietate de sarcini de tăiere și, eventual, pentru vânătoare. Experimentele cu silcret din surse din apropierea VR003 i-au ajutat pe cercetători să identifice modificări ale suprafețelor rocilor sparte de căldură și daune produse atunci când producătorii de scule au lovit fulgi subțiri de pe acele roci.

Grupul lui Mackay a dezgropat, de asemenea, 26 de fragmente de cochilii de moluște, în mare parte din melci acvatici numiți limpete. Dovezile transportului pe distanțe lungi de crustacee comestibile în momentul ocupării lui VR003 sunt rare, dar au fost găsite în alte două situri din părțile aride ale Africii de Sud. Nicio dovadă de interacțiune cu grupurile de coastă nu a apărut nici în acele locuri.

În cele din urmă, 21 de fragmente de coajă de ou de struț descoperite la fața locului par să fi provenit din cochilii intacte care au fost folosite ca vase de apă. Marginile curbate ale acestor fragmente formau cândva găuri care au fost dăltuite din coji de ouă, astfel încât să poată reține lichid, bănuiesc oamenii de știință.

Este posibil ca oamenii să fi făcut recipiente cu apă din coji de ouă de struț încă de acum aproximativ 105.000 de ani, într-un alt sit din interiorul Africii de Sud (SN: 3/31/21).

La mai mult de un continent depărtare, H. sapiens a devenit din nou creativ după ce a ajuns în bazinul Nihewan din nordul Chinei în urmă cu aproximativ 40.000 de ani, anunță Wang și colegii săi pe 2 martie în Natură.

Săpăturile de la un sit numit Xiamabei au scos la iveală un petic de sediment colorat cu roșu, iar cercetătorii au găsit două bucăți de pigment cu compoziții minerale diferite și o placă de calcar colorată cu pigment. Descoperirile indică faptul că locuitorii din Xiamabei au măcinat bucăți de pigment colorate cu aproximativ 9.000 de ani înainte de primele dovezi anterioare ale utilizării pigmentului în Asia de Est.

Stânga: excavatoare care lucrează la un sit arheologic din nordul Chinei.  Dreapta: o piatră mică și o piatră mai mare pe pământ
Excavatoarele lucrează la situl arheologic Xiamabei din nordul Chinei (stânga). Arheologii au găsit o piatră folosită cel mai probabil pentru a șlefui pigmentul (piatră mai mică în centrul de jos al imaginii din dreapta) așezată lângă bucăți de pigment deschise și închise și o placă de calcar cu pete de pigment pe suprafața sa.© Fa-Gang Wang (stânga); F.-G. Wang et al/Natură 2022 (dreapta)

Aproape 400 de artefacte din piatră găsite la Xiamabei includ unelte asemănătoare lamei, multe de dimensiunea unor unelte minuscule la VR003. Aceste descoperiri ies în evidență ca noi pentru nordul Chinei în urmă cu aproximativ 40.000 de ani, spun oamenii de știință. Șapte unelte prezentau semne că au fost atașate de mânere și folosite pentru sarcini precum răzuirea și tăierea de plante sau țesuturi animale.

Deși nu au fost găsite fosile de hominid la Xiamabei, fosilele descoperite în altă parte în nordul Chinei indică faptul că H. sapiens a ajuns în zonă în urmă cu aproximativ 40.000 de ani. Denisovenii și neandertalienii locuiau și ei în nordul Chinei la acea vreme. Nu este sigur ce populație – sau, eventual, un grup cu ascendență mixtă sau influențe culturale – și-a lăsat amprenta la Xiamabei.

Oricare ar fi cazul, o presupunere de lungă durată că un singur set de inovații culturale purtate de H. sapiens din Africa – inclusiv mărgele, pandantive și tehnici de fabricare a lamelor de piatră minuscule – a trecut prin Asia, începând cu probabil 35.000 de ani în urmă, pare din ce în ce mai puțin probabil, spune arheologul și coautorul studiului Shi-Xia Yang de la Academia Chineză de Științe din Beijing.