Homo erectus, nu oamenii, poate să fi inventat vârful osului ghimpat

Un tip de unealtă osoasă despre care se crede că a fost inventat de oamenii din epoca de piatră și-a început începutul printre hominide care au trăit cu sute de mii de ani înainte. Homo sapiens a evoluat, concluzionează un nou studiu.

Un set de 52 de oase de animale excavate anterior, dar puțin studiate, din Cheile Olduvai din Africa de Est, include cel mai vechi vârf de os ghimpat cunoscut din lume, un instrument probabil creat de acum dispărut. Homo erectus cu cel puțin 800.000 de ani în urmă, spun cercetătorii. Fabricat dintr-o bucată din coasta unui animal mare, artefactul are trei ghimpe curbate și un vârf sculptat, relatează echipa în noiembrie. Journal of Human Evolution.

Printre oasele Olduvai, antropologul biologic Michael Pante de la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins și colegii săi au identificat alte cinci unelte de acum peste 800.000 de ani ca fiind probabil tocatoare, instrumente de ciocanat sau platforme de ciocanat.

Cele mai vechi puncte de os ghimpate anterioare au fost dintr-un sit din Africa centrală și datate cu aproximativ 90.000 de ani în urmă (SN: 29/04/95), și s-a presupus că reflectă o ingeniozitate exclusivă în fabricarea de unelte Homo sapiens. Aceste instrumente includ inele sculptate în jurul bazei uneltelor unde se presupune că erau atașați arbori de lemn. Puncte de os ghimpate găsite la H. sapiens site-urile au fost probabil folosite pentru a prinde pește și poate pentru a vâna prada de uscat mare.

Punctul de os ghimpat din Cheile Olduvai, care nu fusese finalizat, nu prezintă semne că ar fi fost atașat de un mâner sau de un arbore. Modalităţi în care H. erectus au folosit instrumentul nu sunt clare, spun Pante și colegii săi.

Această descoperire și patru dintre celelalte instrumente osoase datează de cel puțin 800.000 de ani în urmă, pe baza pozițiilor lor originale sub sedimentul Olduvai, care înregistrează o inversare cunoscută a câmpului magnetic al Pământului cu aproximativ 781.000 de ani în urmă. Un alt artefact osos datează de aproximativ 1,7 milioane de ani în urmă, spun cercetătorii.

„Punctul Olduvai implică H. erectus ca inventatorul tehnologiei punctului de os ghimpat”, spune Pante, deoarece uneltele din piatră excavate anterior în același sediment din Cheile Olduvai seamănă cu cele care au fost găsite în alte situri africane cu H. erectus fosile.

Uneltele osoase descrise în noul studiu provin dintr-o colecție de oase de animale excavate la sfârșitul anilor 1960 și începutul anilor 1970 de Mary Leakey, înainte de a fi depozitate printre mii de fosile și artefacte la o unitate din Olduvai. Pante a descoperit setul de 52 de oase în 2007 în timp ce făcea cercetări la Olduvai Gorge.

Cu toate acestea, arheologul Christian Tryon de la Universitatea din Connecticut din Storrs, care nu a participat la noul studiu, se întreabă dacă specimenul de os Olduvai poate fi clasificat definitiv ca un punct de os ghimpat, deoarece nu a fost terminat. Dar raportul lui Pante arată că hominidele Olduvai, indiferent dacă erau H. erectus sau o altă populație preumană, oase atent selectate, precum și pietre pentru fabricarea de unelte, spune Tryon. „Erau meșteri sau femei experți.”

Arheologul de la Universitatea din New York Justin Pargeter este de acord. Deși nu este clar dacă artefactul Olduvai a fost un instrument de os ascuțit comparabil cu cele realizate ulterior de H. sapiensspune el, existența oricărei unelte osoase în urmă cu 800.000 de ani arată că această practică este mult mai veche decât se presupune de obicei.

Odată cu fabricarea instrumentelor osoase, au avut loc o serie de progrese comportamentale critice la hominide înainte de apariția H. sapiens în urmă cu aproximativ 300.000 de ani. Aceste dezvoltări includ inventarea uneltelor din piatră (SN: 6/3/19), utilizarea controlată a focului (SN: 4/2/12) și capacitatea de a supraviețui în medii noi (SN: 29/11/18). Exploatarea osului pentru a face unelte precum vârfurile ghimpate ar fi ajutat vechiul Homo grupuri care migrează prin regiuni necunoscute unde locațiile surselor de piatră nu erau cunoscute, suspectează Pante.

Fabricarea de bijuterii, pictura în peșteră și alte acte simbolice pot reprezenta „comportamente umane moderne” care au scăpat de homminidele anterioare, cum ar fi H. erectus, spune Pante. Dar unii cercetători bănuiesc că acum este dispărut Homo speciile au creat și obiecte simbolice (SN: 12/3/14).