Homo erectus a ajuns în Indonezia cu 300.000 de ani mai târziu decât se credea anterior

Homo erectus
a ajuns pe insula indoneziană Java cu aproximativ 300.000 de ani mai târziu decât au presupus mulți cercetători, arată un nou studiu.

Analizând materialul vulcanic din sedimentul care a cedat H. erectus fosilele de la situl Sangiran din Java arată că hominidele dispărute, asemănătoare oamenilor, probabil au ajuns pe insulă în urmă cu aproximativ 1,3 milioane de ani, raportează oamenii de știință în 10 ianuarie. Ştiinţă.

Mai mult de 100 H. erectus fosile au fost găsite la Sangiran din 1936, multe de către locuitorii locali. În ultimii 20 de ani, mulți cercetători au acceptat datele sedimentelor Sangiran – pe baza analizelor ratei de descompunere a argonului radioactiv în rocile vulcanice – care H. erectus pe insulă de la aproximativ 1,7 milioane până acum 1 milion de ani. Alții au contestat această cronologie, spunând că cele mai bune dovezi indică o H. erectus prezență la Sangiran de acum 1,3 milioane și 1,1 milioane de ani până în urmă cu aproximativ 600.000 de ani.

Noul studiu susține acea cronologie mai tânără. Cercetătorii, conduși de paleoantropologul Shuji Matsu’ura de la Muzeul Național al Naturii și Științei din orașul Tsukuba, Japonia, au analizat boabele minerale vulcanice, sau zirconii, de sus, dedesubt și în interiorul straturilor de sedimente, unde H. erectus au fost găsite fosile. O abordare a măsurat timpul de când zirconii au cristalizat, iar cealaltă a estimat timpul de când o erupție vulcanică a depus zirconii la Sangiran.

Folosirea a două tehnici de datare neîncercate până acum pe materialul vulcanic din sedimentul Sangiran face ca noul studiu să fie „o îmbunătățire vastă” a eforturilor de a evalua când H. erectus a ajuns acolo, spune geocronologul Kira Westaway de la Universitatea Macquarie din Sydney, care nu a fost implicat în studiu.

Cel mai vechi Sangiran H. erectus Fosilele probabil datează de aproximativ 1,3 milioane de ani în urmă, spun cercetătorii. Dar incertitudinile cu privire la pozițiile inițiale ale acelor specimene sugerează că unele ar putea data de acum 1,5 milioane de ani, încă mai târziu decât au susținut anterior unii oameni de știință. În conformitate cu această posibilitate, an H. erectus carcasa creierului găsită anterior într-un alt sit din Java ar putea data de acum 1,49 milioane de ani.

Înțelegând exact când H. erectus sosit în Indonezia ar putea oferi o nouă perspectivă asupra migrațiilor timpurii ale hominidelor și a așezărilor în Asia. Alte H. erectus fosile au fost găsite în toată Asia și Africa. Având în vedere vechimea unora dintre acele fosile, unii oameni de știință au crezut asta H. erectus dispersat într-un singur mare impuls din Africa în Asia, începând cu mai bine de 2 milioane de ani în urmă. Dar estimările new age indică asta H. erectus s-a mutat spre est de mai multe ori, spun anchetatorii.

Aceasta este cea mai bună explicație pentru sosirea hominidului în diferite colțuri ale Asiei în momente diferite, aparent nu ca urmare a unei migrații unice de la vest la est, susține echipa. De exemplu, H. erectus probabil a ajuns în centrul Chinei în urmă cu aproximativ 2,1 milioane de ani (SN: 7/11/18). O alta H. erectus
este posibil ca migrația să fi ajuns în sud-vestul Asiei, mai aproape de patria africană, în urmă cu aproximativ 1,8 milioane de ani (SN: 17/10/13). Sosirile din Java cu aproximativ 1,3 milioane de ani în urmă au rezultat probabil dintr-o călătorie separată spre est prin Asia de Sud sau de-a lungul coastei sale până în Indonezia, spun oamenii de știință. Este posibil, totuși, ca acei călători să fi descins dintr-o persoană anterioară H. erectus grup din centrul Chinei.

O vârstă ulterioară revizuită pentru descoperirile Sangiran „deschide fereastra pentru mai multe dispersări de H. erectus din Africa sau dispersarea descendenților lor în Asia de Sud în Asia de Sud-Est”, spune geocronologul Richard Roberts de la Universitatea Wollongong din Australia, care nu a fost implicat în cercetare.

Dar dezbaterea despre momentul în care au fost depuse straturile de sedimente purtătoare de fosile ale Sangiran va continua probabil, spune arheologul Robin Dennell de la Universitatea din Exeter din Anglia. „Echipa lui Matsu’ura poate avea dreptate, dar este prea devreme pentru a începe să rescrie manualele.”

Matsu’ura și colegii săi au descoperit asta H. erectus fosilele din straturile mai vechi de sedimente Sangiran arată similar cu cele africane H. erectus descoperiri de acum 1,7 milioane de ani. Sangiran mai tânăr H. erectus fosilele au carcase mai mari și dinți mai mici ca cei ai chinezilor H. erectus fosile care datează cu aproximativ 780.000 de ani în urmă (SN: 3/11/09).

Sangiran mai tânăr H. erectus fosilele au apărut după aproximativ 900.000 de ani în urmă, estimează noul studiu. Studiile geologice indică faptul că răcirea globală în acea perioadă a provocat scăderi dramatice ale nivelului mării, creând un pod terestru de la Java până la Asia continentală de Sud-Est. Un H. erectus
Migrația către Java prin podul de uscat ar putea explica de ce fosilele Sangiran mai tinere diferă de cele mai vechi, spune Matsu’ura.

Oamenii de știință au găsit recent alte dovezi care sugerează acest lucru H. erectus Java a locuit ultima dată acum aproximativ 117.000 de ani (SN: 18/12/19). Dacă această constatare rezistă controlului, aceasta s-a combinat cu noile estimări ale momentului H. erectus prima dată atinsă în Sangiran ar arăta că hominidele au trăit în Indonezia timp de aproximativ 1,2 milioane de ani.