Hominidele ar fi fost producători de unelte de ultimă oră în urmă cu 2,6 milioane de ani

Descoperirile din Africa de Est a ceea ce ar putea fi cele mai vechi instrumente de piatră ascuțite cu experiență sugerează că membrii timpurii ai genului uman, Homo, a inventat aceste instrumente cu aproximativ 2,6 milioane de ani în urmă, spun cercetătorii. Dar concluziile lor sunt controversate.

Noile descoperiri la un sit din Etiopia numit Ledi-Geraru se potrivesc unui scenariu în care diverse timpurii Homo grupurile au conceput modalități de a ascuți pietrele de mână, susțin arheologul David Braun de la Universitatea George Washington din Washington, DC și colegii săi. Artefactele Ledi-Geraru datează cu între 2,58 milioane și 2,61 milioane de ani în urmă, relatează echipa online pe 3 iunie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

O altă echipă a dezgropat anterior pietre ascuțite care aveau o vechime între 2,55 și 2,58 milioane de ani la Gona, un sit etiopian din apropiere (SN: 17.04.04, str. 254). Până acum, acestea erau cele mai vechi exemple de dispozitive de tăiat și săpat cu margini ascuțite sistematic. Arheologii se referă la aceste tipuri de artefacte ca unelte Oldowan, deoarece primele exemple au fost găsite în Cheile Olduvai din Africa de Est.

Estimările de vârstă pentru artefactele Ledi-Geraru au fost determinate de locul în care au fost găsite, între un strat datat de cenușă vulcanică și sediment, păstrând o inversare cunoscută a câmpului magnetic al Pământului. Uneltele de piatră de la Ledi-Geraru „sunt probabil cu cel puțin 50.000 de ani mai vechi, dar ar putea fi cu până la 100.000 de ani mai vechi decât artefactele Gona”, spune Braun. Echipa sa a recuperat 300 de artefacte de piatră, inclusiv roci cu muchii ascuțite și roci mai mari din care au fost lovite acele unelte. Aceste descoperiri au fost împrăștiate printre 330 de oase fosilizate de animale non-umane.

Au fost descoperite unelte mai vechi de piatră. De exemplu, unelte mari de piatră găsite în Kenya la un loc numit Lomekwi 3, multe probabil cele mai potrivite pentru baterea obiectelor, ar putea data de acum 3,3 milioane de ani (SN: 13.06.15, str. 6). Dovezile contestate, bazate pe posibile incizii cu un instrument de piatră pe două oase de animale vechi de 3,4 milioane de ani, sugerează că Australopithecus afarensishominici antici cunoscuți cel mai bine pentru scheletul parțial al lui Lucy, animalele măcelărite înainte de Homo a apărut genul (SN: 9/11/10, str. 8). Și cimpanzeii și maimuțele din zilele noastre sparg nuci cu pietre, un semn că un astfel de comportament se extinde cu mult înapoi în evoluția primatelor (SN: 26.11.16, str. 16).

Dar artefactele Ledi-Geraru indică asta Homocare probabil a apărut cu aproximativ 2,8 milioane de ani în urmă, pe baza unei falci găsite deja la Ledi-Geraru (SN: 4/4/15, str. 8), a dus fabricarea de scule de piatră la un nou nivel caracterizat prin ascuțirea pricepută a muchiilor, susține grupul lui Braun.

Arheologul Ignacio de la Torre de la University College London, care nu a participat la noul studiu, este de acord. „Asocierea instrumentelor Oldowan cu timpuriu Homo poate fi explicat cel mai bine prin schimbări în dietă și prin accesul la carnea animală prin captare”, spune el.

Oasele de animale descoperite cu artefactele Ledi-Geraru proveneau de la creaturi precum gazele și girafele care ar fi locuit pajiști deschise cu puțini copaci, spune echipa lui Braun. Cercetătorii bănuiesc că acel peisaj a prezentat probabil oportunități frecvente de eliminare. Speciile lui Lucy ar fi spionat mai puține carcase de animale proaspete, susțin ei, deoarece aceeași parte a Africii de Est prezenta arbuști cu arbori ocazional și zone împădurite în perioada ei de timp.

Capacitatea de a tăia carnea și alte alimente cu unelte de piatră ar fi putut influența o tranziție la dinți mai mici observată la începutul anului. Homo specimene, susține grupul lui Braun.

Nu au fost găsite unelte din piatră care datează cu 3,3 milioane și 2,6 milioane de ani în urmă, așa că nu este clar dacă artefactele Ledi-Geraru au reprezentat o schimbare rapidă în fabricarea uneltelor sau o elaborare a tehnicilor anterioare, spune arheologul Sonia Harmand de la Universitatea Stony Brook din New York. La Lomekwi 3 din Kenya au fost găsiți fulgi cu muchii ascuțite izbiți de roci mai mari, așa că precursorii tehnicilor Oldowan ar fi putut începe să se dezvolte încă de acum 3,3 milioane de ani, spune Harmand, care a condus săpăturile Lomekwi 3.

PASUL VECHI O dronă oferă un tur panoramic al sitului Ledu-Geraru din Etiopia și al locului în care oamenii de știință au descoperit ceea ce spun că sunt cele mai vechi unelte de piatră cunoscute cu margini ascuțite.

Alți cercetători se îndoiesc atât de concluziile lui Braun, cât și de cele ale lui Harmand. Descoperirile Ledi-Geraru se adaugă la o imagine din ce în ce mai confuză a fabricării timpurii de unelte din piatră, spune arheologul Manuel Domínguez-Rodrigo de la Universitatea Complutense din Madrid. Până când va fi publicată o analiză detaliată a formării sedimentelor de la situl Ledi-Geraru, el este sceptic cu privire la afirmația că artefactele nou descoperite au fost găsite acolo unde au fost depuse inițial sau sunt la fel de vechi pe cât a fost raportat. În mod similar, Domínguez-Rodrigo bănuiește că artefactele Lomekwi 3 ale lui Harmand se aflau inițial în sedimente mult mai tinere înainte ca eroziunea și apa să le mute pe o pantă până la un sediment vechi de 3,3 milioane de ani. Iar călcarea animalelor a creat probabil inciziile raportate pe oasele animalelor din vremea lui Lucy, susține el.

Artefactele Ledi-Geraru au fost găsite, de asemenea, pe un versant unde ar fi putut zăcea inițial în sedimente de acum 2,6 milioane de ani, spune arheologul Yonatan Sahle de la Universitatea din Tübingen din Germania. Sahle a participat la lucrările anterioare de teren la Ledi-Geraru cu grupul lui Braun, dar nu face parte din noua lucrare. Este „pur și simplu nejustificat” să etichezi uneltele de piatră excavate la Ledi-Geraru drept cele mai vechi specimene Oldowan fără o analiză mai amănunțită a sedimentelor, susține Sahle. Chiar și identitatea evolutivă și vârsta maxilarului Ledi-Geraru atribuite inițial Homo sunt de pus în joc, spune el.

Studiul microscopic al sedimentului Ledi-Geraru indică faptul că artefacte de piatră au fost aruncate pe marginea unui lac și acoperite rapid de pământ care a menținut descoperirile în pozițiile lor originale, spune Braun.

Deocamdată, pozițiile contradictorii ale oamenilor de știință cu privire la fiabilitatea și implicațiile dovezilor vechi de fabricare a uneltelor par de asemenea menținute, dacă nu sunt gravate în piatră.