Haze îl menține pe Pluto rece, aruncând căldura în spațiu

Da vina pe ceata lui Pluto pentru frigul neașteptat al planetei pitice. Grupurile de hidrocarburi din atmosferă radiază căldură înapoi în spațiu, menținând planeta pitică rece, sugerează un nou studiu. Pluto ar putea fi singura lume din sistemul solar a cărei temperatură atmosferică este controlată de particule solide, mai degrabă decât de gaz, raportează cercetătorii în 16 noiembrie. Natură.

Majoritatea temperaturilor planetelor sunt stabilite de conținutul de gaz al atmosferei lor, deoarece anumite gaze captează căldura de la soare mai eficient decât altele (SN Online: 08.06.15). Pe baza azotului, metanului și monoxidului de carbon din atmosfera lui Pluto, oamenii de știință au prezis că atmosfera superioară a planetei pitice va fi la –173° Celsius.

Dar când sonda spațială New Horizons a zburat pe lângă Pluto în 2015, sonda a găsit temperaturi mai apropiate de –203° – fără o explicație evidentă.

Nava spațială a găsit o altă caracteristică surprinzătoare: atmosfera lui Pluto este separată în aproximativ 20 de straturi de ceață distincte. Particulele solide de hidrocarburi de zeci de nanometri lățime se adună împreună în atmosferă pentru a forma ceața înainte de a se așeza în cele din urmă pe suprafața lui Pluto (SN: 15/04/17, str. 14).

Această ceață ar putea fi ceea ce menține atmosfera rece, spun Xi Zhang de la Universitatea din California, Santa Cruz și colegii săi. Echipa a calculat că acele aglomerări de hidrocarburi ar putea absorbi căldura de la soare, precum și din gazele din atmosferă și ar putea radia înapoi în spațiu. În cele din urmă, ceața ar răci atmosfera în loc să o încălzească.

Acest lucru îl face pe Pluto unic în sistemul solar, spun cercetătorii. Alte lumi neclare, cum ar fi luna lui Saturn, Titan, au încă temperaturi care sunt determinate în mare parte de gaz.

„Pe Pluto, aproape întregul joc este ceață”, spune planetar Robert West de la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, California, care a scris un comentariu asupra noii lucrări, publicat și el în 16 noiembrie. Natură. „A fost o adevărată surpriză.”

West crede că argumentul lui Zhang și al colegilor „sună convingător”. Dar își rezervă judecata până când telescopul spațial James Webb, care va fi lansat în 2019, poate vedea dacă Pluto strălucește mai puternic decât se aștepta în lungimi de undă în infraroșu, semn că planeta este învelită într-o ceață radiantă. „Asta va face un caz închis.”