Hărțile radar cu coduri de culori dezvăluie un mozaic de distrugere a incendiilor din California

În fiecare an, în California, mii de incendii devastează sute de mii de hectare de pământ. Descifrarea cât de bine se recuperează tronsoane mari de vegetație în timp poate fi dificilă de la sol. Noile hărți radar dezvăluie acum mozaicurile de distrugere și renaștere a plantelor în urma a peste un deceniu de incendii din Pădurea Națională Angeles și alte zone din apropierea Los Angelesului.

Un avion de cercetare NASA echipat cu instrumente radar, cunoscut sub numele de UAVSAR, a zburat de mai multe ori deasupra Californiei de Sud, între 2010 și 2020, pentru a produce o hartă detaliată a terenului de mai jos. Trimitând impulsuri de microunde către suprafața Pământului și măsurând semnalele care revin, instrumentele pot detecta modificări de câțiva milimetri în înălțimea suprafeței. Sunt, de asemenea, sensibili la umiditate, spune Yunling Lou, inginer radar la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, California. Hărțile rezultate pot distinge zonele cu copaci și arbuști de pământul gol.

Lou și colegii ei dezvoltă o abordare pentru codificarea culorilor hărților în funcție de an pentru a urmări schimbările la scară largă în vegetație și pentru a monitoriza recuperarea pădurilor și a tufișurilor după incendii distructive. Zonele cu vegetație apar ca roșii în 2010, verzi în 2017 și albastre în 2020. Când cele trei hărți sunt așezate una peste cealaltă, ele spun o poveste de pierdere și recreștere. De exemplu, incendiul de pește din 2016 a distrus vegetația care era prezentă în 2010 și nu a crescut înapoi până în 2017 sau 2020, așa că încă apare roșu pe o hartă compusă. Zona afectată de incendiul Bobcat din 2020 apare în galben: vegetația a fost prezentă în 2010 și 2017 (roșul și verdele se combină pentru a face galben), dar nu în 2020.

Harta modificărilor vegetației în apropiere de Los Angeles în 2010, 2017 și 2020
O abordare multicoloră combină hărțile vegetației din 2010 (roșu), 2017 (verde) și 2020 (albastru). O privire mai atentă la Pădurea Națională Angeles și alte zone din apropierea Los Angelesului arată cum incendiile specifice din ultimul deceniu au modelat pădurile și tufișurile. De exemplu, zona afectată de incendiul Bobcat din 2020 este galbenă, deoarece vegetația a fost prezentă în 2010 și 2017 (roșul și verdele se combină pentru a face galben), dar nu în 2020.Joshua Stevens/Observatorul Pământului NASA
Harta modificărilor vegetației în apropiere de Los Angeles în 2010, 2017 și 2020
O abordare multicoloră combină hărțile vegetației din 2010 (roșu), 2017 (verde) și 2020 (albastru). O privire mai atentă la Pădurea Națională Angeles și alte zone din apropierea Los Angelesului arată cum incendiile specifice din ultimul deceniu au modelat pădurile și tufișurile. De exemplu, zona afectată de incendiul Bobcat din 2020 este galbenă, deoarece vegetația a fost prezentă în 2010 și 2017 (roșul și verdele se combină pentru a face galben), dar nu în 2020.Joshua Stevens/Observatorul Pământului NASA

„O mare parte din Pădurea Națională Angeles a fost afectată de incendiu la un moment dat și aveți petice care se află în diferite stadii de regenerare”, spune Naiara Pinto, ecologist peisagist la JPL. Metoda de codificare a culorilor ar putea permite cercetătorilor să identifice factori, cum ar fi vegetația și tipurile de sol, care afectează de ce zone distincte se regenerează la viteze diferite. Astfel de hărți ar putea fi, de asemenea, potențial utilizate pentru a identifica regiunile arse fără vegetație și cu risc de alunecări de teren.

Echipa continuă să dezvolte modalități suplimentare de utilizare a datelor colectate de UVSAR. Radarul poate pătrunde, de asemenea, fumul sau norii, permițându-i potențial să urmărească incendiile în timp real pentru a ajuta pompierii să lupte activ cu incendiile.