Hărțile inovatoare ale lui Marie Tharp au adus fundul mării în lume

Mergeți pe holurile unui departament academic de științe ale pământului și probabil veți găsi afișată pe un perete undeva o hartă izbitor de frumoasă a fundurilor oceanelor lumii. Finalizată în 1977, harta reprezintă punctul culminant al carierei improbabile și subapreciate a lui Marie Tharp. Cele trei decenii de muncă ale ei ca geolog și cartograf la Universitatea Columbia le-au oferit oamenilor de știință și publicului deopotrivă prima imagine despre cum arată fundul mării.

La mijlocul secolului al XX-lea, când mulți oameni de știință americani s-au revoltat împotriva derivei continentale – ideea controversată că continentele nu sunt fixate pe loc – hărțile inovatoare ale lui Tharp au ajutat să încline viziunea științifică spre acceptare și să elibereze calea pentru teoria emergentă a placi tectonice.

Tharp a fost persoana potrivită la locul potrivit la momentul potrivit pentru a realiza primele hărți detaliate ale fundului mării. Mai exact, ea avea dreptate femeie. Sexul ei însemna că anumite căi profesionale erau în esență interzise. Dar a reușit să profite de ușile deschise de circumstanțe istorice, devenind calificată în mod unic pentru a aduce contribuții semnificative atât la știință, cât și la cartografie. Fără ea, hărțile nu ar fi apărut niciodată.

„A fost o oportunitate o dată în viață – o singură dată în istoria-lumii – pentru oricine, dar mai ales pentru o femeie în anii 1940”, își amintește Tharp într-o perspectivă din 1999. „Natura vremurilor, starea științei și evenimentele mari și mici, logice și ilogice, s-au combinat pentru a face totul să se întâmple.”

harta lumii
Cu finanțare de la Marina SUA, Marie Tharp și Bruce Heezen au produs această hartă din 1977 împreună cu pictorul austriac Heinrich Berann. A devenit iconic printre cartografi și oamenii de știință ai pământului.Biblioteca Congresului, Divizia Geografie și Hărți

Rădăcinile cartografice ale lui Tharp erau adânci. Ea s-a născut în Michigan în 1920 și, de tânără, își însoțea tatăl în excursii pentru a cerceta terenul și a face hărți pentru Biroul Solurilor al Departamentului Agriculturii din SUA, o slujbă care a menținut familia în mișcare. „Până când am terminat liceul, frecventasem aproape două duzini de școli și văzusem o mulțime de peisaje diferite”, își amintește Tharp. „Bănuiesc că am făcut hărți în sânge, deși nu plănuisem să calc pe urmele tatălui meu.”

Tharp era student la Universitatea din Ohio în 1941, când atacul de la Pearl Harbor a golit campusurile de tineri, care se înrolau în armata în masă. Această lipsă bruscă de studenți de sex masculin a determinat departamentul de geologie al Universității din Michigan să-și deschidă porțile femeilor. Tharp făcuse câteva cursuri de geologie și profitase de ocazie. „Am fost 10 sau 12 dintre noi care am apărut din toate colțurile Statelor Unite, fetelor. Cu un sentiment de aventură”, și-a amintit ea într-un interviu de istorie orală în 1994. Tharp a obținut o diplomă de master în 1943, completând un curs de vară în domeniul cartografierii geologice și lucrând ca redactor cu jumătate de normă pentru US Geological Survey pe parcurs. După absolvire, ea și-a luat un loc de muncă la o companie petrolieră din Oklahoma, dar s-a plictisit de munca care nu implica nici muncă de teren, nici cercetare. Așa că s-a înscris la cursuri de noapte pentru a obține un al doilea master în matematică de la Universitatea din Tulsa.

Căutând mai multă emoție, s-a mutat în New York City în 1948. Când a intrat în departamentul de geologie al Universității Columbia în căutarea unui loc de muncă, diplomele ei avansate i-au adus un interviu, dar singura poziție disponibilă pentru o femeie era cea de redactor pentru asistență. studenți bărbați absolvenți care lucrează pentru o diplomă în geologie pe care o obținuse deja. Cu toate acestea, părea mai promițătoare decât cealaltă slujbă despre care se întrebase – studierea fosilelor la Muzeul American de Istorie Naturală – așa că a acceptat-o.

În anul următor, Tharp a devenit una dintre primele femei angajate de noul înființat Observator Geologic Lamont din Columbia și în curând a lucrat exclusiv cu geologul Bruce Heezen, un doctor proaspăt bătut. La fel ca mulți dintre oamenii de știință bărbați de la Lamont, Heezen s-a ocupat în primul rând cu colectarea de date oceanice, pe care Tharp le-a analizat, trasat și hărțuit apoi, lucru pe care era mai mult decât calificat să o facă.

„Acești bărbați au considerat că este plin de farmec și plăcut să meargă la mare, mult mai mult decât să stea acasă pentru a analiza [the data]”, scrie istoricul științei Naomi Oreskes de la Universitatea Harvard în viitoarea sa carte Știința într-o misiune: cum finanțarea militară a modelat ceea ce facem și nu știm despre ocean. „Acesta este unul dintre motivele pentru care analiza datelor a fost adesea lăsată în seama femeilor.” De fapt, femeile nu aveau voie să urce deloc pe navele de cercetare.

grafice alb-negru ale datelor
Pentru a genera hărțile fundului mării, Marie Tharp a început cu profiluri oceanice bidimensionale (sus) și apoi și-a folosit cunoștințele geologice extinse pentru a descifra formele de relief și a completa spațiile goale (jos).BC Heezen, M. Tharp și M. Ewing/Lamont-Doherty Earth Observatory/Geological Society of America Special Paper 1965

Interzisă de expedițiile oceanice, Tharp și-a turnat toată energia în cartografierea fundului mării, începând cu Atlanticul de Nord, lucru care avea să ducă la două descoperiri importante. Pentru a face o hartă, ea a tradus mai întâi ecoul adunat de navele care traversau oceanul în adâncuri și apoi a creat bucăți verticale bidimensionale ale terenului sub urmele navelor. Aceste profile ale fundului oceanului au arătat o creastă largă care curgea în mijlocul Atlanticului. Deși caracteristica fusese cartografiată aproximativ în secolul al XIX-lea, Tharp a observat o crestătură în apropierea vârfului crestei în fiecare dintre profile. Ea credea că crestăturile reprezentau o vale continuă și adâncă care curge în josul centrului crestei oceanice. Dacă ar avea dreptate, valea ar putea fi o fisură în care materialul topit a urcat de dedesubt, formând o nouă crustă și împingând fundul oceanului – dovezi care ar putea susține deriva continentală.

Ideea că continentele nu au fost fixate la locul lor a câștigat acțiune în Europa, dar Heezen, la fel ca majoritatea oamenilor de știință din SUA de la acea vreme, „a considerat că este aproape o formă de erezie științifică”, a scris mai târziu Tharp în Istoria naturala revistă. I-a luat un an și ceva pentru a-l convinge pe Heezen că ruptura este reală și i-au trebuit încă doi ani pentru a termina prima lor hartă a Atlanticului de Nord în 1957.

Pentru a publica prima hartă și pentru a-și împărtăși munca cu alți oameni de știință, Tharp și Heezen au trebuit să ocolească decizia inspirată de Războiul Rece a Marinei SUA de a clasifica hărți topografice detaliate care foloseau curbe de nivel pentru a indica adâncimile. Acesta a fost unul dintre motivele pentru care perechea a ales să adapteze un stil cartografic relativ nou, cunoscut sub numele de diagramă fiziografică, un fel de schiță tridimensională a terenului, ca și cum ar fi văzut de la fereastra unui avion. Pentru a face acest lucru, Tharp a trebuit să-și folosească pregătirea ca geolog și experiența cu cartografierea pe uscat – cunoștințe și abilități pe care un asistent de cercetare sau un desenator tipic nu le-ar fi avut.

Hărțile fiziografice fuseseră folosite anterior pentru a reprezenta formele de relief continentale cu simboluri standardizate. Fiecare tip de munte, vale, câmpie și deșert a fost schițat într-un mod specific. Tharp și Heezen au fost primii care au folosit tehnica pentru a arăta cum ar putea arăta un teren necunoscut, nevăzut. Tharp a schițat mai întâi o fâșie de fundul mării de-a lungul fiecărui profil, descifrând ce tip de relief era probabil să fie fiecare denivelare și adâncime. Apoi a identificat modele pentru a completa spațiile goale dintre profile.

harta detaliată a formelor de relief
Hărțile fiziografice ale lui Bruce Heezen și Marie Tharp, aceasta a Atlanticului de Nord publicată pentru prima dată în 1957 și din nou în 1959, au oferit oamenilor de știință o comparație vizuală convingătoare cu formele de relief continentale pe care le-au înțeles.Diagrama fiziografică a Oceanului Atlantic de Nord (1959) de Heezen și Tharp; reprodus cu permisiunea Marie Tharp Maps LLC și a Observatorului Pământului Lamont-Doherty

„Este pur și simplu uimitor cantitatea de muncă pe care o implică să-l ia doar din acele sondaje și să poți crea asta”, spune istoricul Judith Tyner, autoarea cărții Femeile în cartografia americană.

În timp ce Tharp își crea harta, un proiect fără legătură lua forma pe masa de desen de lângă a ei. Heezen a angajat un proaspăt absolvent al unei școli de artă pentru a trasa mii de epicentre de cutremur în Oceanul Atlantic pentru a ajuta Bell Labs să găsească cele mai sigure locuri pentru a pune cablurile transoceanice. Epicentrele pe care le complotează erau aliniate cu valea riftului lui Tharp. Corelația a dat greutate ideii că ruptura era locul în care crusta se desprindea și ia oferit lui Tharp o modalitate de a localiza cu precizie ruptura dintre șinele navei.

Diagrama lui Heezen și Tharp din 1957 a Oceanului Atlantic de Nord a fost de departe cea mai completă hartă a fundului mării produsă vreodată.

„Lucrul minunat la această hartă este cât de cuprinzătoare arăta pe date destul de limitate”, spune istoricul științei Ronald Doel de la Universitatea de Stat din Florida din Tallahassee. „Dar datele cutremurelor au ajutat, de asemenea, să clarifice exact unde sunt orientate crestele și unde sunt caracteristicile geologice asociate.”

Comunitatea științifică americană a fost inițial sceptică, precaută față de natura speculativă a hărții lor. Dar, pe măsură ce perechea a continuat să cartografieze restul Atlanticului și s-a deplasat către alte oceane, s-au acumulat dovezi pentru o creastă continuă, cu o vale de rift în centru, care se întinde pe aproximativ 60.000 de kilometri pe tot globul.

Utilizarea inovatoare de către Tharp și Heezen a metodei fiziografice a oferit oamenilor de știință o comparație vizuală convingătoare cu formele de relief continentale pe care le-au înțeles. Acest lucru i-a ajutat să-i convingă că exact în momentul în care Rift-ul Africii de Est despărțea acel continent, valea riftului submarin a marcat locul unde continentele de pe ambele părți ale Atlanticului se îndepărtaseră unul de celălalt.

„De aceea harta ei este atât de puternică”, spune istoricul de geologie David Spanagel de la Institutul Politehnic Worcester din Worcester, Massachusetts. „Le permite oamenilor să vadă fundul oceanului ca și cum ar fi o bucată de pământ și apoi să motiveze despre el. . Acesta este un lucru transformator pe care ea este capabilă să-l realizeze.”

National Geographic a luat în seamă hărțile și i-a invitat pe Heezen și Tharp să colaboreze la niște ilustrații oceanice cu pictorul austriac Heinrich Berann, care avea să devină celebru pentru panoramele sale montane. Reprezentările superbe de pe fundul oceanului au fost incluse ca suplimente la dimensiunea unui poster în numerele de National Geographic revista între 1967 și 1971. Revista avea un tiraj de 6 sau 7 milioane la acea vreme, oferind unei părți considerabile a publicului o fereastră către ocean.

În 1973, Heezen și Tharp au primit un grant de la Marina SUA pentru a lucra cu Berann la o hartă completă a fundului oceanului lumii. Trio-ului i-au luat patru ani pentru a crea capodopera lor cartografică iconică, o vizualizare panoramică de neegalat, care continuă să modeleze modul în care atât oamenii de știință, cât și publicul gândesc despre fundul mării.

Harta a fost terminată cu doar câteva săptămâni înainte ca Heezen să moară de un atac de cord la vârsta de 53 de ani, în timp ce se afla într-un submarin care explora creasta oceanică de lângă Islanda. Moartea sa a lăsat-o pe Tharp fără o sursă de finanțare și date, punând, în esență, capăt carierei ei remarcabile. Au trecut decenii până când contribuțiile ei să fie pe deplin recunoscute. Dar, spre deosebire de multe alte figuri necunoscute din istoria științei, distincțiile au început să apară înainte ca ea să moară de cancer în 2006. În ultimul deceniu al vieții ei, Tharp a primit premii prestigioase de la mai multe instituții, inclusiv Lamont – acum cunoscut sub numele de Lamont-Doherty. Observatorul Pământului – și Biblioteca Congresului, care a numit-o unul dintre cei mai mari cartografi ai secolului XX.

„Îți poți imagina la ce înălțimi s-ar fi ridicat în profesia ei”, spune Tyner, „dacă ar fi fost bărbat?”

Deși al ei a fost întotdeauna al doilea nume, după al lui Heezen, pe hărțile făcute de ei și nu apare deloc pe multe dintre lucrările la care a contribuit munca ei, Tharp nu și-a exprimat niciodată regrete în legătură cu drumul ei. „M-am gândit că am fost norocos să am o slujbă atât de interesantă”, își amintea ea în 1999. „Stabilirea Văii Riftului și a creastei oceanice care a făcut în jurul lumii 40.000 de mile – asta a fost ceva important… Tu nu pot găsi nimic mai mare decât atât, cel puțin pe această planetă.”