Gustul pentru cerealele sălbatice s-a răspândit în Europa antică

Oamenii care trăiesc de-a lungul fluviului Dunărea din sud-estul Europei cu aproximativ 11.500 de ani în urmă nu au plantat niciodată o cultură, dar au pus totuși bazele creșterii agriculturii în acea regiune aproximativ 3.000 de ani mai târziu, arată un nou studiu.

Vânătorii-culegători care trăiau în această parte a Europei au adunat și au mâncat cu aviditate cereale sălbatice timp de câteva milenii înainte ca migranții din Asia de sud-vest să introducă cultivarea cerealelor domestice și a altor plante, spun arheologul Emanuela Cristiani de la Universitatea Sapienza din Roma și colegii ei. Un gust bine stabilit pentru cerealele sălbatice în rândul vânătorilor-culegători din Peninsula Balcanică centrală, lângă ceea ce este acum Turcia, a netezit calea pentru ca agricultura să prindă rădăcini în Europa, concluzionează oamenii de știință pe 21 ianuarie în eLife.

Studiile chimice anterioare ale oaselor umane din siturile balcanice au indicat că vânătorii-culegători din vechime mâncaseră o mulțime de proteine ​​animale, în principal pește. Rămășițele vegetale nu s-au conservat bine în acele locuri, lăsând incert vreun rol pentru cereale în meniul oamenilor care au locuit acolo.

Acum este evident că vânătorii-culegători din Balcani „și-au echilibrat dieta cu alimente vegetale și au făcut acest lucru timp de milenii înainte de venirea agriculturii”, spune Cristiani.

Noile descoperiri se aliniază cu dovezile anterioare conform cărora vânătorii-culegători din sud-vestul Asiei au domesticit treptat speciile de plante sălbatice de la aproximativ 11.700 până la 9.800 de ani în urmă, mai degrabă decât să adopte rapid un stil de viață agricol.SN: 7/4/13). Dar în Balcani, vânătorii-culegători consumau specii de cereale sălbatice fără legătură cu tulpini domestice aduse ulterior din sud-vestul Asiei, spune echipa lui Cristiani.

Până acum, singurul loc din afara Asiei de sud-vest care a oferit dovezi că vânătorii-culegători strângeau plante sălbatice comestibile înainte de introducerea agriculturii a fost o peșteră din Grecia.

Grupul lui Cristiani a căutat semne microscopice de mâncare a plantelor pe dinții a 60 de indivizi excavați anterior în cinci situri din Serbia și România. Vârsta acelor situri variază de la câteva mii de ani înainte de introducerea agriculturii până la câteva sute de ani după începerea cultivării.

Particulele alimentare extrase din depozitele cruste de pe dinții vechilor vânători-culegători conțineau granule de amidon și structuri celulare tipice speciilor regionale de cereale sălbatice. Granule de amidon din aceleași cereale sălbatice au fost identificate pe suprafețele de măcinat a 17 unelte de piatră, datând încă de acum aproximativ 8.600 de ani, care au fost dezgropate anterior într-un sit balcanic. Vânătorii-culegători din acel loc se pare că au măcinat și măcinat cereale sălbatice într-o făină grosieră, spun cercetătorii.

Descoperirile lor furnizează prima dovadă directă că vânătorii-culegători din Europa de sud și sud-vestul Asiei au încorporat plante sălbatice în dieta lor cu mult înainte ca cineva să cultive culturi, spune arheobotanistul Elena Marinova de la Oficiul de Stat pentru Patrimoniul Cultural Baden-Württemberg din Germania. Pentru acei oameni antici, „dieta „paleolitică” includea cereale cu amidon, nu doar carne și fructe de pădure”, spune Marinova.