Groenlanda și Antarctica câștigă gheață în interior, dar o pierd în general

În lupta dintre topirea coastelor și formarea gheții interioare, topirea este câștigătoare atât în ​​Groenlanda, cât și în Antarctica.

Observațiile inițiale de la satelitul ICESat-2 al NASA în 2018 și 2019 dezvăluie cum s-au schimbat calotele de gheață din Groenlanda și Antarctica de când misiunea inițială ICESat a colectat date din 2003 până în 2008. Ambele misiuni au măsurat înălțimea gheții în apropierea polilor Pământului, aruncând lumina laser în afara polii Pământului. suprafaţă. Deoarece poziția fiecărui satelit în spațiu era cunoscută, măsurarea timpului în care lumina reflectată a durat să se întoarcă la satelit a relevat înălțimea gheții, permițând cercetătorilor să discearnă modificări ale grosimii gheții între măsurători.

Aceste date indică faptul că gheața din estul Antarcticii și din centrul Groenlandei s-a îngroșat ușor din 2003 până în 2019. Cercetătorii bănuiesc că acest lucru este rezultatul creșterii zăpezii, deoarece într-un climat mai cald, mai multă apă oceanică se evaporă, iar aerul reține mai multă umiditate. Dar o îngroșare minoră a gheții interioare nu a fost egală cu pierderile masive de gheață de-a lungul coastelor Groenlandei și Antarcticii, au raportat cercetătorii online pe 30 aprilie în Ştiinţă. Groenlanda și Antarctica au pierdut în medie 200 de miliarde, respectiv 118 miliarde de tone metrice de gheață pe an, în această perioadă de 16 ani.

În ceea ce privește locul și modul în care fiecare calotă de gheață și-a pierdut masa, „calotele de gheață din Groenlanda și Antarctica sunt două fiare foarte diferite”, spune coautorul studiului Alex Gardner, glaciolog la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din Pasadena, California.

Gheața din jurul coastei Groenlandei s-a subțiet drastic, din cauza temperaturilor mai calde de vară (SN: 18.09.19). Dar cea mai severă subțiere a avut loc pe ghețarii groenlandei, care sunt ca „o grămadă de degete mici care se răspândesc în ocean”, spune Gardner. Acolo unde vârfurile acestor degete glaciare ies dintre fiorduri reci și se întâlnesc cu apa oceanică mai caldă, acea apă erodează gheața, determinând ghețarii să curgă mai repede și mai subțire în interior. Ghețarii Kangerdlugssuaq și Jakobshavn din sudul Groenlandei s-au subțiet cel mai rapid – cu 4 până la 6 metri de grosime a gheții pe an.

În Antarctica, apa de mare mai caldă nu numai că topește ghețarii, dar topește și extensiile calotei de gheață care plutesc pe ocean, numite gheață, care înconjoară continentul. Rafturile de gheață care se topesc nu contribuie direct la creșterea nivelului mării, din același motiv, un cub de gheață care se topește nu revarsă un pahar cu apă. Dar platformele de gheață rezistă fluxului natural de gheață interioară a Antarcticii din inima continentului spre coastă (SN: 8/5/19). Pe măsură ce rafturile de gheață se subțiază și se slăbesc, ele lasă gheața să curgă în ocean mai repede decât ține zăpada, ridicând nivelul mării. Gheața din Antarctica s-a subțiet în special în regiunile vestice Amundsen și Bellingshausen.

Observațiile detaliate ale ICESat-2 asupra pierderii de gheață din Antarctica și Groenlanda au fost „așteptate cu nerăbdare”, spune Andrew Shepherd, un climatolog la Universitatea din Leeds din Anglia, care nu a fost implicat în studiu. O astfel de înregistrare detaliată a schimbărilor de gheață poate fi folosită pentru a testa predicțiile modelelor climatice anterioare, ajutând cercetătorii să înțeleagă cum să facă instrumentele de prognoză mai precise, spune el (SN: 1/7/20).