Grinzile metalice care se mișcă oferă un nou mod de a testa puterea gravitației

În încercarea de a măsura constanta fundamentală care guvernează forța gravitației, oamenii de știință au început să se miște.

Folosind o pereche de grinzi metalice vibrante de un metru lungime, oamenii de știință au realizat o nouă măsurătoare a „Big G”, cunoscută și sub numele de constanta gravitațională a lui Newton, raportează cercetătorii la 11 iulie în Nature Physics. Tehnica ar putea ajuta fizicienii să se ocupe mai bine de constanta slab măsurată.

Big G este în mod notoriu dificil de determinat (SN: 9/12/13). Estimările anterioare ale constantei nu se potrivesc între ele, lăsând oamenii de știință în încurcătură cu privire la adevărata sa valoare. Este cea mai puțin cunoscută cu precizie dintre constantele fundamentale, un grup de numere care apar frecvent în ecuații, ceea ce le face o țintă principală pentru măsurători precise.

Deoarece testul cu fasciculul vibrator este un nou tip de experiment, „ar putea ajuta la înțelegerea a ceea ce se întâmplă cu adevărat”, spune inginerul și fizicianul Jürg Dual de la ETH Zurich.

Cercetătorii au îndoit în mod repetat una dintre grinzi înainte și înapoi și au folosit lasere pentru a măsura modul în care a doua grindă a răspuns la atracția gravitațională variabilă a primei grinzi. Pentru a ajuta la menținerea unei temperaturi stabile și pentru a evita vibrațiile externe care ar putea împiedica experimentul, cercetătorii și-au desfășurat activitatea la 80 de metri sub pământ, în ceea ce a fost odată o fortăreață militară în Alpii elvețieni.

Big G, conform noii măsurători, este de aproximativ 6,82 x 10-11 metri cubi pe kilogram pe secundă pătrată. Dar estimarea are o incertitudine de aproximativ 1,6%, ceea ce este mare în comparație cu alte măsurători (SN: 8/29/18). Așadar, numărul nu este încă suficient de precis pentru a influența dezbaterea privind valoarea lui Big G. Dar echipa plănuiește acum să își îmbunătățească măsurătorile, de exemplu prin adăugarea unei versiuni modificate a testului cu bare rotative. Acest lucru ar putea ajuta la reducerea marjei de manevră a lui Big G.